• 24/07/2024

ZomerPARK biedt achttien dagen waterbeleving op Grote Markt in Herentals

HERENTALS – Vanochtend werd, op de zuidkant van de Grote Markt in Herentals, het waterbelevingspark ZomerPARK officieel geopend. Het stadsbestuur en Galerie STORM zetten de waterpartijen aan.

ZomerPARK wil de volgende weken van de Grote Markt een zalige oase maken waar iedereen kan van genieten met vrienden en familie. Je kan er een potje petanque spelen of een boekje (voor)lezen in de hangmat. Verder staan er een fontein, een dubbele watermuur en een waterval. ZomerPARK is vrij toegankelijk tot woensdag 24 augustus. De waterpartijen functioneren dagelijks tussen 10 en 22 uur.

Burgemeester Mien Van Olmen (CD&V): ‘Wij hebben aan Galerie STORM gevraagd of zij het zagen zitten om in augustus op de markt een experiment te doen. Galerie STORM zijn de initiatiefnemers van STORMloop, het kunstenfestival in Herentals. De afspraak is pas net voor de zomer gemaakt. Het is vooral plezant dat mensen in eigen stad iets hebben waar ze kunnen van genieten. De constructie wordt eind augustus afgebroken want dan is er een springkastelenfestival gepland.’

‘We hebben er bewust voor gekozen om er geen apart horecagebeuren bij te betrekken. We hebben de bestaande horeca-uitbaters  aangeraden om hun terrassen te vergroten. Vorig jaar heeft de horeca er hier zelf een terras van gemaakt. Van juni tot september werd de markt herdoopt in één groot terras maar het bleek voor de mensen toch te moeilijk om dat rendabel te maken. De horeca-uitbaters zagen dat niet meer zitten vandaar dat wij als lokaal bestuur hebben voorgesteld om een ander experiment op poten te zetten. Dit belevingsplein is het resultaat.’

‘We gaan nu kijken of dit in de smaak valt bij onze inwoners. Indien dat het geval is kunnen we hier ideeën uit putten om naar een definitief ontwerp te gaan. Er zijn al mensen geweest die zich afvroegen of wel verantwoord was om – in deze tijden – iets met water te doen. Water is echter een belangrijk element in een stad. We hebben de afspraak gemaakt met de ontwerper dat het water maximaal moet hergebruikt worden. Dat gebeurt dus ook. Het water wordt opgevangen. Niets gaat verloren. Ook in het definitieve ontwerp is het de bedoeling om water mee te gaan pakken. Ik denk dan onder meer aan hemelwateropvang en water als spelelement, voor verkoeling,…’

‘Er zijn  heel veel mensen die bereid zijn om hun schouders hier mee onder te zetten. Er is al een groep die ideeën aan het sprokkelen is en allerlei initiatieven aan het uitdokteren is met het oog op de zomer van ’24. Dat is het mooie hier in Herentals: alles komt echt uit het hart van de mensen. Wij hopen stiekem om volgend jaar al met een definitieve constructie te kunnen uitpakken. Een markt zonder auto’s is echt wel mogelijk. Uit ons beleidsplan blijkt dat er genoeg alternatieven zijn waarbij auto’s in de buurt kunnen opgevangen worden. Ik denk niet dat er veel steden zijn waar je tot tegen het belfort kan parkeren. In bevragingen met burgers zeggen mensen dat ook. Al die wagens geven hen een gevoel van onveiligheid maar wanneer we dan voorstellen om het plein autovrij te maken dan vinden ze dat soms nog wel een stap te ver. Daarom willen wij met dit soort experimenten aantonen dat het wel degelijk kan.’

Edwin MARIËN

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten