Wout Van Aert: ‘ik moet beter aan het wegseizoen beginnen dan de vorige jaren’

DENDERMONDE – Wekenlang keken de veldritsupporters uit naar het eerste duel tussen Wout Van Aert en Mathieu van der Poel. Vanmiddag was het zover, in de Wereldbekerwedstrijd van Dendermonde, maar al na tweederde wedstrijd was duidelijk dat Van Aert ook zijn vierde veldrit waaraan hij dit seizoen deelnam, zou winnen. Na Boom, Essen en Val di Sole was hij ook nu de beste.

Eigenlijk vond de wedstrijd plaats op grondgebied van deelgemeente Grembergen. Woensdag had men al 5 000 tickets aan de man gebracht via voorverkoop maar die kon organisator Jürgen Mettepenningen, na de nieuwe coronamaatregelen, netjes terug betalen. ‘Niemand zag dit aankomen. Toen duidelijk werd dat er opnieuw geen publiek toegelaten was, konden we twee dingen doen: ofwel in een hoekje gaan zitten huilen ofwel actie ondernemen. Donderdag zijn we dan onder meer met de stad Dendermonde tot een overeenkomst gekomen. Zij zullen ons helpen met coronasteun maar ik begrijp niet hoe de overheid een paar dagen voor een wedstrijd kan beslissen om ze niet te laten doorgaan. Men had toch minstens een overgangsperiode kunnen inbouwen.’

Van Van Aert wisten we al dat hij in een prima conditie verkeerde, naar de vorm van Van der Poel was het gissen. En had hij zijn debuut niet met een week uitgesteld omdat hij zich vorig weekend nog niet klaar achtte voor de strijd? De Nederbelg begint aan zijn achtste veldritseizoen als prof. Alleen in 2015, in Koksijde, debuteerde hij niet met een overwinning. Het was Sven Nys die daar toen zijn laatste zege uit zijn carrière behaalde.

Vorig jaar kreeg Van der Poel 2’49” aan de broek in Dendermonde. De wedstrijd werd verreden in een stormweer en het parcours was herschapen in een modderpoel. Voor aanvang van de editie van vandaag was Van der Poel er zeker van dat dit hem geen tweede keer zou overkomen. ‘De omloop is gewijzigd en ligt er veel beter bij. Dit keer rijden we in de andere richting en zijn er veel technische passages.’

Vorig jaar kregen negen organisatoren Van Aert én Van der Poel aan de start. Wout en Mathieu werden telkens één en twee. Van Aert won zes keer, Van der Poel driemaal. In Dendermonde moest Van der Poel vanop de derde rij starten maar – gezien de breedte van de weg – was dat niet meteen een nadeel. Van Aert startte net voor hem. In geen tijd rukte Van der Poel op naar de zevende plek en reed Van Aert in twaalfde positie. Er was echter nog een inwoner van de provincie Antwerpen die zich in de kijker wou fietsen: Toon Aerts. Net als vorige week in Namen nam hij een blitzstart en in de tweede ronde reed hij aan de leiding voor Van Aert en Van der Poel, waarna Van Aert een eerste keer de forcing voerde. Toen al was duidelijk dat het podium van het WK ook het podium in Dendermonde zou worden. De versnelling van Van Aert zorgde ervoor dat Aerts op acht seconden werd gereden en in de vijfde ronde moest hij definitief lossen.

De vermoeidheid speelde Van der Poel parten. Hij ging niet meer zo vlot over de balkjes en rekte meer dan eens de rug. Iets waar Van Aert niet naar omkeek. In de zesde van de acht ronden reed hij vijftien seconden voor zijn concurrent uit. De beslissing was gevallen. Na 1u03’ finishte Van Aert met 49 seconden voorsprong op Van der Poel en 1’18” op Aerts.

‘ZOLDER IS EEN PARCOURS DAT ER PROPER BIJLIGT, ANDERS DAN VANDAAG DUS’

Van Aert: ‘In het begin was het een beetje zoeken. Ik ben niet echt goed vertrokken. Ik heb een paar foutjes gemaakt. Ik vond het parcours trouwens moeilijker dan de vorige jaren. Ik had het moeilijk om de goede lijn te zoeken. Ik geraakte even uit cadans maar even later heb ik toch geprobeerd om van Van der Poel weg te rijden. De eerste poging mislukte, de tweede keer lukte het wel en kon ik een kloofje slaan.. Ik verkeer niet in mijn beste vorm maar ik doe het beter dan de vorige jaren. Ik denk wel dat ik in het laatste kwart van de wedstrijd heb getoond dat ik de beste man in koers was. Ik heb alles gegeven, behalve in de laatste ronde uiteraard, toen duidelijk was dat men mij niet meer zou bijhalen.’

‘Echt wel jammer dat we hier zonder publiek moesten rijden en net nu, in de kerstperiode, de mooiste periode voor de cross. Langs dit parcours hadden er gerust toeschouwers kunnen plaats nemen. Ik versta niets van de maatregelen, er is niks gevaarlijk aan het kijken naar een veldrit maar ik ben prof en blijf er uiteraard tenvolle voor gaan.’

Het kan toch niet dat de beste veldrijder uit het lot zou ontbreken op het WK? ‘Het is niet zomaar een WK, omwille van de locatie in Amerika. Op dat moment denk ik al aan het wegseizoen en ik heb de indruk dat ik beter aan het voorjaar kan beginnen dan ik de vorige jaren deed. Met de ploeg hebben we afgesproken dat we de boel eerst aankijken tot aan het BK en dan een beslissing nemen en daar blijf ik bij.’

‘De stage met de rest van het team was plezant. Iedereen heeft de voorbije maanden zowat op zichzelf geleefd dus was het leuk om elkaar terug te zien en de nieuwe jongens te leren kennen. Mijn trainingen waren er puur afgestemd op het wegseizoen. De veldritten werk ik gewoon af zoals ze komen. Morgen rijden we in Zolder, op het parcours waar ik wereldkampioen werd. Dat is altijd een parcours dat er proper bijligt, een heel andere situatie dan vandaag dus.’

Van der Poel: ‘Wat ik hier vandaag heb gepresteerd lag in de lijn der verwachtingen. Tijdens de eerste wedstrijdhelft kon ik nog mee, nadien kwam ik wat tekort. Daaraan kon je zien dat mijn conditie nog niet helemaal ok is. Maar al bij al ben ik tevreden en hoopvol gestemd voor de wedstrijden die eraan zitten te komen. Vandaag voelde ik snel dat ik op mijn adem trapte telkens ik een kloofje met Wout had gedicht maar alles kan snel gaan, zeker wanneer ik een parcours krijg dat me op het lijf is geschreven. Bovendien was dit een bijzonder zware cross om het seizoen mee te beginnen. Morgen zal het al wat anders zijn. Dan krijgen we een omloop waar ik wat meer kan profiteren dus ik ga zeker voor de winst. Ik had vandaag af en toe wat last van de rug maar dat is altijd aan het begin van het seizoen zo. De knie hield goed stand. De wonde is genezen.’

Aerts: ‘Van bij de start zat het goed. Mijn beslissing om niet deel te nemen in Val di Sole blijkt de juiste. Dat zag ik vorige week in Namen al. Ik had vroeg door dat Van Aert de forcing wou voeren. Ik kon aanvankelijk in de buurt van Van der Poel blijven maar Wout toonde zich veruit de beste.  Ik ben tevreden over mijn prestatie en kijk dus hoopvol de volgende wedstrijden tegemoet.’ Morgen zien de toppers, inclusief Van Aert en Van der Poel elkaar opnieuw in de ogen in de Superprestige-veldrit van Heusden-Zolder. Bij de vrouwen won wereldkampioene Brand voor Honsinger en Betsema. Cant werd zevende.

Edwin MARIËN

 

Related post