• 27/05/2024

UAntwerpen stelt BorderSens-project voor dat toelaat om drugs vlugger op te sporen

ANTWERPEN – Drugs snel en correct analyseren: met dat doel voor ogen begon de Europese Unie met het BorderSens-project. Partners uit België, Nederland, Luxemburg, het Verenigd Koninkrijk, Roemenië, Zweden, Spanje en Litouwen ontwikkelden drie prototypes, die het werk van politie- en douanediensten makkelijker moeten gaan maken.

De Universiteit Antwerpen coördineert BorderSens. Antwerpse wetenschappers werkten de voorbije jaren intensief samen met vijftien partners. Andere universiteiten deden mee, maar er waren ook grensautoriteiten, politiediensten, overheden en bedrijven betrokken partij. Op de stadscampus werd vanmiddag het project voorgesteld. Daarbij werd de identiteit van de onderzoekers – om begrijpelijke reden – niet vrijgegeven.

Een onderzoekster: ‘Momenteel werden drie prototypes ontworpen. Dat heeft te maken met het feit dat de noden van de eindgebruikers divers zijn.  Het eerste prototype is de Single Sensor. Dit systeem is technisch niet te complex en daardoor kostenefficiënt. Het Single Sensor systeem, een offline systeem, kan de meest gebruikte drugs individueel detecteren. Het kan gebruikt worden om een analyse te doen waarbij men bevestiging nodig heeft dat één bepaalde drug aanwezig is. Bijvoorbeeld, voor de douane kan het interessant zijn om dit te gebruiken bij de opsporing van cocaïne. Via samenwerkingsovereenkomsten wordt dit prototype in het veld in gebruik genomen. Het is ook de bedoeling om de technologieën via licenties aan bedrijven te geven. Dit kan de deur openen naar bredere commerciële toepassingen, waarbij de achterliggende innovatieve technologie haar weg kan vinden naar verschillende sectoren en industrieën.’

‘In een luchthaven bijvoorbeeld kan zich een situatie voordoen waarbij men niet weet over welke drug het specifiek gaat. Daarvoor hebben we de Border Sens Array, waarbij we gaan screenen welke drug er effectief aanwezig is. Het is het resultaat van een gezamenlijke inspanning van alle partners in het consortium. Deze geavanceerde technologie onderscheidt zich doordat het automatisch de meest voorkomende soorten drugs, zoals cocaïne, kan detecteren met slechts één test. Dit prototype kan zich makkelijk aanpassen aan nieuwe drugs of drugsmengsels die op de ‘markt’ komen.’

‘Een derde toestelletje kan eerder lage concentraties gaan meten. Dat zal politiediensten toelaten om drugs te detecteren in bijvoorbeeld speeksel, waar de concentraties veel lager liggen.  Deze sensor is in staat selectief amfetamine te detecteren, een niet-elektro-actieve verbinding die niet kan worden opgespoord door de BorderSens Array of Single Sensor. De MIP-sensor kan als een apart sensorsysteem gebruikt worden, of als een toevoeging aan het Single Sensor systeem om een breder scala aan drugs te detecteren.’

De laatste twee toestelletjes moeten nog verder gevalideerd worden: eindgebruikers zullen de prototypes uitgebreid testen in de praktijk. Dit cruciale proces zal niet alleen de prestaties van het prototype verfijnen, maar ook waardevolle inzichten opleveren om het onderliggende softwaremodel te versterken, zodat het hierna in de markt kan worden gezet.

Het zijn vooral de douanediensten die ze uiteindelijk gaan moeten gebruiken. Van de Belgische douaniers die aanwezig waren mocht niemand met de pers praten. We spraken met de ‘senior adviseur innovatie  douane Nederland: ‘Wat ik hier zie is verheugend. Zowel de Belgische als de Nederlandse douane zijn van bij het begin bij dit project betrokken. Wij hebben al verschillende detectietechnieken in de haven maar een echte selectieve multi-inzetbare detector is een welkome aanvulling. Deze apparatuur is innovatief in die zin dat het in staat is om snel en selectief aan te tonen of ergens (bijvoorbeeld) cocaïne in verwerkt is. Wij hebben gelukkig nu ook al detectiemiddelen die dat kunnen maar de ontwikkeling gaat verder, de criminaliteit zoekt steeds nieuwe wegen om de cocaïne naar binnen te smokkelen. Deze techniek is aanvullend en kunnen we gebruiken om ons niet te laten foppen.’

Edwin MARIËN

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten