• 27/05/2024

Trotse judoka Matthias Casse is nummer één ter wereld in alle gewichtscategorieën

ANTWERPEN – Voor de buitenwereld leek 2023 een minder succesrijk jaar voor de beste judoka van het land, Matthias Casse, waardoor hij niet genomineerd werd voor de Sportman van het Jaar.

En toch slaagde de poulain van topcoach Mark Van der Ham er in om het jaar niet alleen af te sluiten als nummer één van de wereld in zijn gewichtsklasse -81 kg maar ook in de overall ranking van alle gewichtsklassen voert hij het klassement aan.

‘Laat ons zeggen dat ik een normaal jaar achter de rug heb en geen fantastisch jaar’, begint Matthias Casse aan zijn terugblik op 2023.

‘Ik heb een aantal topjaren achter de rug en dan krijg je al vlug een verkeerd beeld als je zo een topjaar niet kan evenaren.’

‘In 2019 veroverde ik de Europese titel, won ik de Masters en verliet ik het WK met zilver aan de hals.’

‘Door corona werd 2020 een verloren jaar maar in 2021 werd ik dan wereldkampioen, vice-Europees kampioen en pakte ik brons op de Spelen.’

‘Zo een boerenjaar is maar moeilijk te evenaren, laat staan te overtreffen. 2022 en 2023 beschouw ik op die manier als gelijkwaardig.’

‘In alle topcompetities kampte ik de finale met uitzondering van het EK 2023, waar ik pas vijfde werd.’

‘Dan vergeten mensen al snel dat ik dit jaar in Doha vice-wereldkampioen werd nadat ik eerder op het seizoen de Grand Slam van Antalya had gewonnen.’

‘In augustus won ik de Masters in Boedapest en ik sloot het jaar af met zilver op de Grand Slam van Tokio.’

Het was trouwens de eerste keer dat ik er in slaagde een medaille te pakken in het mekka van de judo in het bijzijn van duizenden en duizenden judofans.’

‘Daar mag je toch trots op zijn. Het was blijkbaar onvoldoende om genomineerd te worden voor Sportman van het Jaar.’

‘Er zit een zekere logica in. In feite draait die verkiezing meer om de populariteit dan om de prestaties.’

‘Voetballers en wielrenners staan constant in de belangstelling waardoor de toppers uit andere sporten dubbel zo hard hun best moeten doen om in de picture te geraken.’

‘Ik besef dat maar al te best waardoor ik niet echt ontgoocheld ben. Mijn focus blijft erop gericht om mijn judo steeds te verbeteren.’

‘Dat is ook nodig want als nummer één van de wereld wil iedereen van je winnen. Al mijn tegenstrevers analyseren op video constant mijn prestaties om mij zo in het verlies te kunnen smijten.’

‘Dat betekent dat ik op mijn beurt constant mijn judo moet aanpassen om te kunnen winnen. En voorlopig lukt dat nog altijd.’

‘Ondertussen sta ik als sinds 2017 aan de top bij de senioren nadat ik een jaar eerder wereldkampioen werd bij de junioren. Het is voortdurend hard werken maar ik doe dat nog steeds met heel veel plezier.’

Uiteraard staat 2024 helemaal in het teken van de Olympische Spelen van Parijs. Dat is voor Matthias Casse niet anders.

‘Na 1 januari staat heel de planning in functie van de Spelen. Voordien zijn er wel de Europese en wereldkampioenschappen maar de absolute piekvorm moet er zijn in Parijs.’

‘Uiteraard ga je niet zonder ambitie naar een EK of WK maar daar ga je toch iets minder gepiekt naar toe. Je kan geen drie keer op een jaar in top-topvorm zijn.’

‘Het zal een gestage opbouw in conditie worden van Europese- naar wereldkampioenschappen naar Olympische Spelen.’

‘Planmatig ligt  de structuur al helemaal klaar en zo kijk ik met heel veel plezier en ambitie uit naar 2024.’

Luc WUYTS

Foto Marc DEMARTIN

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten