Tot gemeenschapscentrum verbouwde kerk moet Mol Donk doen herleven

MOL – Vanavond wordt in Mol zaal Den Donk officieel geopend. Het is een mooi voorbeeld van herbestemming van religieuze gebouwen die niet meer worden gebruikt voor de eredienst. Hier is een kerk verbouwd tot gemeenschapshuis. De socio-culturele activiteiten die in deze zaal kunnen plaatsvinden, moeten een boost geven aan het gemeenschapsleven op ‘den Donk’. De verbouwing werd gerealiseerd met een plattelandssubsidie van de Vlaamse overheid en de provincie Antwerpen.

De wijk Donk, met zijn 1 600 bewoners, was ooit een industrieel centrum in Mol. De industrie is er echter al lang teloor gegaan. In 1999 sloot bijvoorbeeld de Verlipack-fabriek, die flessen vervaardigde. In 2010 werd de school gesloten en sinds 2017 worden er geen erediensten meer gehouden. Maar de Sint-Antoniuskerk staat er nog steeds en krijgt dus een nieuwe bestemming. De Kerkfabriek blijft eigenaar maar de uitbating is in handen van vzw Den Donk.

Voorzitter Jef Van Hecken: ‘De plannen voor de hervorming ontstonden al tien jaar geleden. Eind maart wilden we met dit unieke project van start gaan maar veertien dagen voor de festiviteiten moesten we alles afblazen. Nu volgt er vanavond een opening op corona-niveau. Deze kerk, vanaf nu het gemeenschapscentrum, moet Den Donk doen herleven. Ik ben blij dat we heel wat vrijwilligers hebben kunnen motiveren om mee te werken. We hebben dit GodsHuis kunnen omvormen in een GemeenschapsHuis. Eigenlijk blijft het doel ongewijzigd: we willen een plek zijn waar iedereen welkom is en hierdoor wordt Mol Donk ongetwijfeld opnieuw een bruisende gemeenschap.’

De evenementen die er zullen plaatsvinden moeten verbindend zijn en toegankelijk voor iedereen. ‘Nu mogen er 50 mensen binnen maar in normale omstandigheden zijn dat er 220. Het is de bedoeling om hier kleine pop-ups te organiseren – The Red Penguin wil dit in november bijvoorbeeld doen – workshops maar ook kleinschalige culturele evenementen. Vanavond wordt er al wat muziek gemaakt zodat we zullen merken of de uitstekende akoestiek van de voormalige kerk is overeind gebleven. We denken ook om zaken als huiswerkbegeleiding naar hier te krijgen. In deze wijk wonen heel diverse mensen: 80+ers die er al een levenslang verblijven maar ook bewoners van de nieuwe, sociale woonwijk. Dit is de eerste fase van een heel project. In de volgende zal de parochiezaal – die niet meer rendabel was – worden afgebroken.’

Burgemeester Wim Caeyers (CD&V): ‘Deze plaats doet me terugdenken aan mijn jeugd. Tussen mijn zesde en twaalfde kwam ik hier met mijn ouders naar de eucharistieviering. Het bijzondere is dat heel dit project werd getrokken door de Donkenaars zelf. Tijdens de vorige legislatuur hebben we al ons best gedaan om Den Donk terug op de kaart te zetten. Mol bestaat uit twaalf gemeenschappen. Met ons kerkenplan willen we herbestemmingen ondersteunen, wat iets helemaal anders is dan overnemen.’

Schepen van samenlevingsbouw Lieve Heurckmans (CD&V): ‘ Bouwen is één ding. Een tweede stap is de gemeenschap daarbij betrekken. Met Dorpsbeleid zetten wij drie ‘D’s naar voor:  Dorpshuis – wat nu hier is gebeurd -, Dorpsplein – wat dit jaar nog zal worden geopend – en Dorpsbewoners. Daarbij gaan we – via Samenlevingsopbouw – ook kansarme gezinnen laten participeren.’

Gedeputeerde voor Plattelands- en dorpenbeleid Kathleen Helsen (CD&V): ‘Als provincie zijn wij al jaren bevoegd voor plattelandsbeleid. We zien dat dorpen veranderen. Wanneer er een nieuwe bestemming wordt gegeven aan gebouwen die de hele gemeenschap ten goede komen dan ondersteunen wij die. De volgende jaren gaan er steeds meer van deze kerkenprojecten bijkomen. Die beginnen altijd met een bevraging van de bevolking. Dinsdagavond bijvoorbeeld horen we wat de inwoners van Poederlee (Lille) met hun kerk willen doen.’

Edwin MARIËN

 

Related post