Vijftien Berchemse verenigingen vinden onderdak in nieuw buurtsecretariaat

BERCHEM Het buurtsecretariaat in Berchem is sinds vanmiddag open op zijn nieuwe locatie in de Driekoningenstraat 63. Lokale socioculturele verenigingen en bewonersgroepen kunnen er gratis werken en praktische ondersteuning en advies over verenigingswerk krijgen.
Een buurtsecretariaat is hét contactpunt in een buurt waar socio-culturele verenigingen en bewonersgroepen (samen)werken, elkaar ontmoeten en versterken, een netwerk uitbouwen … Een buurtsecretariaat is een gratis service van de stad aan haar socio-culturele verenigingen en bewonersinitiatieven. Het is een gedeelde kantoorruimte met een computer, printer, bureaumateriaal, lamineerapparaat, enz. Als vereniging kan je er onder meer terecht om activiteiten voor te bereiden, verslagen te typen, te kopiëren of flyers te snijden. Omdat meerdere verenigingen de werkplek delen, kom je vanzelf andere verenigingen tegen. Jaarlijks organiseert het buurtsecretariaat een netwerkmoment waar men ervaringen kan uitwisselen met andere verenigingen.
Tom Meeuws (Vooruit, zie foto), schepen voor sociale zaken en armoedebestrijding: ‘Vijftien verenigingen kunnen hier terecht voor hun secretariaatswerk. De tijd dat iedereen thuis postzegels zat te kleven is voorbij. Als stad bieden wij de verenigingen een lokaal aan dat wordt bemand door vrijwilligers die alle lof verdienen. De locatie hier midden in een levendige straat is ideaal want neem van mij aan, het is niet makkelijk om onderdak te vinden, niet voor mensen, maar ook niet voor verenigingen. Covid heeft een invloed gehad op het mentale maar het bemoeilijkte ook het verenigingsleven lam. Nu we terug op straat mogen komen wordt het opnieuw moeilijk, omwille van het seizoen. Maar we mogen terug vergaderen en bijeenkomen. Daarom moeten wij als stad de verenigingen ondersteunen. Dit is een van de mooiste buurtsecretariaten die ik al heb gezien. Ik hoop dat het jaar ’22 een hoogzomer zal worden voor iedereen.’
Verantwoordelijke Hilde Allaert: ‘Er zitten hier nu vijftien verenigingen maar er is plaats voor 25. Vroeger zaten we iets verder in de Statiestraat maar daar moesten we weg. Hier kunnen we onze mensen verwarming en verlichting aanbieden en de toiletten spoelen door… We gaan onze leden zeker helpen bij de opstart.’
In het totaal telt Antwerpen negen buurtsecretariaten. Naast Berchem heb je Borgerhout (Langstraat), Antwerpen (Sint-Andriesplaats, Tir op het Kiel, Ernest Claesstraat op Linkeroever, Hondurasstraat op Luchtbal, Dambruggestraat achter Permeke), Deurne (Sint-Rochusstraat) en Zandvliet (Oud Gemeentehuis).
Allaert: ‘Wij bieden de nodige ondersteuning en ruimte om te vergaderen. Enkel verenigingen van socio-culturele aard of bewonersgroepen vinden bij ons een onderdak. Zij krijgen dan gratis een badge waarmee ze zeven dagen op zeven, van 8 tot 22 uur terecht kunnen. Door het feit dat verschillende verenigingen bij elkaar zitten kunnen ze mekaar ondersteunen, onder meer voor wat de wetgeving betreft. Wij proberen hen wegwijs te maken in de subsidieregeling en hen in contact te brengen met de districtsverantwoordelijke.’
Edwin MARIËN

Related post