Uitgelaten veldritfans zien ontketende Mathieu van der Poel op Linkeroever


ANTWERPEN – Gisteren in Boom was de sfeer – net zoals tijdens de andere veldritten dit seizoen – nog doods maar vandaag, aan de boorden van de Schelde, dachten we terug aan de grote dagen van Nys. Toen kon je tot drie bochten ver horen wanneer Sven eraan kwam. Op het strand van Sint-Anneke was dat net zo voor Van der Poel en Van Aert, die beiden even fel werden aangemoedigd. Maar tot een duel kwam het niet. Van der Poel had duidelijk geen last meer van de blessures die hij gisteren had opgelopen en Wout was ‘the best of the rest’. Laurens Sweeck blijft leider in de Wereldbekerstand.

Van Aert startte vanop de tweede rij maar dook als eerste het zand in. Ook Van der Poel vond je toen al bij de top vijf. Van Aert reed tijdens de eerste ronde voor de anderen uit. Sweeck kwam als zesde door. Maar al tijdens de tweede ronde werd de wedstrijd in een beslissende plooi gelegd door Van der Poel, die in het zand het verschil maakte. Na ronde twee leidde hij met negen seconden voorsprong op Van Aert. Sweeck was vijfde. De voorsprong van Van der Poel werd alleen maar groter: vijftien seconden na drie ronden en binnen de kortste tijd zelfs een halve minuut. Van Aert kwam nog even ten val op de balkjes in de voorlaatste ronde. Sweeck leek te naderen op Vanthourenhout met de derde plaats als inzet en Jens Adams uit Minderhout reed op een fraaie zesde plek. Bij het ingaan van de laatste ronde had Van der Poel een voorsprong van 29 seconden op Van Aert. Van der Poel won met 23 seconden voorsprong op onze landgenoot. Sweeck werd vierde op 45 seconden, Adams zevende op 1’07”, Niels Vandeputte uit Brecht negende op 1’45”.

Van der Poel: ‘Ik heb even op mijn adam getrapt. Op dat moment was de voorsprong status quo en kwam Van Aert zelfs dichter. Doordat ik telkens als eerste begon aan die lange zandstroken trok ik altijd het spoor voor Wout. Daardoor kon hij telkens iets verder op de fiets blijven in de passages. Ik wist dat ik daar wel wat tijd verloor maar uiteindelijk hield ik nog een mooie voorsprong over. Tijdens de eerste ronde ging het er al fel aan toe. Ik merkte dat heel wat renners toen al op hun adem hadden getrapt. Daarom ben ik gaan versnellen om het gat te maken. Ik had niet veel last meer van de blessures. Ik voelde me nog wel wat stijf maar eens ik aan het rijden was ging het wel gelukkig. Gisteravond heb ik enkel wat ijs gelegd. Ik heb mijn rug laten recht zetten want die had wel een slag gehad en voor de rest heb ik nog wat op de rollen gereden.’

‘Vanochtend was ik dan opnieuw redelijk stijf. Ik heb een uur in de wagen gezeten voor ik hier was maar het verbeterde vanaf het moment dat ik op de fiets zat. Al tijdens de verkenning voelde ik dat ik er niet al teveel last van zou hebben. Vandaag heb ik heel weinig technische fouten gemaakt. Daar ben ik wel tevreden over. Het ging al een stuk beter dan gisteren en dan vorige week in Hulst. Het is jammer dat ik er nu even tussenuit moet (Van der Poel trekt naar Spanje op stage, EM) maar in de Kerstperiode ben ik er terug.’

Van Aert: ‘Ik ben tevreden. Ik had niet verwacht dat ik op het podium zou kunnen eindigen. Ik had er ook rekening mee gehouden dat ik ergens een terugval zou krijgen maar ook dat gebeurde niet. Ik heb heel de cross het tempo gereden dat ik aankon en dat lag behoorlijk hoog. De kwaliteit van Van der Poel is dat hij altijd wel één sterke ronde rijdt. Ik heb geprobeerd van hem te volgen maar dat is verre van gelukt. Ik heb uitgekeken naar deze wedstrijd maar ben toch blij dat de eerste week voorbij is.’

‘Iedereen vindt het maar normaal dat je direct presteert. Ik heb maar vijf-zes weken getraind en vind dat ik het verdien van eens zonder druk te mogen starten maar dat is me niet onmiddellijk gegeven. Daarom ben ik blij dat dit achter de rug ligt en dat ik nu weet hoe de verhoudingen liggen. Wat ik zo plezierig vind aan crossen is dat je veel korter bij de mensen staat.  Wanneer je eens een goede passage doet in het zand krijg je onmiddellijk respons en dat heeft me altijd al een kick gegeven. Dat was al toen ik jeugdrenner was en dat is zo gebleven als prof.’

Opmerkelijk: Van Aert had de bus van Jumbo-Visma voor zich alleen maar daar stond voor de start evenveel volk te wachten als tijdens een klassieker op de weg. ‘Daaraan merk je dat de mensen de weg naar het veld opnieuw hebben gevonden. Ik heb niks overgehouden aan mijn valpartij. Het was een beetje dom van mezelf. Ik miste de eerste balk en toen liep het mis.’

Volgende week rijden de renners op zaterdag in Essen en op zondag in Dublin. Van der Poel zien we pas terug op zaterdag 17 december in Val di Sole, Van Aert reist wel af naar de Ierse hoofdstad. ‘Ik ben benieuwd hoe het daar gaat zijn. Ik vind het leuk om nieuwe oorden op de zoeken. Archie Ryan, een Ierse ploegmaat uit ons Development Team heeft me gezegd  dat hij verwacht dat er veel mensen op gaan afkomen. Ik kijk er naar uit.’

Edwin MARIËN

Foto Tibo LODEWIJCKX


Aanverwante berichten