Turnhout is de enige kermis waar foorkramers volledig gratis mogen staan


TURNHOUT –  Sinds gisteren, tot en met donderdag 25 augustus, is het Turnhout Kermis op de Grote Markt, het Zegeplein en het Warandeplein. Er zijn meer dan 70 attracties, van eendjes vangen tot botsauto’s en van smoutebollen tot suikerspinnen. De foorkramers bepalen zelf wanneer ze dagelijks open gaan. Dat gebeurt sowieso wel tussen 11 en 14 uur.

Francis Stijnen (CD&V), schepen voor foren: ‘De opening van de kermis is altijd een prettig moment in Turnhout. De augustuskermis is een traditie, niet alleen voor Turnhout maar voor heel de regio. We openen de foor altijd op een feestelijke manier, in het gezelschap van de schepenen en de foorkramers, door een rondgang te maken langs alle kramen. Dit jaar hebben we toch opnieuw 70 attracties, verspreid over drie plaatsen. Het wordt weer aangenaam voor de mensen om daar een aantal gezellige uurtjes door te brengen. Dit is de grootste kermis van de Kempen en, wanneer we de foorkramers erover aanspreken, zeker ook één van de topkermissen die ze hebben. Hij valt op een uitstekend tijdstip: het is volop vakantie, het bouwverlof is gedaan, er zijn meer mensen opnieuw thuis,… Daarom komt er ook altijd veel volk op af.’

‘De twee dinsdagen zijn het familiedagen, dan geniet je van korting bij verschillende foorkramers. Er zijn ook speciale acties voor mensen die in instellingen zitten en op woensdag 17 augustus van 14 tot 18 uur is er een prikkelarm kermismoment. Het geluidsvolume en de felle verlichting van de attracties worden dan verminderd. En voor de rest heb je de grote wisselwerking tussen de terrasjes van de talrijke cafés rond de markt, die het geheel bijzonder gezellig maken. We geven elke keer opnieuw extra vergunningen om de terrassen te vergroten waardoor heel de rondgang van de kermis één aaneengesloten terras vormt waar de mensen de kermis rustig kunnen bekijken. We hebben altijd zo’n 70 attracties. De plaatsen op de Grote Markt zijn voorbehouden voor foorkramers die een abonnement hebben. Dat wil niet zeggen dat ze elke keer opnieuw met dezelfde attractie komen. Zij volgen uiteraard de nieuwe trends. Aan de Warande zijn de vrije plaatsen, dus wie daar staat kan jaar na jaar wisselen.’

Jean Busch is woordvoerder van de foorkramers. ‘Ik sta hier met de Patisserie Gantoise. Ik ben de voorzitter van het feestcomité dat samenwerkt met het stadsbestuur om zoveel mogelijk volk naar Turnhout Kermis te krijgen. Wij ondernemen heel wat speciale acties op een kermis die uiteindelijk toch maar veertien dagen duurt. Turnhout is een heel belangrijke kermis wanneer je het hele Belgische seizoen bekijkt. De Turnhoutenaren houden nog van hun kermis. Wij merken dat ook aan ons kraam. Je ziet elk jaar dezelfde mensen terugkeren en meer, zij komen dikwijls elke dag langs. Uiteindelijk mogen we als foorkramer niet klagen. Na corona zijn alle kermissen, van Bouillon tot De Haan, goed geweest. De mensen zijn twee jaar moeten binnen blijven en hebben de kermis herontdekt. Vroeger kwamen wij met onze wagens in stoet de grote markt opgereden maar wij waren zelf vragende partij om dat, net zoals vorig jaar, niet meer te doen. Nu komt iedereen wanneer hij of zij het wil wat veel minder stress met zich meebrengt. Voor de cafébazen is het misschien minder interessant maar het is een stuk veiliger dan voorheen. ‘Wat Turnhout helemaal speciaal maakt: de foorkramers hoeven er geen standgeld te betalen en de stad neemt ook de elektriciteitsrekening voor zich. Dat is enig in Vlaanderen. Ook in Namen gebeurt het.

Edwin MARIËN

Foto’s Ronny MULLENS


Aanverwante berichten