Zeg nooit meer boekenbeurs tegen belevingsfestival Lees! In Antwerp Expo


ANTWERPEN – Vandaag werd het startschot gegeven van LEES!, het boekenfestival dat nog tot zondag loopt in Antwerp Expo. Gedaan met de nauwe gangen en snikhete expositiehallen. Nu heb je open ruimtes, 8 000 vierkante meter groot, waarvan 1 450 vierkante meter voorbehouden is voor kinderboeken. Boeken staan niet meer per uitgeverij gerangschikt maar per genre. Zo vind je in hal één ontspannende literatuur en non-fictie, hal twee is een echt festijn voor de kinderen en hal drie is gereserveerd voor fictie, thrillers, strips en reisboeken.

Of het nieuwe concept aanslaat zullen we pas zondag weten. Toch blijft het een beetje gek dat het vandaag de derde en laatste dag was van Boektopia in Kortrijk en dat men van vrijdag tot zondag in Gent terecht kan voor het Boekenfestival. Organisator Geert Briers:  50 tot 60 procent van de bezoekers komen uit een straal van 30 kilometer. Van concurrentie is geen sprake.’ Patrick Van Gompel, VTM-journalist en auteur, denkt er anders over. ‘Natuurlijk is het leuk dat je opnieuw mensen in boeken ziet neuzen maar ik hoop dat de drie organisatoren én de uitgevers rond de tafel gaan zitten en dat ze er volgend jaar dan opnieuw een groots evenement van maken, dat ze gerust ‘boekenbeurs’ mogen noemen.’

Briers: ‘Met LEES! willen we een traditie verder zetten maar met een eigen insteek. Ik heb al heel veel mensen gezien die er de voorbije edities ook waren. Dit is een festival waar ingezet wordt op boeken maar ook op beleving. We werken met acht themazones die getrokken worden door boekhandels. Het auteurspodium en het kinderpodium bevinden zich in de hallen waardoor ze gemakkelijk gevonden kunnen worden en deel uitmaken van de beleving.’

Nadine Francus, Group Event Director bij Easyfairs: ‘Vroeger draaide alles rond de uitgevers. Wij hebben de kaart getrokken van de boekhandels. We werken wel samen met 130 uitgevers.  Een ander opvallende nieuwigheid: wij hebben geen papieren folders meer maar wel een app. Hier vind je een duidelijk overzicht van alle activiteiten en via de zoekfunctie kom je snel te weten waar jouw favoriet boek verkocht wordt. Je kan een boek scannen en opslaan op de app. Zo kan je opzoeken welke boekhandel in jouw buurt het boek verkoopt. Je kan de app gratis downloaden in de App Store.’ Briers: ‘We komen uit een periode van twee jaar stilstand. Ik heb met Ish Ait Hamou gesproken. Die zei me dat hij deze beleving heeft gemist. ‘Ik wil terug in de ogen van de lezer kijken’, voegde hij eraantoe.’

LEES! is ook de uitvalsbasis voor Boekathon. Boekenliefhebber en radiomaker Tom De Cock gaat maar liefst 49 uur lang in gesprek met 190 auteurs. Elke babbel duurt een kwartier. Radio 1 zet een hele week lang boeken en auteurs centraal tijdens haar Boekenfeest. Nog tot en met vrijdag 5 november loopt er elke voormiddag een boekenprogramma met Bent Van Looy vanuit de gelegenheidsstudio. De presentator/zanger ontvangt telkens een Radio 1-collega met een eigenzinnige kijk op boeken en literatuur. Met je toegangsticket kan je de hele maand november terecht in een Antwerps museum. LEES! is elke dag toegankelijk van 10 tot 18 uur, op donderdag tot 22 uur. Je betaalt acht euro online en tien euro aan de kassa (kortingstarief zeven euro) en je dient je Covid Safe Ticket te tonen. Kinderen jongeren dan twaalf jaar dienen niet te betalen. Meer info: www.lees-hetboekenfestival.be

Edwin MARIËN


Related post