(W)onderweg Wilrijk werkt met autisten op een wijze die uniek is in Vlaanderen


WILRIJK –  (W)onderweg vzw is een vereniging uit Wilrijk  voor normaalbegaafde +18-jarigen met een autismespectrumstoornis. In haar dagcentrum aan het Valkenveld wil (W)onderweg in een uitnodigende en ongedwongen sfeer de mogelijkheden scheppen tot het ontdekken en ontplooien van ieders talent en interesses. Hans Pacquée (vierde van links op de foto), die volgend jaar Gerda Cools (links op de foto) – oprichtster van (W)onderweg samen met een collega zal opvolgen als coördinator: ‘Onze werking is uniek in Vlaanderen. Daarom ook dat wij hier deelnemers uit Vlaams-Brabant en Oost-Vlaanderen verwelkomen. We zijn met zes medewerkers en werken samen met Pegode. Onze budgetten krijgen we van het VAPH (Vlaams Agentschap voor personen met een handicap). Jammer genoeg verminderen de werkmiddelen elk jaar.’

Marleen Verbruggen (vierde van rechts op de foto), voorzitter van Beweging.net Wilrijk: ‘Net omdat de werking zo uniek is en (W)onderweg  al enkele jaren geen beroep meer kan doen op subsidies vanwege de provincie, besloten wij hen een duwtje in de rug te geven door voor 500 euro materiaal cadeau te doen. Wij schenken tekenpapier, doeken in verschillende formaten en kalkpapier. Mensen kunnen hier voor amper 30 euro een jaar lang een schilderij in bruikleen nemen. Dat is echt geen geld en mag weleens extra in de verf geplaatst worden.’

Pacquée: ‘Ik ben al twintig jaar begeleider in (W)onderweg. Ik heb (W)onderweg weten groeien vanuit de Kruishofstraat, waar we gestart zijn in een kleinere locatie. Autisme heeft een heel brede waaier van uitingsvormen. Wij richten ons specifiek op mensen met een normale begaafdheid. Wij hebben een onvoorstelbaar lange wachtlijst. Mensen komen hier terecht door mond-aan-mond-reclame en worden op allerlei manier doorverwezen: via psychologen, psychiaters, scholen, noem maar op. Op dit moment hebben wij een 80-tal personen die hier over de vloer komen. Uiteraard komen die niet allemaal op hetzelfde moment. We beperken het aantal tot vijftien per dag. Mensen belanden hier vanuit hun eigen motivatie. We hebben een breed aanbod van activiteiten waardoor we zoveel mogelijk personen de mogelijkheid aanbieden om vanuit die motivatie deel te kunnen nemen aan onze werking. Die gaat van vorming over ‘wat is autisme’ over kookateliers naar een kaarsenatelier.  Bovendien hebben we een uitgebreide academiewerking met een kunstatelier, waarin we alle disciplines aan bod laten komen: video, fotografie, alle schildertechnieken, noem maar op…’

‘Momenteel werken we noodgedwongen met mensen vanaf achttien jaar. We hebben een hele periode ook met zestienjarigen kunnen werken maar de subsidie van de provincie verviel nadat zij geen bevoegdheid meer hadden om ons te ondersteunen. Dat is jammer want zestien  jaar is net de leeftijd waarop velen worstelen met hun autisme: We hebben iemand die we al meer dan twintig jaar voorthelpen. Ze is bijna 70. Al de schilderijen die hier gemaakt worden zijn uitleenbaar. Om het halfjaar maken we een selectie van de werken die onze mensen maken en die komen in de kunstuitleen terecht. Via https://wonderweg.be/ kan iedereen contact opnemen met ons om een schilderij te lenen. Het zichtbaar maken van de werken is een extra motivatie voor onze mensen. Dat geeft hen zelfvertrouwen. Het gebouw waar we zitten huren wij van het bisdom. We hebben af en toe het gevoel dat we ruimte tekort komen. We liggen vlak aan de Boomsesteenweg. Het voordeel is dat we goed bereikbaar zijn, het nadeel is de drukte.’

Edwin MARIËN

 


Related post