Belgian paralympian athlete Peter Genyn celebrates after winning the gold medal during the finals of the 100m T51 race at the 2016 Paralympic Games in Rio, Brazil, Tuesday 13 September 2016. Paralympics Games take place from 7 to 18 September 2016. BELGA PHOTO BENOIT DOPPAGNE

Zeven atleten uit onze provincie mogen straks naar de Paralympics in Tokio

BRUSSEL – lek Kazimirowski, Chef de Mission, heeft de namen bekend gemaakt van de twee atleten die tijdens de openingsceremonie van de Paralympische Spelen van Tokyo 2020 (van dinsdag 24 augustus tot zondag 5 september als vlaggendrager mogen aantreden. Michèle George (para-dressuur) en Bruno Vanhove (Goalbal) zullen de Belgische delegatie leiden tijdens het defilé in het Olympisch stadion. Ook de ambities van Paralympic Team Belgium werden toegelicht.

In de delegatie is er plaats voor zeven atleten uit de provincie Antwerpen: Bart Brands (tafeltennis) uit Brasschaat, Francis Rombouts (boccia) uit Tielen, Gitte Haenen (atletiek) uit Kapellen, Jef Van Dorpe (rolstoeltennis) uit Niel, Joyce Lefevre (atletiek) uit Deurne, Laurens Devos (tafeltennis) uit Malle en Peter Genyn (atletiek, zie foto ) uit Kalmthout.

De twee vlaggendragers, want sinds dit jaar mogen de delegaties, indien ze dit wensen, een mannelijke en een vrouwelijke atleet voordragen, kregen de vlag uit handen van Prinses Astrid, jaar en dag grote fan van Paralympic Team Belgium. Michèle George zal voor de derde keer deelnemen aan de Paralympische Spelen, met ambities die haar palmares evenaren. In het dorp zal ze haar energie en haar wil om te winnen alvast delen met de rest van de delegatie. ‘Ik ben enorm geraakt dat ik als vlaggendraagster gekozen werd en dit aan de zijde van Bruno. Alleen gaan we sneller, maar samen geraken we verder. Ik hoop dus dat we met Paralympic Team Belgium zo ver als mogelijk geraken. Wij willen aan de wereld tonen dat als je in je dromen gelooft, niets onmogelijk is.’ Ook voor Bruno Vanhove, aanvoerder van het goalbalteam, zal dit zijn derde deelname zijn na Peking en Londen. Met zijn ervaring en teamspirit, zal hij zijn mede-delegatieleden van Paralympic Team Belgium leiden tijdens de openingsceremonie, maar ook zijn ploegmakkers gedurende de volledige duur van de Spelen. ‘Het is een geweldige eer om, naast Michèle, de Belgische delegatie te mogen leiden als vlaggendrager. Ik ben super fier om mijn goalbalteamgenoten te vertegenwoordigen, maar eveneens de rest van de Belgische delegatie en onze waarden die ons nauw aan het hart liggen. ‘

Hierna stelde Olek Kazimirowski, Chef de Mission van de Paralympische Spelen van Tokyo, de delegatie voor, alsook de ambities van Paralympic Team Belgium. De Belgische ploeg bestaat uit 31 atleten (plus één pilote zonder beperking) die zullen uitkomen in tien verschillende disciplines. Kazimirowski: ‘In ons strategisch plan 2014 – 2020 hebben we ons tien medailles als doel gesteld op de Paralympische Spelen van Tokyo 2020. De Paralympische Beweging heeft de laatste jaren naar dit doel toegewerkt met een ambitieus topsportbeleid en ik heb er goede hoop op dat dit zijn vruchten zal afwerpen. Dit doel is zeker ambitieus, maar realistisch als we kijken naar de prestaties die onze atleten hebben neergezet in de laatste grote competities in verschillende disciplines.’

Anne d’Ieteren, voorzitster van het Belgian Paralympic Committee: ‘Ik ben ervan overtuigd dat de sterke persoonlijkheid en de veerkracht die onze atleten bezitten niet langer in twijfel zal worden getrokken. Naast topsporters zijn deze atleten voorbeelden voor de maatschappij en ik twijfel er niet aan dat ze ons land trots zullen maken met uitzonderlijke prestaties.’ De Belgische delegatie telt 65 leden. Ontdek hier alle atleten: https://www.paralympic.be/nl/atleten. (EM / Foto BPC)

 

Related post