• 24/05/2024

Zwerfkattenproject Geel doet oproep aan minister en aan inwoners

VEERLE-LAAKDAL – De Snorhaar vzw vangt zwerfkatten en kittens en gedumpte of achtergelaten kittens op die nog socialiseerbaar zijn. Dit gebeurt bij opvanggezinnen. Het hoofdhuis is in Scherpenheuvel en in de provincie Antwerpen is er één opvangplek: in Veerle-Laakdal. Vanmiddag kregen zij het bezoek van Ben Weyts (N-VA), Vlaams minister van dierenwelzijn, die bestookt werd met vragen door de aanwezige vrijwilligers, waarvan er een aantal deel uitmaken van het zwerfkattenproject Geel.

Burgemeester Vera Celis (N-VA): ‘Het zwerfkattenproject binnen Geel krijgt gestalte. Het is een project dat vruchten afwerpt. Ik ben bijzonder trots op het engagement van onze vrijwilligers want ik denk niet dat je dit nog ergens anders tegenkomt. Die mensen zijn bij wijze van spreken 24/7 beschikbaar.’

Vrijwilliger Kathleen Rutten: ‘Het is aan ons, mensen met een hart en een geweten, om op te staan en te vechten voor de dieren, om hen een waardig leven te bieden. Het kittenseizoen begon in april en loopt nog steeds. We hebben dit jaar met nog geen tien vrijwilligers 266 zwerfkatjes gevangen, waarvan 129 kittens. Zo was er de kleine Ziza, een kitten van nog geen vier weken oud, afgezet voor de deur van de dierenarts in een kartonnen doos, met een briefje erbij. Eén pootje was half opgegeten door de maden. Het pootje diende geamputeerd te worden maar nu is ze een echte diva. Steve werd als volkomen verwaarloosde zwerfkat gespot en door ons gevangen. Hij mocht van de melders niet meer terugkomen. Bovendien had hij een beginnend nierfalen als gevolg van het harde leven op straat. Steve was extreem angstig en agressief maar plots leek hij zich uit een ver verleden te herinneren dat mensen ook lief kunnen zijn. Hij groeide op tot een lieve, aanhankelijke, knuffelaar.’

‘En dan is er nog Freddy Sas. Zijn avontuur begon nabij Sas 7, een bistro in Geel, aan de rand van het Kempisch Kanaal. Hij was harteloos afgezet door zijn vorige eigenaar en vond verlaten en hongerig zijn weg naar de keuken en de vuilbak van het restaurant. Ondanks zijn vindingrijkheid werd Freddy niet met open armen ontvangen. De bazin van het restaurant was geen kattenmadam maar gelukkig had ze wel een hart. Ze contacteerde het zwerfkattenproject en nu zit Freddy veilig en wel hier in de opvang.’

‘Vandaag willen we vier pijlers aanhalen die essentieel zijn voor het welzijn van deze stille, achtergelaten en verwaarloosde katten. Een eerste pijler is de sensibilisering. Veel mensen zijn onwetend over het belang van sterilisatie en castratie maar ook de stijgende kosten voor diergeneeskundige zorg vormen een obstakel. Ook bij onze boeren is er een probleem. De tweede pijler gaat over middelen. Het verbieden van huisdieren is geen oplossing. Financiële barrières mogen de relatie tussen mens en dier niet verbreken. De toestroom van katten en kittens is verontrustend hoog. We vinden amper opvang.’ Een politieagente vertelde hoe ze gisteren achttien asielen moest contacteren alvorens een opvangplaats kon worden gevonden voor enkele in beslag genomen honden en katten. ‘De laatste pijler is controle en handhaving. Sensibilisering alleen is onvoldoende. De huidige cultuur van straffeloosheid moet stoppen en dit begint door een verbeterde samenwerking tussen dierenwelzijnsorganisaties, politie en vrijwilligers.’

Weyts: ‘In het ontwerp van de  nieuwe Vlaamse Codex Dierenwelzijn leggen we nu vast dat alle steden en gemeenten een samenwerking met lokale dierenasielen moeten aangaan, zoals in Geel het geval is. Zonder zwerfkattenbeleid krijg je overlast maar vooral dierenleed.’ Wie wil meehelpen om de zwerfkattenproblematiek aan te pakken kan contact opnemen  met de stad Geel via 014 56 62 50 of zwerfkattenprojectgeel@gmail.com.

Edwin MARIËN

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten