Symbool havenarbeiders keert op vooravond van 1 mei terug naar stadhuis


ANTWERPEN – Omwille van de restauratiewerken aan het Antwerpse stadhuis was het beeldhouwwerk De Buildrager, symbool voor de havenarbeiders, lange tijd te vinden op het Schengenplein. Sinds vanmiddag neemt het bekende beeld van Constantin Meunier opnieuw zijn vertrouwde plek in, op de Suikerrui naast het stadhuis.

Het beeld werd opnieuw onthuld door havenarbeiders in het bijzijn van burgemeester Bart De Wever en schepenen Koen Kennis van toerisme en Annick De Ridder van de haven (allen N-VA) en schepen Tom Meeuws en Europees parlementslid Kathleen Van Brempt (beiden Vooruit).

Het beeld werd in 1885 gebeeldhouwd. Het is de figuur van een jonge arbeider, in een pauzerende houding met de linkerhand op de heup, de rechterarm en -hand in de zij gestut, tot steun van de last die op het bovenlichaam moet rusten.  Het werk brengt tot uiting dat de handelende arbeider het uitzicht van de wereld veranderd.

Bart Pierré, bestendig afgevaardigde van de Haven voor het ABVV:  ‘Dit beeld is echt symbolisch voor ons. Wat de Eiffeltoren voor een Parijzenaar is, dat is de Buildrager voor de Antwerpse havenarbeider.’

‘Van zodra de restauratiewerken aan het stadhuis startten heeft het stadsbestuur De Buildrager weggehaald. Spijtig genoeg is hij dan in het beeldenkerkhof in het Middelheimpark terecht gekomen. Dat vonden we echt onwaardig.’

‘We hebben dan een tussenoplossing gezocht en dat was het Schengenplein. Na lobbywerk is hij dan toch kunnen terugkeren naar hier waar hij zijn eerbiedwaardige plek terugkrijgt. Wel jammer dat verschillende politieke partijen dat moment hebben willen wegkapen bij ons. Wij als BTB – en dan vooral onze jeugdwerking – hebben hier hard voor gevochten.’

‘De Haven is waarschijnlijk één van de gevaarlijkste werkvloeren van het land. Er is heel veel arbeid. Een container waarvoor je  vroeger 2 000 euro betaalde, kost nu 15 000 euro. Alles wordt terug per stukgoed naar hier gebracht. Dat zorgt voor heel veel intensieve arbeid waarvoor heel veel havenarbeiders nodig zijn.’

‘Dat creëert de nodige tekorten maar daar wordt een antwoord voor geboden. Wij hebben een heel ambitieus plan waardoor er 2 500 havenarbeiders bijkomen tegen eind 2024.’

‘Wij hebben uiteraard af te rekenen met een natuurlijke afvloei dus daar moet een antwoord aan geboden worden. Is het gemakkelijk werken in haven? Neen. Maar moeilijk gaat ook. Zo simpel is het.’

Annick De Ridder: ‘De Buildrager is inderdaad een echt symbool. Daarom gebruiken we ook mini-versies om af en toe uit te reiken. Men heeft me verteld dat er een tweede exemplaar van zou bestaan dat ooit van hieruit is uitgeleend en dat zich nu in Duitsland zou bevinden. Daar gaan we achteraan. Indien dat verhaal – wat ik bijna een legende zou noemen – klopt gaan we proberen om ook dat beeld opnieuw naar Antwerpen te halen.’

Edwin MARIËN


Aanverwante berichten