Stad stelt Victor Campenaerts aan als ambassadeur voor Antwerps WK-luik

ANTWERPEN – Vandaag is het nog exact 100 dagen voor de start van het WK wielrennen in Vlaanderen. In Antwerpen werd het aftellen officieel ingezet met een aftelklok op het scherm van het reuzenrad op de Scheldekaaien. De stad stelde Victor Campenaerts als officiële Antwerpse WK-ambassadeur voor.

Van zaterdag 18 tot en met zondag 26 september komt het WK wielrennen naar Vlaanderen. De tijdritten vinden plaats tussen Knokke-Heist en Brugge. In de wegritten rijden de renners van Antwerpen naar Leuven. Dit jaar vieren we ook de 100ste verjaardag van het WK wielrennen. Burgemeester Bart De Wever (N-VA): ‘Natuurlijk kijken we er als sporthoofdstad van Vlaanderen naar uit om het internationale wielerpeloton tussen vrijdag 24 en 26 september te mogen ontvangen in Antwerpen op het WK. Antwerpen herleeft, dus kunnen we terug aftellen naar een rijk gevulde evenementenkalender. Het aftellen van de laatste 100 dagen naar een van de grootste en meest traditionele wielerevenementen ter wereld, mag je dus niet alleen letterlijk, maar ook figuurlijk nemen.’

Peter Wouters (N-VA), schepen voor sport: ‘In Antwerpen hebben we een hart voor de koers en voor de fiets in het algemeen. Met de start van een Tour de France-rit in 2015, de organisatie van het BK op de weg in 2017, het BK in het veld in 2020 en natuurlijk met de start van Vlaanderens Mooiste, hebben we intussen een mooie traditie opgebouwd in het ontvangen van grote wielerevenementen. Met het WK wielrennen halen we opnieuw een topsportevenement van wereldformaat naar Antwerpen. De hoop groeit dat we er een onvergetelijk wielerfeest van kunnen maken. Na onder meer twee Ronde van Vlaanderen-edities zonder publiek snakken we echt wel naar een collectieve ontlading.’

Uiteraard wil de stad het WK niet onopgemerkt laten voorbijgaan. Wouters:  ‘We willen het fietsen in de brede zin promoten. Zo staan er de komende maanden nog heel wat leuke acties op stapel waarbij de fiets centraal zal staan. Het is de bedoeling dat zoveel mogelijk Antwerpenaren trotse ambassadeurs van de fiets worden, maar vandaag zijn we toch vooral supertrots te mogen aankondigen dat niemand minder dan Victor Campenaerts onze officiële Antwerpse WK-ambassadeur wordt. Met het werelduurrecord nog steeds op zijn naam en zijn aanvallende manier van koersen in gedachten, is Victor voor Antwerpen een gedroomde ambassadeur.’

Campenaerts: ‘Ik mag dan wel verhuisd zijn naar Gavere, Antwerpen zal altijd mijn stad blijven. Ik had dan ook geen seconde bedenktijd nodig toen ik gevraagd werd om de rol van Antwerps WK-ambassadeur op mij te nemen. Binnen de mogelijkheden van mijn programma wil ik me maximaal engageren om het WK wielrennen nog meer te doen leven in Antwerpen en om samen met de stad aan een mooi, breder fietsverhaal te schrijven. Ik kijk er naar uit om aan de kop van één groot Antwerps wielerpeloton te sleuren.’

Tomas Van den Spiegel, directeur marketing & communicatie van organisator vzw Flanders 2021: ‘Momenteel gaat een drukke sportzomer van start met het ene grote evenement na het andere. Wij sluiten de zomer over 100 dagen af met de 2021 UCI Road World Championships in eigen regio. We vinden het geweldig om in elk van de vier gaststeden te kunnen aftellen naar 18 september en de inwoners en bezoekers permanent aan het WK te herinneren.’ (EM)