WeTravel2 biedt reisprogramma’s aan voor personen met een beperking


MECHELEN – Toen hij achttien was  brak Kristof Steegmans uit Heist-op-den-Berg zijn nek tijdens het duiken. Nu zit hij al 29 jaar in een rolstoel. Zeven jaar geleden richtte hij WeTravel2 op, dat reizen aanbiedt in binnen- en buitenland voor mensen met een beperking. Het doelpubliek is erg breed: rolstoelgebruikers, personen met een amputatie of een prothese, slechthorenden of doven, slechtzienden of blinden, ouderen die door hun leeftijd niet alles meer kunnen, mensen met autisme, met een mentale beperking, met een niet aangeboren hersenletsel, ouders met kinderen in een kinderwagen, kinderen, personen met dementie, mensen met een psychische kwetsbaarheid of personen met een voedselallergie, telkens met hun begeleiders. Nu ging WeTravel2 ook een contract aan met de stad Mechelen om pakketreizen op maat aan te bieden.

Steegmans: ‘WeTravel2 heeft vier medewerkers. Wij richtten ook vzw Kompaan op. Mensen zonder medereizigers kunnen beroep doen op een vrijwilliger van de vzw, die mee op pad gaat. Wij proberen de boodschap van toegankelijk reizen uit te dragen en dan spreek ik zowel  over fysieke als  mentale toegankelijkheid. Sinds dit jaar is het recht op inclusie opgenomen in de grondwet. Dat betekent dat niet de persoon met een beperking zich moet aanpassen aan zijn omgeving, maar andersom. Vijftien procent van de wereldbevolking heeft één of andere beperking. In Vlaanderen gaat het om 900 000 mensen.’

‘Een tijdelijke of permanente fysieke beperking mag geen belemmering zijn om te reizen. Reizen en daguitstappen voor personen met een beperking vereist individueel maatwerk à la carte. Belangrijk is dat de bestemmeling laat weten wat kan en vooral wat niet kan. Vervolgens vullen wij dit aan met de mogelijkheden en wensen van de aanvrager.’

Stad zonder drempels is een proefproject van WeTravel2 en de stad Mechelen. Het aanbod bevat verblijfsarrangementen van drie dagen en twee nachten of vier dagen en drie nachten. Dit alles in samenwerking met de stad Mechelen , toeristische ondernemers en horeca. Het project werd mee uitgewerkt door twee stagiaires van de stad, Annelien en Lindy. Steegmans: ‘Er werden vijf pakketten, waarvan één groepspakket, uitgewerkt in functie van het lokale aanbod en de markconformiteit. Een “Weekend Cultuur’ zou bijvoorbeeld kunnen bestaan uit een Beerwalk en een diner in Steakhouse Angus op vrijdag, een toegankelijke wandeling, een lunch in De Vleeshalle, een bezoek aan museum Hof van Busleyden en een diner in Funky Jungle op zaterdag en een bezoek aan Kazerne Dossin en Stokerij De Molen met een lunch in De Met op zondag. De avonden kunnen worden gevuld met een toneelvoorstelling, een concert, een tentoonstelling, een wedstrijd van KV Mechelen,…’

Björn Siffer (Groen), schepen voor cultuur: ‘We willen als voorbeeld dienen voor de uitrol van het project naar andere Vlaamse, Belgische en Nederlandse steden. Onze Sint-Romboutstoren en Museum Hof van Busleyden zijn partners. We bieden al een dementievriendelijke wandeling een toegankelijke erfgoedwandeling aan. Ook de website van Visit Mechelen bevat veel informatie over de toegankelijkheid van onze toeristische attracties. Meteen doe ik een oproep naar de horeca om meer in te spelen op deze belangrijke doelgroep door de fysieke toegankelijkheid van hun etablissement te verbeteren.’ Alle info via www.wetravel2.eu/mechelen, info@wetravel2 of 014 700 600.

Edwin MARIËN

Foto Stad Mechelen

 

 


Related post