• 20/04/2024

Vanaf nu tot eind dit jaar viert de Merodewerking haar twintigjarig bestaan

AVERBODE – Vanmiddag, exact twintig jaar na de ondertekening van het Merodecharter in de Abdij van Averbode, keerde Landschapspark de Merode terug naar haar oorsprong. Op dezelfde symbolische locatie, gelegen op het drieprovinciënpunt, werd met meer dan 150 vertegenwoordigers van Vlaamse overheid, provinciale en lokale besturen, ondernemers, verenigingen en sympathisanten teruggeblikt op de afgelopen twintig jaar. Er werd ook ambitieus naar de toekomst gekeken. Landschapspark de Merode wordt gevormd door de gemeenten Geel, Herselt, Hulshout, Laakdal, Westerlo (provincie Antwerpen), Aarschot, Diest, Scherpenheuvel-Zichem (provincie Brabant) en Tessenderlo (provincie Limburg).

Voorzitter en gedeputeerde Kathleen Helsen (CD&V, zie foto hieronder): ‘Met vertegenwoordigers van de drie provincies, over sectoren heen, kijken we hoe we, vanuit verschillende invalshoeken, dit  gebied tot ontwikkeling kunnen brengen. Dat is hetgeen wat wij al twintig jaar lang doen en wat wij willen verder zetten. Omdat de provincie Antwerpen met vijf gemeenten aanwezig is hebben wij indertijd gezegd dat wij onze verantwoordelijkheid wilden nemen. Vervolgens hebben wij er als provincie meteen onze schouders onder gezet. Samen met de andere provincies brengen we alle expertise, vanuit verschillende sectoren, samen om alles tot ontwikkeling te brengen.’

‘Het eerste wat cruciaal is voor onze werking is het partnerschap. Het is begonnen met een sterk partnerschap en ook vandaag is dat de kracht van De Merode. Er zijn meer dan twintig partners die samenwerken om dit gebied tot ontwikkeling te brengen. Je hebt ook de geschiedenis en de verhalen rond De Merode. We zitten hier in een prachtig landschap en het unieke is dat dit net gelegen is op de overgang van de Kempen naar het Hageland. Je ziet op verschillende plaatsen dat die er is op vlak van natuur. We gooien het prachtige verleden niet weg maar nemen dat als fundament. De prins maar ook de Norbertijnen hebben een belangrijke rol gespeeld in de ontwikkeling van dit gebied. Het is goed om dit als uitgangspunt te blijven hanteren. Die verhalen maken het boeiend om nieuwe mensen die in het gebied komen wonen, hierbij te betrekken.’

‘We gaan ook aan de slag met het natuurelement. Hoe kunnen we dat bewaren en versterken? Daar zijn we momenteel, in samenwerking met Universiteit Antwerpen, sterk mee bezig. We bekijken ook hoe we willen ondernemen in het landschap maar ook met het landschap. Onze ondernemers in het gebied zijn van cruciaal belang. Tenslotte heeft het kracht van dit gebied ook een zeer positieve invloed op het welzijn van mensen. Je hebt hier verschillende mooie plekken waar je als mens bij stilstaat. Het is een prachtig gebied om naartoe te komen, te genieten van de stilte en de omgeving tot jou te laten komen. Deze week hebben we van Europa (via Interreg, EM) nog het nieuws gekregen dat ze 2,5 miljoen ter beschikking stellen om hier verder aan de slag te gaan rond het aspect welzijn en om de prachtige plekken die we hebben nog te versterken.’

Er werd een heel feestprogramma uitgewerkt om het twintigjarig bestaan te vieren. Er is een pop-uptentoonstelling die ons een blikt gunt op het landschapspark vanuit de lucht. Je vindt hem onder meer vanaf morgen tot zondag 14 april in Herselt (Hertberg), van woensdag 19 tot zondag 30 juni in Geel (Samenhof Zammel), van woensdag 24 juli tot 4 augustus in Hulshout (Hof ter Borght Westmeerbeek), van woensdag 7 tot zondag 25 augustus in Laakdal (Oud gemeentehuis Vorst Centrum) en van woensdag 28 augustus tot dinsdag 24 september op de markt in Westerlo. Op dinsdag 30 april wordt het Verborgen Veerkrachtpad gelanceerd in Gerhagen (Tessenderlo). Op zaterdag 8 juni volgt de feestelijke opening van de Stoomzagerij in Laakdal. Op zondag 22 september is er de Merodehappening in Westerlo en op zaterdag 26 en zondag 27 oktober de Dagen van de Stilte in het Merodegebied. In het najaar wordt een multimediaal wandelconcept gelanceerd en er komt een meerdaags wandelpad dat 150 kilometer lang zal zijn en de komende drie jaar wordt ontwikkeld.

Edwin MARIËN

Foto’s Provincie Antwerpen

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten