• 27/05/2024

‘Thuis in Turnhout’ toont portretten van 33 inwoners in heel de stad

TURNHOUT – Vanmiddag  lanceerde het stadsbestuur van Turnhout haar campagne ‘Thuis in Turnhout’, waarbij men werd uitgenodigd om te komen kennismaken met 33 inwoners uit Turnhout en hun verhaal. In de Kuub kon je hun verhalen ontdekken en daarnaast aansluiten  bij een van de workshops die door onder meer Dinamo en Erfgoed Noorderkempen werden georganiseerd. Ook voor de jongsten werd er vanuit Peuterspeelpunt en theater Propop animatie voorzien. De reuzen van Turnhout trokken in stoet van het stadhuis naar De Warande. De 33 portretten sieren een maandlang het straatbeeld. ‘Thuis in Turnhout’ wordt gefinancierd door de Vlaamse regering.

Waarnemend burgemeester Francis Stijnen (CD&V): ‘Turnhout is een stad die groeit. We zitten ondertussen rond de 47 000 inwoners. Ik herinner me dat ik nog leerde dat Turnhout een stad was van 38 000 inwoners. En we groeien nog gestaag. Dit betekent dat ook de diversiteit groter wordt met alle uitdagingen die daarmee samengaan. Onze stad heeft heel wat troeven om op een goede manier om te gaan met die uitdagingen. We zijn nog wel een stad op mensenmaat waar je op tien minuutjes wandelen in de natuur zit, en waar je alles in de nabijheid hebt waarbij ik denk aan De Warande, de Grote Markt, de winkels, die allemaal heel dicht bij elkaar liggen wat een heel grote troef is voor een stad. Het belangrijkste is dat men zich thuis voelt in zijn buurt. Daarom doen we heel veel aan wijkwerking zodat mensen elkaar leren kennen.’

Kelly Verheyen (Vooruit), schepen van Gelijke Kansen: ’33 mede-Turnhoutenaren hebben het aangedurfd om met een levensgrote foto doorheen de stad te hangen. De foto’s gaan alle inwoners en bezoekers van Turnhout prikkelen om verder te kijken dan de verschillen, die we misschien op het eerste zicht vooral zien. Wij vinden het vooral belangrijk om te kijken naar wat ons verbindt. We willen met ‘Thuis in Turnhout’ een heel duidelijke boodschap geven. We willen dat Turnhout een open en warme stad is waar iedereen zichzelf mag zijn. Binnen enkele jaren zijn we met 50 000 inwoners. De fotocampagne wil mensen prikkelen om elkaar beter te leren kennen. Ontmoeten is één van de vier speerpunten in ons beleid. We weten dat Turnhout heel rijk is aan talent en initiatieven. Dat hebben we pas nog gezien met de aardbeving in Marokko waarbij op twee dagen tijd meer dan 70 000 euro werd ingezameld.’

Bart De Wever (Open Vld), Vlaams minister van Samenleven: ‘Turnhout is een stad die vlug veranderd. In Mechelen heeft die verandering al twintig jaar geleden plaatsgevonden. Zo’n verandering zorgt voor veel onzekerheid, spanning, moeilijkheden en discussies. Een stad die verandert naar meer diversiteit, vraagt een aanpassing van iedereen. We moeten hierop anticiperen op een slimme manier. Turnhout pakt die uitdagingen vast. Als je ziet wat een stad nodig heeft om succesvol te zijn dan kom je heel snel bij verhaal bij het inburgeringscontract.’ Tijdens de ceremonie konden vijftien nieuwe Turnhoutenaren hun inburgeringscertificaat in ontvangst nemen na het succesvol afronden van het traject.

‘We vragen vier dingen: leer Nederlands want anders kan je met elkaar niet praten, het traject van het kindjes op school niet volgen en is het moeilijker om een job te vinden. Leer hoe onze samenleving in elkaar zit. Dat is een vorm van wederzijds respect. Schrijf je in bij de VDAB. In een stad die goed wil werken moet iedereen zijn of haar steentje bijdragen. En tenslotte krijg je een buddy, het begin van een netwerk. Een stad is niks als ze bestaat uit mensen die met elkaar niet in contact komen.’

Eén van de 33 geportretteerden is Clotilde (zie foto), die vanuit Angola naar Turnhout kwam en nu in haar laatste jaar maatschappelijk werk op Thomas More zit. Het project Thuis in Turnhout kadert binnen het Plan Samenleven van minister Somers, waarbij men sterk inzet op het stimuleren van verbondenheid tussen inwoners.

Edwin MARIËN

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten