• 14/06/2024

Toerisme Merksplas vertelde vandaag het verhaal van de Bevrijding

MERKSPLAS – Tijdens een warm herdenkingsmoment konden geïnteresseerden vanmiddag komen luisteren hoe Merksplas bevrijd werd van de bezetter in WO 2.

Een gids nam hen mee voor een tocht van bijna drie kilometer doorheen het centrum van Merksplas.

Aan de hand van foto’s uit de oude doos vertelde hij het verhaal van de Bevrijding van Merksplas aan verschillende belangrijke plaatsen op het parcours.

Nadien kwam men aan op de gemeentelijke begraafplaats waar hulde werd gebracht aan de bevrijders. Frans Ruczyński, de vroegere voorzitter van het Generaal Maczekmuseum fungeerde er als gastheer.

Tenslotte kregen alle deelnemers nog een drankje aangeboden in het gemeenschapscentrum.

Merksplas was het toneel van zware gevechten tijdens de laatste septemberdagen van 1944. Op 29 september leverden Britse troepen slag om Merksplas-Kolonie.

Een dag later waren hun collega’s van de 1ste Poolse Pantserdivisie aan de beurt. Zij bevrijdden de rest van de gemeente.

Merksplas was het toneel van zware gevechten tijdens de laatste septemberdagen van 1944. Op 29 september leverden Britse troepen slag om Merksplas-Kolonie.

Een dag later waren hun collega’s van de 1ste Poolse Pantserdivisie aan de beurt. Zij bevrijdden de rest van de gemeente.

De Polen bestookten de Duitsers de hele nacht met artillerie. Daarna vielen ze aan op drie fronten.

Opnieuw was de strijd hevig, vooral op het Hofeinde, waar heel wat Duitse soldaten gelegerd waren. In de villa van de familie Caron kwam het zelfs tot bloedige lijf-aan-lijfgevechten.

Wanneer de avond viel, was de gemeente grotendeels bevrijd. De Poolse troepen deden  daarop een verrassende ontdekking.

Sommige achtergelaten Duitse kanonnen bleken Pools te zijn. Ze waren vijf jaar eerder door de Wehrmacht buitgemaakt tijdens de invasie van hun land. De Duitsers hadden niet eens de moeite genomen om de Poolse opschriften te verwijderen.

De Polen konden de heroverde kanonnen goed gebruiken. Het zou namelijk nog tot eind oktober duren voor het uiterste noordwesten van Merksplas bevrijd was.

Net als in het naburige Hoogstraten waren de Duitsers daar nog sterk aanwezig. Pas na hevige gevechten werd het gebied veroverd.

Tientallen Poolse soldaten en verschillende verzetslui van de Patriottische Milities van Schaarbeek lieten daarbij het leven. (EM / Foto Gemeente Merkplas)

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten