USED sluit vanavond gratis jongerenfestival WE OUTSIDE op Theaterplein af


ANTWERPEN   – Nog tot vanavond kan je terecht op het Theaterplein voor het gratis jongerenfestival WE OUTSIDE. Naast diverse optredens is er onder meer een dj-contest, zijn er graffiti- en zeefdrukworkshops en een skateterrein. Voor de organisatie werkte de stad samen met jeugdcentra Trix (Borgerhout), Kavka en Het Bos (Antwerpen), Vizit (Wilrijk), Bouckenborgh (Merksem), hetpaleis en een groep geëngageerde jongeren.

Vorig jaar werd de eerste editie van het festival georganiseerd. De stad wou op die manier de jongeren bedanken voor hun opofferingen tijdens corona. Het minder goede weer – het festival werd georganiseerd begin november – en de coronamaatregelen zorgden ervoor dat de massa wegbleef. Nu zijn die restricties er gelukkig niet meer, het Theaterplein is vrij toegankelijk voor iedereen die dat wil en ook het zonnetje doet zijn best.

Eli Alders (rechts op de foto) is stadswerker bij Formaat uit Berchem. Formaat creëert ruimte voor jongeren en hun eigen initiatieven door open jeugdwerk te stimuleren, ontwikkelen en verbinden. Alders: ‘Ik heb van het kabinet van Jinnih Beels (Vooruit), schepen voor jeugd, de opdracht gekregen om een participatief traject te begeleiden met jongeren. Dat traject is heel de zomer doorgelopen met een groep van twintig vrijwilligers tussen de vijftien en 30 jaar van  verschillende huizen die samen hebben gekeken wat er allemaal nodig is om een festival te organiseren. Je hebt sfeer nodig, muziek, randanimatie,… Zo hebben we imput verzameld om het festival vorm te geven.’

Mede-organisator Tom Vandenhove (links op de foto) verzorgt de communicatie bij Trix, één van de partners van WE OUTSIDE. ‘Wij hebben voor deze editie de communicatie op ons genomen. Vorig jaar heb ik niet meegewerkt. Het was dus allemaal nieuw voor mij maar het was wel een fijn traject. We richten ons in de eerste plaats naar de middelbare scholieren. Vorig jaar was de aanloop naar het festival korter. Nu zijn we er in mei aan begonnen.’

Alders: ‘Dat maakt het ook productioneel en logistiek iets gemakkelijker. En je mag niet vergeten dat we uiteraard nog andere jobs hebben. Vorig jaar was het nog veel moeilijker om af te spreken met jongeren. Nu hebben we het participatief project al kunnen opstarten van bij het begin. Het feit dat jongeren geen coronapas meer moeten tonen is wel een meerwaarde. Je merkt dat er nu al – helemaal aan het begin van het festival – volk is en beweging. Dat is omdat mensen vrij kunnen komen kijken. Dat is ook het doel van het festival. Iedereen die hier vanmiddag op het Theaterplein is moet mee kunnen komen genieten.’

‘Het festival is meteen ook de afsluiter van het participatief traject. Ik zou dat graag volgend jaar nog eens een keertje overdoen. Iedereen die het engagement wil opnemen is zeer welkom.  De line up hebben we ook samengesteld na een bevraging bij de jongeren. De droomoefening was zeer breed: van ‘welk eten moet er zijn?’, over ‘wat moet er aan de bar verkocht worden?’ maar ook: ‘welke artiesten zou je graag zien?’ We moesten daar uiteraard realistisch in zijn. Er kwamen namen naar voor die niet betaalbaar waren. Onze headliner USED (artiestennaam van Jo Eelen uit Wechelderzande – Lille) is wel zeer bekend bij jongeren. Hij trad onder meer al op op Pukkelpop, Rampage Open Air en het Sunrise Festival en had een eigen show op Studio Brussel.’ Je hoort hem vanavond tussen 19 en 20 uur. Schepen Beels legt om 20.30 uur de laatste plaat op.

Edwin MARIËN

 


Related post