• 20/04/2024

Volodymyr Hreshchuk – stagiair in parochies van Tom Schellekens – wordt papa en priester

ANTWERPEN – Vanmiddag werd Volodymyr Hreshchuk (25) uit Bili Oslavy nabij Yaremche in Oekraïne, tot diaken gewijd door mgr. Petro Holiney, hulpbisschop van het eparchie (een bisdom in de Byzantijnse traditie) Kolomyia, en bisschop Johan Bonny. Dat gebeurde in de Sint-Michiel- en Sint-Petruskerk aan de Amerikalei. De dienst duurde bijna drie uur.

Hreshchuk, die gehuwd is en volgende maand papa wordt van een dochter, wordt binnen enkele maanden tot priester gewijd in Parijs. Toen hij in België aankwam – voor alle duidelijkheid lang voor de vluchtelingenstroom vanuit dat land op gang kwam – liep hij stage bij Tom Schellekens, priester in de parochies van Mortsel en Edegem.

De Oekraïens Grieks-Katholieke Kerk , waartoe Hreshcuk behoort,is een oosters-katholieke kerk. Zij is in unie met de Rooms-Katholieke Kerk en erkent het gezag van de paus. De kerk volgt de Byzantijnse ritus en de liturgische taal is het Oekraiëns.  Deze kerk gebruikt de juliaanse kalender. 

 De Oekraïens Grieks-Katholieke Kerk is de grootste oosters-katholieke kerk, met circa 4,2 miljoen gelovigen, waarvan circa 3,5 miljoen gelovigen in  Oekraïne, 196 000 elders in Europa, circa 132 000 in de Verenigde Staten, 85 000 in Canada, 316 000 in Brazilië en en 34 000 in Australië.

Na de tweede wereldoorlog vluchtten heel wat Oekraïners naar ons land. Dat maakt dat de kerkgemeenschap bij ons ondertussen uit een 4 000-tal gelovigen bestaat, al is dat aantal zwaar onderschat omdat er de laatste jaren – dat spreekt voor zich – nog een groot aantal gelovigen zijn bijgekomen.

Hreshchuk: ‘Ik ben geboren op 26 september 1998 als oudste uit een gezin van drie. Wiskunde, fysica, biologie en aardrijkskunde waren in het middelbaar mijn favoriete vakken. Mijn ouders verwachtten dan ook dat ik later wiskundeleerkracht zou worden, net zoals mijn moeder en grootmoeder. Toch wist ik als vijfjarige al dat ik liever priester wou worden. Als misdienaar hielp en vergezelde ik de lokale priester toen al wekelijks tijdens huwelijken en huisbezoeken. Toen ik in 2016 een studiekeuze moest maken, liet ik mijn kinderdroom in vervulling gaan en startte ik aan het seminarie in Ivano-Frankivsk.’

‘Een jaar later wilde ik theologie gaan studeren in Lyon, maar ik belandde uiteindelijk op algemene uitnodiging van mgr. Bonny en met de zegen van mijn Oekraïense bisschop als per toeval in België. Dat was op 2 februari 2019. Hier volgde ik bijna vier jaar het seminarie in Leuven om vervolgens mijn stage in Mortsel, Edegem en de Antwerpse Kathedraal af te werken.’

‘In aanloop naar zijn priesterschap wil ik nog graag een master in Bijbelstudie en Fundamentele Theologie behalen en op termijn pastoor worden in een landelijke gemeente, waar ik ook zou willen lesgeven.’

Volodymyr huwde in 2022 met Helena, op wie hij tijdens zijn studies in Leuven – die hij trouwens volledig in het Nederlands doorliep – verliefd was geworden. Eind maart worden zij in principe ouders van een dochter. Ietwat raar toch want ‘onze’ katholieke godsdienst laat niet toe dat priesters gehuwd zijn. Bisschop Bony: ‘Vanaf het moment dat Volodymyr volwaardig priester is zal hij ook alle handelingen mogen uitvoeren die een priester van de Rooms-Katholieke Kerk mag doen. De Belgische bisschoppen zijn trouwens al langer vragende partij om de priesters te laten kiezen of zij opteren voor het celibaat of liever als gehuwde man hun ambt willen uitoefenen. Maar zolang Rome het licht hiervoor niet op groen zet mogen enkel celibatairen bij ons het ambt uitoefenen.’

Edwin MARIËN

Foto’s EM, Nathalie Milio, Helena Hreshchuk

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten