• 17/06/2024

Studenten productontwikkeling maken kennis met hun nieuwe thuis op Paardenmarkt

ANTWERPEN – De studenten productontwikkeling van UAntwerpen starten het tweede semester in een ander decor. Voortaan is de historische onderwijssite van de vroegere Stedelijke Nijverheidsschool hun thuishaven. Vier jaar lang werd er hard gewerkt, nu wordt er weer les gegeven op ‘de Paardenmarkt’. Vandaag, bij de start van het tweede semester, maakten zij kennis met hun nieuwe thuis. Tijdens de International Design Workshop en de Xplore Design Workshop laten ze hun creativiteit de vrije loop onder begeleiding van (internationale) gastdocenten.

Al sinds 1558 is er onderwijsactiviteit op de Paardenmarkt. De stad bouwde er toen het Knechtjeshuis, een weeshuis voor jongens, die er meteen ook een opleiding volgden. Tot 1891 vonden de wezen er onderdak. De site breidde altijd maar uit: in de twintigste eeuw groeide de Stedelijke Nijverheidsschool uit tot een begrip tot ver buiten Antwerpen. Er werden ook industriële ingenieurs opgeleid, maar de laatste jaren stonden de onderwijsactiviteiten op een laag pitje.

Niet onlogisch, want bouwvakkers zwaaiden er de plak sinds 2019. Algemeen beheerder Bart Heijnen: ‘De universiteit sloot een erfpachtovereenkomst voor 40 jaar af met de stad. De Paardenmarkt wordt de nieuwe thuishaven voor onze boomende opleiding productontwikkeling. Zij zaten in de Ambtmanstraat, wat verderop op de Stadscampus, maar de opleiding kampte er met plaatsgebrek.’

Maddie De Pauw van Departement Infrastructuur: ’De uitdaging was om hier een opleiding te huisvesten die toch wel wat eisen heeft. Het is een opleiding die heel wat creativiteit aan boord legt. De studenten moeten oplossingen geven aan allerlei problemen. De gebouwen die hier stonden waren heel statisch en verouderd. Ze bestonden uit de traditionele gang na gang en kotje naar kotje, kortom, ze waren niet helemaal geschikt. Door daar een volledige binnenruimte van te maken en glazen daken te steken tussen de gebouwen en de passerelles vormt alles één gebouw, één dynamiek. Dat zet ook aan tot creativiteit.’

‘In 2016 zijn de ingenieurs, die hier zaten, verhuisd naar Groenenborger. In 2013 al werden de langere type-opleidingen ingekanteld in de universiteit. Dit hoorde erbij en toen al werd besloten dat de ingenieurs een moderner en nieuwer gebouw moesten hebben. Vervolgens kwam deze site hier vrij terwijl op de Mutsaardsite plaatsgebrek was voor productontwikkeling. Toen is het ontwerp tot stand gekomen. Intussentijd hebben we wel al 330 studenten naar hier verhuisd die computerlessen volgen. Ook architectuur is daarin gekomen met haar bacheloropleiding. Dat was nog eens goed voor 700 studenten. Wanneer het volledig bevolkt zal zijn zitten hier meer dan 1 500 studenten, zonder personeel en lesgevers. Je ziet een gesloten gevel en je verwacht niet dat daar zoveel mensen achter huizen.’

‘De grootste uitdaging van de kant van de bouwheer is altijd om te krijgen wat hijzelf wil. De diverse partijen hebben allemaal hun visie over hoe ze een gebouw aanpakken. Een andere uitdaging was om maximaal het historische te blijven respecteren. Op dat vlak hadden we zeer goed team van architecten (Architecten DMT/Maatwerk uit Antwerpen) en aannemer. Allemaal heel ‘into restauratie.’ Eén plus één werd niet twee maar drie. Dat is altijd wel leuk. Het enige wat we nog moeten doen is de cultuurdienst installeren. Via de plek waar zij zitten kan je doorsteken naar gebouwen R en K. Dat doorsteken kan ook in de kelder en op de eerste verdieping, en dat is toch wel bijzonder. De historische kelder – waar vroeger blijkbaar legendarische studentenfeestjes georganiseerd werden – biedt nu plaats aan meer dan 300 fietsen. Vanaf de Paardenmarkt ga je als voetganger dus over heel de stadscampus kunnen wandelen tot aan de Agora en de sporthal. Die is nu supergunstig gelegen.’

Edwin MARIËN

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten