• 28/02/2024

Thibeau Bastien en Mathias Van der Auwelaer

Thibeau Bastien en Mathias Van der Auwelaer staan al jaren aan de top van het zeilen

MECHELEN – Thibeau Bastien (27) uit Mortsel is een echte ambassadeur van de Special Olympics. Thibeau heeft een verstandelijke beperking maar daar merk je niets van wanneer je met hem praat. Samen met Mathias Van der Auwelaer (30), met wie al al jaren een team vormt, reist hij de wereld rond om succes na succes te behalen.

Bastien: ‘Ik ben de stuurman en Mathias doet de zeilen en bepaalt de tactiek. Hij beslist wanneer we de boot moeten draaien of keren. Onze ouders kennen elkaar heel goed, onze zeilboten liggen in dezelfde haven (Delta Marina in Kortgene in Nederland aan het Veense Meer). Daar gaan we ook soms samen trainen. Dat is plezant. Ik heb al heel mijn leven in Mortsel gewoond. Samen met Mathias ben ik aangesloten bij de Royal Yacht Club Belgium (RYCB), gevestigd op Linkeroever. Volgende maand zijn wij al tien jaar samen aan het zeilen.’

‘Ik ben atleet-ambassadeur voor Special Olympics Belgium en dit al gedurende zes jaar. Vorig jaar in juni ben ik ook toegetreden tot de raad van bestuur van SOB. Ik ben eigenlijk de stem van alle atleten. In april waren ze dat komen vragen aan mij. Het is een mooie ervaring. Je leert veel mensen kennen en je ziet wat er gebeurt bij Special Olympics Belgium, zowel voor als achter de schermen. En er wordt ook naar mij geluisterd. De atleten krijgen een lunchpakket en ik had gezegd dat men rekening moest houden met mensen die veggie eten of die een voedingsallergie hebben. Ikzelf ben bijvoorbeeld allergisch aan vis. Ze hebben dat genoteerd. Het is nu in orde al was het wel even een chaos.’

‘Ik ben blij dat VTM aandacht besteed aan de atleten die deelnemen aan de Wereldspelen in Berlijn. Koen Wauters probeert om met iedereen te spreken. Gisteravond bijvoorbeeld is hij voor ons komen koken. Onze delegatie bestaat uit 88 atleten. In het totaal gaan er een 120-tal personen naar ginder.’

Van der Auwelaer: ‘In ons level is de begeleider de coach, de man die de zeilen in handen heeft en die beslist wanneer je overstag gaat of wanneer je gijpt en welke maneuvers er moeten gebeuren. De atleet zit aan het roer en moet ten allen tijde geconcentreerd sturen. Privé zeil ik ook nog. Het voordeel dat ik daar uithaal kan ik gebruiken om nog meer ervaring op te doen. Ik ben onlangs verhuisd naar Linkeroever. Ik ben afkomstig van Antwerpen en heb even in Aartselaar gewoond. Mijn woonst op Linkeroever nu is ideaal om naar het Galgenweel te gaan om daar samen te kunnen trainen. Ik ben met Thibeau in contact gekomen na een zeilwedstrijd. Die was voor grote boten en had niks te maken met Special Olympics. De race ging van Nederland naar België. Wij namen er beiden aan deel, zonder mekaar te kennen en alle twee op een andere boot. Onze papa’s kenden elkaar al wel. Na de finish stonden we samen op de steiger. We werden aan elkaar voorgesteld. Thibeau’s vader vroeg of ik zijn zoon wou begeleiden. Ik ben er met veel plezier op ingegaan.’

‘Men zegt altijd wel dat het bij de Special Olympics niet draait om winnen of verliezen maar het competitieve zit er bij ons wel een beetje in. Een beetje veel zelfs. Ik ben van nature competitief ingesteld, ben altijd veel met sport bezig geweest. Voor velen is deelnemen belangrijker dan winnen. Als zij derde zijn, zijn die even blij als de winnaars, maar we zijn nu al zolang samen en we trainen zoveel dat we het voor onszelf als verplichting aanvoelen om hard te blijven oefenen en voor die goede resultaten te zeilen. Binnenkort nemen we deel aan de Wereldspelen in Berlijn. Het zal onze derde deelname zijn. De Spelen zijn om de vier jaar. De vorige twee keer waren ze in Los Angeles en Abu Dhabi. We hebben telkens goud behaald in de moeilijkste reeks, de eerste divisie. De druk ligt dus redelijk hoog maar we zijn er klaar voor. Vandaag loopt het goed. We hebben telkens gewonnen.’ Hieronder kan je een fotoreportage bekijken van enkele wedstrijden die vanmiddag in De Nekker plaatsvonden.

Edwin MARIËN

Foto’s Ronny MULLENS

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten