Stad steunt integratie van mensen met verstandelijke beperking door sport


DEURNE – Special Olympics Belgium heeft als missie de duurzame integratie van mensen met een verstandelijke beperking te bevorderen door middel van sport. Daarom ondertekent Special Olympics solidariteitscharters met  steden en gemeenten, waarin acties worden opgenomen die alle partijen samen zullen uitwerken om te komen tot een inclusievere samenleving. 26 steden en gemeenten ondertekenden dit charter al. Volgend jaar volgen er 25 andere. In onze provincie gebeurde het al door Mechelen en Balen. Vanochtend volgde Antwerpen. Dat gebeurde in De Leerexpert aan de Schotensesteenweg in Deurne, een secundaire school die vormen van buitengewoon onderwijs aanbiedt.

Zehra Sayin (rechts op de foto), CEO van Special Olympics: ‘We geloven heel hard dat inclusie bijzonder belangrijk is. We hebben een hechte band met Antwerpen. In 2014 organiseerden we hier de Special Olympics. In  2020  had dit opnieuw moeten gebeuren maar we weten allemaal wel waarom dat niet kon doorgaan. Door het ondertekenen van dit charter verbinden we ons ertoe om ook in de toekomst met deze stad te gaan samenwerken. We zijn trots dat Antwerpen ons doel deelt, en nu één van onze langetermijnpartners is in het bevorderen van een inclusieve samenleving waar mensen met een verstandelijke beperking een actieve rol kunnen spelen. We zijn benieuwd naar de lokale initiatieven die de Antwerpse inwoners gaan verwezenlijken en hebben er alle vertrouwen in. Ik hoop dat vele andere steden en gemeenten hun voorbeeld zullen volgen. Ons land telt 165 000 mensen met een verstandelijke beperking. Een lokale aanpak is meer dan nodig.’

Peter Wouters (N-VA, tweede van rechts op de foto), schepen voor sport: ‘Sporting A draagt de G-sport een warm hart toe. We werken als stad aan integrale toegankelijkheid en aan een breed aanbod van G-sport. Niettegenstaande de Special Olympics niet konden plaatsvinden bleven we niet bij de pakken zitten en organiseerden we een virtuele corona-editie. We hopen dat we een steen hebben verlegd in verband met het taboe rond G-sport. Door dit charter te ondertekenen delen we de doelstellingen van Special Olympics. In feite is het charter gewoon het officialiseren van een verbintenis die we al lang zijn aangegaan. We geloven in inclusiviteit en denken dat het samen sporten van valide mensen met G-sporters moet kunnen.  Het is onze taak om alle G-sporters structureel de kans te geven om hun talenten te etaleren en ten volle te ontplooien zodat ze kunnen laten zien dat ze in staat zijn tot buitengewoon straffe prestaties, op maar ook naast het sportveld. Daarom ondersteunt Sporting A bijvoorbeeld Peter Genyn want ook G-sporters hebben iconen nodig.’

Karim Bachar (Vooruit, links op de foto), schepen voor integratie en gelijke kansen: ‘Toegankelijkheid is erg belangrijk.  We willen ervoor zorgen dat iedereen dezelfde kansen krijgt om te kunnen deelnemen aan alles wat Antwerpen te bieden heeft. Zo werken we nauw samen met Vlaams expertisecentrum Inter rond de toegankelijkheid van de publieke ruimte, communicatie, diensten en evenementen.’

Frans Van den Wijngaert (tweede van links op de foto), voorzitter van de stedelijke sportraad: ‘Het is uiterst belangrijk dat wij hieraan meedoen. De inclusie van mensen met een verstandelijke beperking in het reguliere sportaanbod zal immers hoofdzakelijk moeten gebeuren via de verschillende sportclubs en -aanbieders. Daarom ben ik heel blij dat dit initiatief volop gesteund wordt door de Antwerpse sportsector.’

Edwin MARIËN

 


Related post