• 18/07/2024

Vier nieuwe slachtoffers van seksueel geweld zoeken wekelijks hulp bij PUNT.vzw

MECHELEN – Onder de naam ‘Vergeet-Ze-Niet’- organiseert PUNT.vzw een hele zondag lang in de Mechelse stadsschouwburg een benefiet ter ere van Julie Van Espen – de 23-jarige studente uit Schilde die op 4 mei 2019 verkracht en vermoord werd in Merksem – en alle andere slachtoffers van seksueel geweld.

Het programma bestond uit drie delen, waarop uitzonderlijk kon worden ingeschreven. Heel de namiddag lang waren er educatieve lezingen. Onder meer twee politica, die zelf slachtoffer werden, kwamen aan het woord: Maxime Willemsen (Groen Mechelen) en Lore Baeten (CD&V Sint-Niklaas) die beiden als vijftienjarige misbruikt werden. In de late namiddag is er een dansvoorstelling – waarbij getuigenissen worden voorgelezen – en de avond wordt afgerond met comedy van onder meer Amelie Albrecht.

PUNT. vzw werd na de moord op Julie Van Espen opgericht door Ayke Gubbels  (zie foto), die op dat moment al maanden bezig was met het leggen van contacten en het uitdenken van een concept. De lancering van PUNT. vzw is inmiddels onlosmakelijk verbonden met de Stille Mars tegen Seksueel Geweld in Antwerpen, waarvan zij mede-organisator was. De vzw is actief in heel Vlaanderen.

Gubbels: ‘Deze benefiet heeft uiteraard in eerste instantie als doel om fondsen te zoeken voor onze organisatie, want wij zijn best heel groot geworden. We willen dat doen door aandacht te geven aan slachtoffers van seksueel geweld. Niet alleen door het negatieve te benadrukken maar ook door mensen in beeld te brengen zoals ze zijn. Iedereen die ooit iets te maken heeft gehad met seksueel geweld kan bij ons terecht: ofwel als slachtoffer, als iemand uit de omgeving van een slachtoffer, een organisatie,… We willen een eerste aanspreekpunt zijn voor mensen. Nadien gaan we kijken hoe we kunnen helpen. We doen dat op drie niveaus: door hulpverlening (met praatgroepen, therapiegroepen en een database van therapeuten), door sensibilisering (met het geven van vormingen) en door te adviseren (we zijn betrokken bij politieke beslissingen rond dit thema).’

‘We gebruiken verschillende locaties om een stukje anonimiteit te behouden maar we merken dat de mensen die bij ons belandden, van overal komen. Velen vinden ons via sociale media maar worden ook doorverwezen. De bedoeling is uit te breiden maar dat is niet makkelijk want alles gebeurt op vrijwillige basis. Vandaag zijn hier partnerorganisaties maar ook mensen die het programma gewoon interessant vinden of het thema genegen zijn. Ook de familie van Julie Van Espen is aanwezig. In vergelijking met 2019 lijken de cijfers van seksueel misbruik gestegen te zijn. Ik denk niet meteen dat er meer seksueel geweld is. Mensen praten er gewoon meer over. Slachtoffers komen nu vlugger met hun verhaal naar buiten. De cijfers blijven echter ontzettend hoog. 57 procent is ooit slachtoffer van seksueel geweld. In 80 procent is de dader een familielid of een kennis. Toen wij onze vzw oprichtten zei men vanuit politieke hoek dat we in de bres sprongen voor een moeilijk te bereiken doelgroep.  Desalniettemin hebben we systematisch drie tot vier aanmeldingen per week.’

De minimumstraf voor verkrachters werd zopas opgetrokken van vijf naar tien jaar maar we zijn er nog lang niet. Strafpleiter Walter Damen: ‘Ofwel doe je aangifte bij de politie en dan ben je overgeleverd aan de goodwill van die diensten. We merken dat heel wat zaken weken aanslepen vooraleer ze bij het parket belandden. Ofwel doe je melding bij een onderzoeksrechter en dan betaal je minimum 500 euro en vaak het dubbele. Het is onbegrijpelijk dat dit niet gratis kan.’ Info: www.puntvzw.be

Edwin MARIËN

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten