• 15/04/2024

Wereldprimeur voor De Brug Mortsel: gaan biobased tegels maken voor startup uit Berchem

MORTSEL – Startup Circular Matters uit Berchem en maatwerkbedrijf De Brug, uit Mortsel, gaan samen biobased tegels maken. De tegels zijn gemaakt uit afval van maïskolven. Sinds 2017 kunnen bedrijven zoals Circular Matters een renteloze lening van Trividend Provincie Antwerpen krijgen. Eerder gingen negen bedrijven Circular Matters voor. Voor de realisatie kan de start-up rekenen op groene stroom geproduceerd door zonnepanelen. Vanmiddag mochten we kennismaken met de productie-afdeling waar de tegels gemaakt en geassembleerd zullen worden.

Kathleen Helsen (CD&V, links op de foto), gedeputeerde voor inclusieve economie: ‘De provincie voert al geruime tijd een economisch beleid. We doen dat op verschillende vlakken. We kijken ook naar mensen die vaak heel moeilijk een werkplek vinden. Op dit moment bevinden wij ons in een comfortabele situatie. Er is enorm veel werk maar we moeten vaststellen dat niet iedereen werk vindt. Met de provincie Antwerpen staan we nog voor een iets grotere uitdaging dan de rest van Vlaanderen. Daarom is het belangrijk om niet alleen naar de reguliere economie te kijken maar ook naar de sociale economie. We hebben verschillende subsidiekanalen waar gebruik van kan gemaakt worden.’

‘Sinds 2017 hebben wij – als enige provincie in Vlaanderen – Trividend. Dat betekent dat wij renteloze leningen aanbieden aan sociale economiebedrijven die, meestal als start-up, willen investeren en niet altijd via de bank over de nodige ondersteuning kunnen beschikken. Vandaar dat wij een renteloze lening van 50 000 euro geven om die startende ondernemingen de kans te geven om tewerkstelling te realiseren. We zien dat bij de negen bedrijven die hier al gebruik van hebben gemaakt dit tot mooie resultaten heeft geleid en dat zij een doorstart kunnen nemen. Dat is ook de reden waarom we dit blijven doorzetten. We bieden via Trividend al langer een renteloze lening aan indien het gaat over een combinatie van sociale tewerkstelling en circulaire economie. Nieuw is dat sinds mei ook circulaire ondernemers die (nog) geen sociale tewerkstelling creëren in aanmerking komen voor een lening maar dan een lening met intrest. De tegels, gemaakt uit maïskolven, worden op Kamp C in Westerlo tentoongesteld.’

Luk Cools, CEO van De Brug (tweede van rechts op de foto) : ‘Wij zijn blij dat wij de partner mogen zijn in dit verhaal, dat groeide vanuit een onderzoeksproject van de KU Leuven, waarbij een start-up iets commercieel wil gaan verschalen maar daarvoor de middelen niet heeft. Laat twee van de waarden van De Brug nu duurzaamheid en innovatie zijn. Hiervoor vonden wij Circular Matters meteen de geschikte partner. Wij stellen in het totaal 380 mensen tewerk, waarvan 290 met een beperking. Uniek is dat wij die kunnen inschakelen in een industriële productie.’

Pieter Dondeyne van Circular Matters (rechts op de foto): ‘Het is onze missie om via materialen een positieve impact te maken met focus op de bouwsector. Interieur kan er voor ons ook nog wel bij. Wij vervangen zoveel mogelijk schadelijke materialen door materialen met een betere impact. We gaan aan de slag met maiskolven als grondstof om een wandtegel te maken omdat dat een product is met een grote ecologische impact in een sector die het best moeilijk heeft omdat je heel hoge temperaturen nodig hebt en enorm veel aardgas. Het moet op 1 500 graden gebakken worden. Die klei komt dan ook nog eens vaak van Oekraine. Met ons bio-circulair alternatief kunnen we een deel van die economische schade opvangen. We zijn bij De Brug terecht gekomen omdat we zowel een positieve ecologische als een positieve sociale impact willen maken. Komt daarbij dat De Brug ervaring heeft met productie en dan nog eens ontzettend veel zonnepanelen heeft liggen. Omdat wij de eersten ter wereld zijn die deze tegels gaan produceren, staan de banken niet te springen om ons een lening toe te staan. Hierdoor is de lening van Trividend goed meegenomen, zowel om machines aan te kopen als voor de loonkost.’ Tot nu toe werd in het totaal 386 250 euro steun verleend aan deze bedrijven: HNST (Antwerpen Kiel), JEC De Krone (Duffel), TWERK (Herentals), Yuma Labs (Antwerpen Lange Winkelhaakstraat), Nectarist en Gelateria Juliette (Mechelen), Warmenbol (Aartselaar), MOLWOL (Geel) en Buurman (Antwerpen Slachthuislaan).

Edwin MARIËN

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten