• 23/04/2024

Twee nieuwe wandelroutes leiden je door Heffen, Leest en Hazewinkel

WILLEBROEK – Eind juni werd er een nieuwe wandellus geopend in Walem, vanochtend waren Heffen, Leest en Heindonk aan de beurt. De langste wandeling strekt zich uit over Leest, Heffen en Hazewinkel en neemt je mee langs de vruchtbare gebieden vol groen die aan de Zenne grenzen en al het moois dat te vinden is op het Hombeeks plateau. Een tweede, kortere, wandeling – acht kilometer lang – bevindt zich in het gebied rond Hazewinkel en Heffen en focust op de trage wegen en talrijke landbouwgronden die daar aanwezig zijn. Je kan starten aan Hazewinkel of Heffen-Dorp.

Patrick Princen (Groen, links op de foto), schepen van natuur- en groenontwikkeling in Mechelen: ‘We staan hier op een unieke locatie, op de grens tussen Willebroek en Mechelen. Met deze wandelingen willen we trage wegen in beeld brengen. Een klein jaar geleden hebben we onze eerste wandeling langs trage wegen geopend aan het Tivolipark. Dit zijn de vijfde en zesde bewegwijzerde wandelingen die we over die trage wegen openen. Met deze wandelingen verbinden we de natuur van Rivierenland met het landbouwgebied in Heffen als met het historisch landschap van Leest.’

‘Het zijn stevige wandelingen, zeker de Akkergloedroute, die 23 kilometer bedraagt. Die gaat langs heel interessante plaatsen zoals het Hombeeks plateau. Je krijgt meteen ook een uitstekend beeld van hoe het er hier 250 jaar geleden uitzag. We gebruiken voor een stuk de knooppunten die er zijn, zodanig dat het een stuk gemakkelijker is om volgen. Deze wandeling kan je starten in Hazewinkel, Heffen-Dorp en Leest-Dorp. In het totaal hebben we, op een goed jaar tijd, 55 kilometer wandelingen kunnen realiseren waarvan veel in het Natuurpark Rivierenland. Mijn droom is dat we al die lussen kunnen verbinden. We hebben nu al onze Animalinasroute, maar als we alles aan elkaar verbinden kunnen we misschien op termijn wel een dubbele dodentocht organiseren over die wandelwegen.’

Thierry Serrien (Groen, tweede van links op de foto), schepen van groen- en natuurontwikkeling in Willebroek: ‘Blaasveldbroek was ooit een moerassig gebied, dan een ontginningsgebied voor brandstof. Nu is dit een prachtig en gevarieerd natuurgebied met broekbossen, hooilanden en rietvelden, dus een schat aan biodiversiteit. Niet toevallig dat je er ook terechtkan om otters en bevers op het spoor te komen.’

Jill Eeckhout (rechts op de foto), medewerker trage wegen van Regionaal Landschap Rivierenland: ‘Trage wegen zijn wegen die bedoeld zijn voor niet gemotoriseerd vervoer, zoals wandelaars, fietsers en ruiters. Ze liggen vaak in een natuurlijke omgeving zoals bossen, velden, akkers, landbouwgebieden, langs waterwegen,…. Ze bieden de gebruikers een veilige en rustige manier om zich te gaan verplaatsen maar ook om aan recreatie te doen. Het unieke aan de trage wegen is dat je ook in contact komt met de rijke geschiedenis van de streek want je wandelt over routes die al in gebruik zijn sinds de Atlas der Buurtwegen van 1840, wat wel uniek is.’

‘Het is heel fijn om te zien dat deze routes de gebruikers in contact gaan  brengen met alle verschillende landschappen in de Mechelse regio en binnen Natuurpark Rivierenland. Het is fijn om zien dat trage wegen niet alleen bestemmingen kunnen verbinden maar in dit geval ook organisaties en zelfs gemeenten.’

De wandelpaden waren er al, maar nu staan de startborden ook opgesteld zodat wandelaars makkelijk de routes kunnen volgen. Dit weekend kan je op beide lussen nog een extraatje vinden onder de vorm van een Mechelbon ter waarde van 25 euro. Wandelnetwerk Rivierenland maakt deel uit van de toeristische regio Scheldeland en rijgt de landschappen van Mechelen, Willebroek, Niel, Boom, Rumst, Schelle, Hemiksem, Duffel en Sint-Katelijne-Waver aan elkaar tot een netwerk van 360 kilometer bewegwijzerde wandelpaden, verbonden door knooppunten. De volgende wandeling over trage wegen in het Mechelse, die momenteel wordt uitgewerkt, situeert zich in Hombeek.

Edwin MARIËN

Foto Stad MECHELEN

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten