• 19/07/2024

UA-rector Herman Van Goethem: ‘Inclusie wordt topprioriteit’

ANTWERPEN – Met de plechtige openingszitting in de Stadsschouwburg is het academiejaar vanochtend officieel gelanceerd. Men wil Antwerpen uitbouwen tot een internationale, ondernemende, creatieve en inclusieve studentenstad.

Vanochtend vulde de Antwerpse Stadsschouwburg zich met studenten en medewerkers van de AP Hogeschool, de Karel de Grote Hogeschool, de Antwerp Maritime Academy (HZS) en de Universiteit Antwerpen. Ze woonden er de plechtige openingszitting van het academiejaar bij, een organisatie van de Associatie Universiteit & Hogescholen Antwerpen. Die viert dit jaar haar twintigste verjaardag. Het openingswoord werd traditioneel verzorgd door de Antwerpse burgemeester Bart De Wever (N-VA). In alle toespraken stond het thema The next generation: digitaal, divers en duurzaam centraal. Arno Deceuninck, voorzitter van de Studentenraad van UAntwerpen, legde de brug naar de steeds diverse studentenpopulatie, zeker in de regio Antwerpen. Deceuninck: ‘Er komen vanaf het komende jaar in heel Vlaanderen meer studievoortgangsmaatregelen. Dat kan ondersteunend zijn, maar dat kan ook potentiële studenten afschrikken. Zeker in onze Antwerpse regio heeft dat een nefast effect op het aantrekken van een meer diverse studentenpopulatie. Laat ons iedereen kansen geven.’

Rowan Van Schaeren, algemeen directeur van de Antwerp Maritime Academy (HZS), focuste op de onzekerheden die onze maatschappij beheersen. ‘Als hogeronderwijsinstellingen kunnen wij antwoorden bieden op die onzekerheden. Als we de onzekerheden niet behandelen, kunnen die overslaan naar angst en angst is zelden een goede raadgever. Ik heb er vertrouwen in dat we samen met studenten, industrie en overheden alle onzekerheden het hoofd kunnen bieden en voor welvaart kunnen blijven zorgen.’

In zijn inaugurele rede sneed Herman Van Goethem (zie foto), rector UAntwerpen, meerdere thema’s aan. Maar het langst stond hij stil bij ‘inclusie’. ‘Inclusie is zelfs de topprioriteit van onze universiteit. Dat wil niet zeggen dat we de lat lager leggen, maar we investeren waar nodig in gerichte begeleiding van studenten die een extra duwtje in de rug kunnen gebruiken. Alle studenten moeten zich thuis kunnen voelen aan de universiteit en daar is nog werk aan de winkel.’ Van Goethem denkt daarom aan de invoering van professionaliseringstrajecten voor personeelsleden. ‘Inzicht verwerven in onbewuste vooroordelen ten aanzien van bepaalde groepen is belangrijk in onze organisatie, én binnen de andere Vlaamse universiteiten.’ Het laatste woord was voor Jan van den Nieuwenhuijzen, voorzitter Associatie Universiteit & Hogescholen Antwerpen. ‘We willen Antwerpen uitbouwen tot een internationale, ondernemende, creatieve en inclusieve studentenstad. We willen de krachten bundelen, en nemen het engagement om bij te dragen aan de maatschappij van vandaag en morgen.’

De Europese hymne en de Vlaamse Leeuw werden op piano gebracht door de Oekraïense conservatoriumstudent Markiyan Popil. De volgende generatie stond ook letterlijk klaar, want in het kader van het project Zuidgeluid klommen klasjes van drie Antwerpse scholen op het podium om samen te zingen. Samen zingen verbindt immers, en dat leidt tot sociale inclusie. Na de zitting werd er op het nieuwe academiejaar geklonken tijdens een receptie op het Theaterplein. De studenten verhuisden vervolgens naar Spoor Oost, waar ze tijdens StuDay op hun eigen studentikoze manier de nieuwe jaargang op gang trapten.

Edwin MARIËN

Foto UAntwerpen

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten