• 27/05/2024

Steven Defour: ‘Antwerp moet winnen. Wij willen winnen. Dat is het verschil’

MECHELEN – Morgennamiddag eindigt het seizoen van KV Mechelen. Met wat voor een apotheose. De Kakkers gaan op zoek naar een overwinning tegen Antwerp en starten als underdog in de bekerfinale. Onlangs beten ze nog in het zand tegen de Sinjoren en kregen ze een 5-0 nederlaag om de oren. ‘Maar dat is al lang vergeten’, zeggen trainer Steven Defour en aanvoerder Rob Schoofs.

Defour: ‘De beker is voor KV Mechelen uiteraard belangrijk. We zijn niet de favoriet maar we gaan er wel alles aan doen om de wedstrijd te winnen. Na een verloren bekerfinale krijg je geen herkansing. Het enige wat je kan doen is alles geven. In competitie kan je een scheve situatie nog altijd rechttrekken in de wedstrijd daarna. Hier niet. Daarom moeten we gemotiveerd de match aanpakken. Voor deze partij zaten we met drie vraagtekens: Mrabti, Bijker en Bolingoli. Laat ons zeggen dat twee van de drie vraagtekens kleiner zijn geworden. Twee van de drie kunnen geen 90 minuten spelen. De ene is al wat fitter dan de ander. Ik zal sowieso keuzes moeten maken.’

‘De competitiewedstrijd waarin we met 5-0 verloren tegen Antwerp kan je niet vergelijken met de match van morgen. We deden toen beroep op heel wat andere spelers, de situatie was helemaal anders. We zijn dat vergeten en we spreken er niet meer over. Dat we de voorbije weken niets meer te winnen of verliezen hadden in competitie zie ik niet meteen als een voordeel. Want dat wil niet zeggen dat we volledig naar deze wedstrijd hebben  kunnen toeleven. Wanneer je je voorbereidt op één bepaalde match dan speel je oefenwedstrijden tegen ploegen met dezelfde speelstijl als Antwerp. Dat konden we nu niet doen. We moesten blijven voetballen. En in feite moesten de jongens nog wel presteren want wanneer je in een negatieve spiraal komt dan is het moeilijk om eruit te geraken. Vier jaar geleden konden ze zonder stress naar de finale toeleven terwijl Gent zijn seizoen moest redden. Nu willen we absoluut de wedstrijd winnen. Dat is het verschil met Antwerp. Zij moeten het halen.’

Schoofs: ‘Ik was erbij toen we de beker wonnen in 2019. We praten daar nog vaak over. Dat was iets uitzonderlijks. Het waren fantastische momenten. Het zou onwaarschijnlijk zijn om vier jaar later hetzelfde te kunnen doen tegen een topclub. Met een club als KV Mechelen een prijs pakken is iets uniek, als je weet dat KV de beker nog maar twee keer heeft gewonnen. Iedereen beseft wel hoe mooi een nieuwe winst zou zijn. Maar natuurlijk is alles anders. Nu staan we hier met een hele nieuwe kern bijna. Van toen blijven er nog maar drie spelers over. De staf is nog wel bijna identiek. We zijn lang op hetzelfde elan doorgegaan met Wouter Vrancken maar ieder jaar vielen er meer en meer spelers af. Nu zijn we een nieuwe weg ingeslagen. Maar het gevoel dat je hebt wanneer je voor Mechelen speelt is nog altijd hetzelfde. Er zijn nog altijd heel veel Vlamingen, veel jongens die weten hoe het werkt. Iedereen beseft dat, wanneer je voor Mechelen speelt, de beker winnen het hoogste is wat je in België kan bereiken.’

‘Vier jaar geleden waren we kampioen geworden in tweede klasse en vertoefden we een heel seizoen lang op een roze wolk. Buiten Propere Handen was bijna alles positief. We wonnen vervolgens de beker en alles viel in de juiste plooi. Dit jaar hebben we een moeilijker seizoen gehad, hebben we heel veel matchen moeten knokken en brachten we minder goed voetbal maar ik denk dat we met zijn allen met hetzelfde gevoel aan de aftrap zullen staan: we zijn de underdog maar zullen absoluut elke kans grijpen die we zullen krijgen.’

*INFO VOOR DE SUPPORTERS: 9.30 uur Opening fandorp Eeuwfeestlaan, 12 uur Poorten Koning Boudewijnstadion openen, 14.30 uur aftrap, 17u30 Opening AFAS-stadion. Radio 1 geeft info vanaf 13 uur. VTM begint haar uitzending om 13.45 uur.

Edwin MARIËN

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten