Unieke laboratoriumkasten bij UA Wilrijk kunnen tumoren beter doorgronden

WILRIJK – Met de plaatsing van twee zuurstofregulerende laboratoriumkasten zijn onderzoekers van UAntwerpen nog beter gewapend in de strijd tegen kanker.

Professor Evelien Smits, hoogleraar oncologie aan de UA Wilrijk Campus Drie Eiken: ‘Onze installatie – uniek in België – stelt ons in staat tumoren nog beter te doorgronden.’

Het Centrum voor Oncologisch Onderzoek (CORE) van de Universiteit Antwerpen, onder leiding van prof. Filip Lardon, staat al jaren aan de top wat het wetenschappelijk onderzoek naar kanker betreft.

De onderzoeksgroep heeft wereldwijd een goede reputatie, en die zal alleen nog maar versterkt worden door de installatie van zuurstof-regulerende laboratoriumkasten, uniek in ons land.

De nieuwe toestellen maken het mogelijk om de invloed van zuurstoftekort op de ontwikkeling van kanker te bestuderen.

Smits: ‘Tumoren worden gekenmerkt door een tekort aan zuurstof door hun snelle groei en gebrekkige doorbloeding. Dit zuurstoftekort speelt sterk in het voordeel van de kankercellen, die in tegenstelling tot normale cellen kunnen blijven delen met zeer weinig zuurstof.’

‘Het belang van dit zuurstoftekort werd vorig jaar nog onderstreept door de uitreiking van de Nobelprijs voor Geneeskunde aan de drie onderzoekers die hebben ontdekt hoe cellen hierop reageren.’

In de nieuwe laboratoriumkasten zullen wetenschappers onder leiding van prof. Smits, prof. An Wouters en dr. Jorrit De Waele heel erg nauwkeurig het inwendige van een tumor in het lichaam kunnen nabootsen. CORE beschikt over twee kasten, waardoor tegelijk verschillende zuurstofniveaus kunnen bestudeerd worden.

De investering, mee mogelijk gemaakt door het Fonds voor Wetenschappelijk Onderzoek, maakt hoogtechnologisch baanbrekend onderzoek in verschillende kankertypes mogelijk, zonder daarvoor proefdieren te moeten inzetten.

Prof. Wouters:  ‘Het wordt steeds duidelijker dat zuurstoftekort een belangrijke factor is in resistentie tegen huidige en nieuwe kankerbehandelingen. Daar moeten we rekening mee houden, bijvoorbeeld bij de ontwikkeling van immuuntherapie.’

‘Met de nieuwe kasten kunnen we nu ook geavanceerde cycli van zuurstof instellen zoals dit ook in de tumor zelf gebeurt, waar zuurstof afwisselend minder en meer aanwezig is.’

In de toekomst zullen onderzoeksresultaten vanuit een petrischaal met meer succes en sneller vertaald kunnen worden naar patiënten. Op die manier schakelt het kankeronderzoek een versnelling hoger. (EM / Foto Universiteit Antwerpen vlnr: Evelien Smits, Jorrit De Waele, Filip Lardon en An Wouters).

 

Related post