Vzw VAP overhandigt naar goede gewoonte cheque aan vzw De Schakel


BALEN – Elk jaar organiseert vzw VAP (Vrienden van het Arabisch paard) op de domeinen van Jadem Arabians, de wereldvermaarde stoeterij van Arabische volbloedpaarden aan de Berkensingel in Balen, een veiling van dekkingen van bekende Arabische hengsten. De dekkingen worden geschonken door de eigenaars van de paarden, waaronder verschillende sjeiks uit het Midden-Oosten, en geveild voor het goede doel. Dit jaar bedroeg de cheque 15 000 euro.

Dat goede doel is al vele jaren vzw De Schakel, een Balense organisatie die kwaliteitsvolle zorg wil bieden aan volwassenen met een verstandelijke beperking. Zij kunnen er terecht in de dagbesteding voor allerlei activiteiten of krijgen er woonondersteuning in dag- en nachtopvang. Tijdens vakanties is er ook voor kinderen met een verstandelijke beperking of een ontwikkelingsstoornis een aanbod op maat.

Martine Nijs (in het midden op de foto naast Jo Deprouw, voorzitter van vzw De Schakel), directeur van vzw De De Schakel: ‘We zijn hier ondertussen 41 jaar aan het werk. Heel bijzonder is dat de vzw gegroeid is vanuit de Balenaars zelf, niet vanuit een kloosterorde of wat dan ook. Vooraleer er sprake was van burgerinitiatieven was Balen daar al mee bezig. Voor volwassenen met een beperking gebeurde er toen weinig naar onderwijs toe. Er werd gestart met een dagcentrum en enkele jaren later is er ook een erkenning gekomen voor een woning. Ondertussen hebben we hier op de campus een dagcentrum voor gemiddeld een 50-tal cliënten per dag. Daarnaast hebben we hier vier woningen, een buitenhuis en we huren 23 studio‘s. We zijn op deze plek een nieuwbouw aan het optrekken voor elf cliënten en vijf studio’s in de Molenstraat. We zijn de afgelopen jaren heel erg gegroeid. Dat heeft te maken met mensen die met een budget naar hier komen. We zijn heel erg nauw verbonden met Balen en proberen voortdurend de banden aan te halen. Zo baten we onder meer drie dagen per week een koffiehuisje uit in de pastorij van Olmen.’

‘We zijn heel trots op onze samenwerking met de mensen van vzw VAP. Zij leveren een fundamentele bijdrage voor onze werking. Zonder hen zou het een stuk moeilijker gaan. Het aantal personeelsleden fluctueert een beetje. In het begin van het jaar waren met een 115-tal. We zijn altijd op zoek naar vrijwilligers al worden we goed geholpen door de mensen van de vriendenkring. Gelukkig hebben we een aantal mensen die zich één of meerdere keren per week inzetten.’

Christine Jamar (rechts op de foto), eigenaar van Jadem Arabians en voorzitter van vzw VAP: ‘Mijn echtgenoot was indertijd voorzitter van de Ronde Tafels. Zij zetten zich toen in voor onder meer de brandweer en De Schakel. Maar we vonden dat de nood hier het hoogst is dus zijn we elk jaar dit project blijven steunen. In het begin organiseerden we een paardenshow maar later zijn we overgeschakeld op een veiling van dekkingen van Arabische hengsten… ’t is natuurlijk iets heel anders dan een mosselfestijn of pralineverkoop, maar voor ons in Balen is het ondertussen heel gewoon geworden.’

‘De Schakel is ondertussen in de hele wereld bekend bij eigenaars van Arabische paarden, die graag hun steentje bijdragen om van de veiling een succes te maken. Ook vorig jaar hebben we een bedrag geschonken maar toen hebben we uiteraard – omwille van corona – geen veiling kunnen houden. ‘

Edwin MARIËN

 


Related post