• 18/07/2024

Stad Turnhout biedt programma’s aan bij zoektocht van jongeren naar werk

TURNHOUT – Stad Turnhout helpt jongeren die ondersteuning nodig hebben in hun zoektocht naar werk. Daarvoor lopen er verschillende trajecten. Vandaag  konden we kennismaken met twee van die bijzondere projecten.

Er is de samenwerking met DUO for a JOB vzw. Via een mentorprogramma ondersteunt die organisatie heel gericht jongeren met een migratieachtergrond bij de specifieke obstakels die zij op hun pad vinden. De stad Turnhout subsidieert dit project met 10 000 euro. 6 400 euro komt van de Vlaamse overheid. Verder heb je pilootproject DRIVE dat gebaseerd is op een lokaal partnerschap en dat wordt gefinancierd met Europese middelen.

Luc Op de Beeck (CD&V, derde van links op de foto), schepen van werk: ‘Wij voeren een sterk beleid rond de thema’s werk, activering en arbeidsmarkt. Vijftien procent van de Turnhoutse werkzoekenden is jonger dan 25 jaar. 30 procent is van allochtone herkomst, al is dat nog een onderschatting.  We zitten met een werkloosheidspercentage van 9,8 procent. Dat ligt boven het Vlaamse gemiddelde maar belangrijker is dat dit percentage al met twaalf procent is gedaald.’

Kelly Verheyen (Vooruit, derde van rechts op de foto), schepen van gelijke kansen: ‘We geloven heel sterk in het concept van buddyprojecten en willen daar op alle levensdomeinen op inzetten. Door het contact met hun mentor kunnen jonge migranten hun Nederlands verbeteren, hun netwerk uitbreiden en vaardigheden uitbouwen. Voor mij is de intensieve begeleiding die beide programma’s bieden een grote meerwaarde. De jongeren worden opgevolgd door mentoren op wekelijkse basis terwijl wij als OCMW vaak maar tijd hebben om hen maandelijks te zien. Jongeren krijgen zo de kans om met hun mentor een diepgaandere relatie te ontwikkelen en zullen door het opgebouwde vertrouwen bepaalde gevoelens of twijfels waar ze mee zitten waarschijnlijk makkelijker kunnen uiten aan hun mentoren in de programma’s.’

Dit jaar zullen minimaal twintig duo’s starten bij Duo For a Job. Verheyen: ‘Het begeleiden naar werk van jongeren met roots in migratie vergt een specifieke aanpak. Duo heeft mooie resultaten  neergezet in Europese steden. Zeven op tien jongeren vindt een job of opleiding en negen op tien mentoren begint aan een nieuw traject.’ Andrea Bardyn van Duo for a Job Turnhout (tweede van rechts op de foto): ‘Jongeren met een niet-Europese migratieachtergrond hebben vaak nog geen netwerk of hun diploma’s of competenties worden niet erkend, ze ervaren taalbarrières of discriminatie én ze hebben vaak nood aan iemand die hen vertrouwd kan maken met de nieuwe samenleving.’

Eén van mentors is Stef Heylen (rechts op de foto), voormalig CEO van Janssen Pharmaceutica: ‘Bedrijven moeten stoppen met zoeken naar witte raven. Duo heeft zijn nut bewezen. Oudere werknemers, die langzaam richting de pensionering – en bij sommigen het zwarte gat – afstevenen, blijven gemotiveerd doordat ze jongeren mogen opleiden. Duo besteedt veel tijd om de perfecte match te vinden.’ Tsirha Melakee (26) uit Eritrea is een mentee. ‘Eerst werkte ik in een woonzorgcentrum, nadien ben ik een opleiding verpleegkundi gaan volgen, maar daar moest ik mee stoppen omwille van familiale omstandigheden. Bij Duo zoekt men naar je goede en slechte kanten. Dankzij mijn mentor An kon ik aan de slag als verkoopster.’

Drive is een project dat zich richt tot jongeren en waarvoor verschillende lokale partners samenwerken: ‘OCMW Turnhout, CAW De Kempen, vzw Web, emino, Arktos en de VDAB. Lenneke de Jong (links op de foto) van OCMW Turnhout: ‘Bedoeling is om jongeren die anders uit de boot vallen op te vangen. Daarbij bepaalt de jongere zelf de richting. We hebben geen afgetekend doelpubliek. Bij ons vind je bijvoorbeeld jongeren die niet als werkzoekende staan ingeschreven maar die wel willen werken of die een ziekte-uitkering krijgen en die aan de slag willen. Van de 200 jongeren die zich bij ons hebben aangemeld, hebben we er 160 kunnen begeleiden. We merken op maat en donderdag is onze groepsdag met zowel in- als ontspannende activiteiten.’

Edwin MARIËN

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten