• 28/02/2024

Standbeeld van Nello & Patrasche staat letterlijk in de schijnwerpers

ANTWERPEN – Het standbeeld van Nello & Patrasche op de Handschoenmarkt blijkt al sinds de plaatsing een ideale achtergrond om foto’s te nemen. Bezoekers poseren zeer graag bij de jongen die zijn hoofd neervlijt op zijn viervoetige vriend. Stad Antwerpen besloot om het ook ’s avonds en ’s nachts uit te lichten, zodat de warme boodschap die het uitstraalt altijd kan gezien worden. De stad werkte daarvoor een aangepast, energiezuinig lichtplan uit.

Dit jaar is het exact 150 jaar geleden dat het verhaal The Dog of Flanders werd gepubliceerd. Het nieuwe standbeeld van Nello & Patrasche werd in december 2016 op het plein voor de kathedraal geplaatst. Het was een idee van stadsgids Tanguy Ottomer.

Het beeldhouwwerk is gebaseerd op de Engelse roman ‘A Dog of Flanders’ van Marie Louise de la Ramée, ook bekend als Ouida, die het verhaal vertelt van een Vlaamse weesjongen Nello en zijn trouwe hond Patrasche. Het beeld draagt een universele boodschap van vriendschap, trouw en toewijding uit.

Stad Antwerpen wilde het verhaal tastbaarder maken voor haar bezoekers en lanceerde enkele jaren geleden samen met Friendship Inc en Tanguy Ottomer een wedstrijd om een nieuw kunstwerk te maken, die werd gewonnen door kunstenaar Batist Vermeulen (41) uit Gent.

De kunstenaar was vanavond ook aanwezig toen de verlichting werd aangestoken. ‘Telkens ik in Antwerpen kom doet het me wel iets. Het beeld trekt niet alleen mensen aan die een  foto willen nemen maar ook spelende kinderen. Dat is trouwens ook de bedoeling.’

Koen Kennis (N-VA), schepen voor toerisme: ‘Het was al langer de bedoeling om het beeld te verlichten. Dat gebeurde één keer toen ook de kathedraal verlicht was maar nadien niet meer. Nu zal het elke avond ‘stralen’. Vooraleer mensen zich zorgen beginnen te maken over de energiefactuur: het is LED-verlichting en verbonden met de straatverlichting.’

Ottomer: ‘Het idee om het beeld hier aan te brengen kwam van mij. Toen men mij dan nog verzekerde dat het voor de kathedraal zou komen, vond ik dat geweldig. En wat blijkt? Van alle Antwerpse attracties is dit beeld datgene wat het meest gepost wordt op sociale media.’

‘Het beeld is ontworpen uit marmer. Uit de blok waaruit het gecreëerd werd, hebben we toen 50 blokjes gemaakt die werden uitgedeeld aan verdienstelijke Antwerpenaars. Nu heb ik besloten om mini-afbeeldingen van Nello & Patrasche opnieuw te produceren. Ik zou graag hebben dat de mensen het aanzien als ‘de oscar van de vriendschap’ en dat ze het cadeau geven aan iemand die ze graag hebben.’

‘Het beeld werd ontworpen in een kleine versie – ideaal om in de kerstboom te hangen – en een iets grotere, dat dan onder de kerstboom kan. Ze kosten respectievelijk 9,95 euro en 29,95 euro. Voorlopig kunnen ze enkel besteld worden via mijn webshop www.beroepsbelg.be. Bedoeling is wel dat men het later ook in winkels zal kunnen aankopen.’

Edwin MARIËN

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten