Voor het eerst spreken jongeren in Antwerpen een raadscommissie toe

ANTWERPEN – Voor het eerst in de Antwerpse geschiedenis mochten jongeren gisteravond een toelichting geven aan leden van de gemeenteraad op de raadscommissie jeugd. Jinnih Beels (Vooruit) schepen voor jeugd: ‘Hun voorstellen, ideeën en gedachten kunnen ons inspireren.’

In 2020 experimenteerde de stad met een jongerenkabinet dat beleidsmakers adviseerde over wat er leeft bij jongeren. Dankzij hun input en betrokkenheid transformeerde dit project van een statisch overleg naar bottom-upparticipatie onder een nieuwe naam: Take Over ‘T Stad. In dit participatietraject krijgen jongeren – de jongste deelnemer is twaalf, de oudste 26 – de kans om de politiek te inspireren en rechtstreeks in dialoog te gaan met beleidsmakers. Ewan Pols (18), student sociologie uit Merksem en Lara Osazik (16) spraken de vergadering toe.

Ewan (midden op de foto): ‘Eén op de vijf inwoners in deze stad zijn jongeren. Dat brengt ons op een totaal van 150 000. Belangrijk is dat we gaan praten met jongeren. Wij houden sessies over mentaal welzijn, vrije tijd, onderwijs,… De resultaten staan altijd te lezen op de website van de stad Antwerpen en de sessies werden deels omwille van corona – gelivestreamed. Als kernteam willen wij een kritische stem hebben, deelnemen aan projecten en feedback geven.’

Lara (tweede van links op de foto) : ‘Ik vind het belangrijk dat ik nu mijn steentje kan bijdragen. We geven jongeren de kans om hun ideeën te delen met beleidsmakers en mee te praten over zaken die een directe impact hebben op hun leven. Zo wordt er niet enkel over maar ook met jongeren gepraat. Dat is belangrijk omdat het de enige manier is voor jongeren is om aan de politiek deel te nemen vermits jongeren geen stemrecht hebben. Wanneer het over beleid gaat, gaat het niet over jongeren. Onze aanpak heeft echter gewerkt. Sommige jongeren monopoliseren wel de spreektijd, anderen uiten zich dan ietwat moeilijker.’

Ewan: ‘Op deze manier kunnen wij jongeren perspectief geven. Bovendien is het een laagdrempelig forum. We hopen dat dit iets systematisch wordt en we in andere beleidsdomeinen – zoals mobiliteit – worden gehoord. Dankzij dit project heb ik wel het gevoel dat de stad echt bezig is met jongerenparticipatie. We hopen dat dit zo blijft en verder kan groeien.’

De voorbije maanden vonden verschillende ‘Take Overs’ plaats over verschillende actuele onderwerpen en via diverse methodieken. Aan de laatste Take Oversessie in september namen 57 jongeren deel.

Beels (tweede van rechts op de foto): ‘Ik heb van in het begin gezegd dat er met en niet enkel over kinderen en jongeren gesproken zou worden. Dit moet dan ook gebeuren op de plek waar beslissingen genomen worden: in de raadscommissie. Dit was meteen een soort evaluatiemoment van wat je een proefproject mag noemen. Als schepen voor jeugd geef ik het goede voorbeeld. Ik ben zeer enthousiast over het traject dat de jongeren al hebben afgelegd . Die voorstellen, ideeën en gedachten kunnen ons inspireren. Door met hen in dialoog te gaan, kunnen we ook uitleggen waarom we bepaalde beslissingen al dan niet nemen want het is weliswaar de bedoeling dat we jongeren het woord geven maar dat wil nog niet zeggen dat alles wordt gerealiseerd.’ De volgende sessie gaat over mentaal welzijn.

Edwin MARIËN

 

Related post