• 21/06/2024

Toby Alderweireld: ‘Hiervoor ben ik terug naar België gekomen’

HEIZEL – Antwerp start morgen als favoriet in de bekerfinale tegen KV Mechelen. Vanmiddag vond in het Koning Boudewijnstadion de laatste persconferentie plaats voor D-Day waarvoor trainer Mark Van Bommel en Toby Alderweireld zich aanboden. Opvallend: ook de Nederlandse journalisten tekenden present. Na afloop van de persconferentie van Antwerp hadden ze genoeg gehoord. De babbel van KV Mechelen hoefden ze niet te horen.

De (Antwerpse) kranten maken de voetballiefhebbers al een hele week gek voor deze wedstrijd. Wat kan je dan in godsnaam nog vragen aan de trainer? ‘Of het klopte dat hij éénmaal op de Heizel had gespeeld, met Oranje in januari 2003?’ ‘Ja hoor. Klopt helemaal. Weet je de uitslag nog?’ Ik had me voorbereid . ‘1-1’. ‘Klopt ook. Wie scoorde?’ ‘Van Bommel?’ ‘Neen, ik scoorde niet vaak. Makaay en Sonck. Lang geleden he’.

Morgen, bij zijn tweede bezoek aan wat ondertussen een ruïne is geworden, zit hij op de bank. Bij Antwerp. Dat als torenhoog favoriet start in de finale tegen de Kakkers. ‘Ofwel winnen we ofwel verliezen we. Dat is simpel niet? Het is immers een bekerfinale. Wat daarna komt, dat bekijken we wedstrijd per wedstrijd. Wat gaat er gebeuren de komende week? Gaan we de tegenstander analyseren? Woensdag komen we al terug in actie en vervolgens volgende week zondag. Het wordt dus een redelijk korte week maar het allerbelangrijkste is wat er morgen gebeurt. We hebben ons voorbereid. We trainen zo meteen nog een keer en dan zijn we er klaar voor.’

‘Ik hoor hier net dat het verplicht is om te trainen in het stadion waar gespeeld wordt. In Duitsland is dat ook zo. Maar ik had het hoe dan ook gedaan. Op dit veld wordt amper gespeeld dus het is nodig dat je even kennismaakt met het gras. Finales zijn er om te spelen en om te winnen. Elke speler wil elke mogelijkheid die hij heeft om een prijs te pakken, met beide handen grijpen.’

‘Is er misschien iemand die mij wat advies kan geven over het weer? De ene keer lees ik dat het zestien graden zal zijn, de andere keer negentien graden. Ik heb het in ieder geval niet graag koud. We zijn hier in afzondering maar dat doen we wel vaker, zeker wanneer we om 13.30 uur moeten spelen – zoals we de komende weken gaan doen –  of een verre uitreis hebben.  Dan zijn we van de avond tevoren al ter plaatse.’

Alderweireld: ‘Hier de finale spelen, voor je eigen mensen, in je eigen land, is iets speciaal. Daarvoor ben ik terug naar hier gekomen: om prijzen te halen, finales te spelen. Dit is al een eerste mogelijkheid om dat te realiseren. Het wordt moeilijk maar toch heb ik er het volste vertrouwen in. Een bekerfinale is anders dan een competitiewedstrijd. Ik heb drie titels gewonnen met Ajax. Eén keer viel de beslissing op de laatste speeldag. De Belgische bekerfinale is anders omdat je in een ‘apart’ stadion speelt. Onze supporters leven er al weken naartoe. Ook dat maakt het speciaal om mee te maken. Ik heb heel wat vrienden die Antwerpfan zijn. De laatste weken, waar ik ook kwam, hebben ze me heel duidelijk gemaakt dat ze naar deze wedstrijd uitkijken. Ze hebben het ook vaak over die vorige finale toen ze er – omwille van corona – niet mochten bijzijn.’

‘Vanochtend stonden er ontzettend veel mensen aan ons stadion om ons uit te wuiven. Dat doet een mens iets. De connectie tussen de club, de spelers en de fans is heel goed. Wij voelen die steun. Ook in mindere momenten. Daarom is iedereen van ons erop gebrand om er morgen een fantastische dag van te maken. Wanneer wij iets doen is dat spontaan. Niks is gespeeld. Ook de acties van de supporters naar ons toe. Nooit wordt er iets in scène gezet en dat maakt het juist leuk. Dat is de kracht van de ploeg en van de club in zijn geheel: iedereen zet zich maximaal in.’

*PROGRAMMA VOOR DE SUPPORTERS: 9.30 uur Opening van het fandorp aan het Atomium; 12 uur Opening van de stadionpoorten; VOOR DE THUISBLIJVERS: ATV geeft voortdurend info, eerst in een programma van 9 tot 10 uur en vervolgens vanaf 10.30 uur met flitsen uit Brussel en de Bosuil. Radio 1 begint eraan om 13 uur, VTM om 13.45 uur. Aftrap om 14.30 uur.

Edwin MARIËN

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten