• 12/07/2024

Grafmonument Kets

Stad promoot peterschap van grafmonumenten, ZOO geeft voorbeeld

ANTWERPEN – ZOO Antwerpen neemt het peterschap op zich van het grafmonument van Jacques Kets, de eerste directeur van de Antwerpse dierentuin, die begraven ligt op het Schoonselhof. Vanmiddag bevestigden de ZOO en de stad dit engagement in de historische Ketszaal van de Koninklijke Maatschappij voor Dierkunde Antwerpen (KMDA). Het peterschap is gratis maar KMDA belooft om het historische grafmonument te onderhouden.

Els van Doesburg (N-VA), schepen voor groen en begraafplaatsen: ‘Tot op de dag van vandaag vind je sporen van Kets in de Zoo. De Egyptische Tempel en de Historische Volière, die onder zijn impuls een plaatsje in de ZOO kregen, kunnen we ook nu nog bewonderen. ZOO Antwerpen is de op vijf na oudste dierentuin ter wereld. Hij is beschermd als monument, net als het landschap. KMDA engageert zich om de vier meter hoge obelisk, daterend van 1865, te onderhouden. Die werd eerst opgericht op het kerkhof aan de Sint-Willebrorduskerk, niet zo ver van de dierentuin. Later werd het monument overgebracht naar de Kielbegraafplaats en vervolgens naar het Schoonselhof. Het graf, dat eigendom is van het stadsbestuur, is één van de oudste. Het torent uit boven de andere graven.’

‘De mogelijkheid om het peterschap van grafmonumenten op zich te nemen, is iets wat de stad al tien jaar aanbiedt. Hiervoor vonden we trouwens inspiratie bij de ZOO, waar je al jaren peter kan worden van dieren. We hebben 200 peterschappen, verspreid over vijftien begraafplaatsen. Zo krijgen oude graven een toekomst en kunnen begraafplaatsen hun geschiedenis vertellen. Ook een particulier kan het peterschap op zich nemen.’

Dries Herpoelaert, algemeen directeur ZOO Antwerpen: ‘De ZOO werd opgericht in 1843. In Wenen en Parijs zijn nog privé-dierentuinen die dateren uit de achttiende eeuw maar voor het overige zijn enkel de dierentuinen van Dublin, London en Amsterdam ouder dan Antwerpen. Dat is bijzonder. Zeker voor een stad met de omvang van Antwerpen. Het toont aan dat deze stad vroeger en nu een belangrijke economische speler was. Boten brachten rijkdom naar Antwerpen en naar de ZOO. Ik ben de tiende directeur, wat ook al uniek is want dat betekent dat elke directeur het gemiddeld achttien jaar volhoudt. De dierentuinen van Berlijn, Zürich en Kopenhagen kijken met grote ogen naar ons omdat wij zo scherp staan en dit zonder al teveel subsidies. En dat is maar goed ook want subsidies leiden naar luiheid.’

‘Het ontstaan van de ZOO lag in 1840 in handen van Jan Frans Loos, schepen van Antwerpen. Hij bezocht zijn broer in Amsterdam en ging er samen met hem naar de dierentuin, waar hij het idee kreeg om ook in Antwerpen een zoo te starten. Loos, later burgemeester van Antwerpen, kocht in 1841 met de hulp van enkele weldoeners een stuk grond buiten de stadswallen. Vervolgens benoemde hij Jacques Kets in 1843 tot eerste directeur van deze dierentuin. Kets gebruikte zijn verzameling als basis van het natuurhistorisch museum. Hij was wetenschapper, taxidermist en hij had een diepe kennis van de natuur en van de dieren. Kets had zelf een unieke collectie en wou die overdragen aan de ZOO op voorwaarde dat ze intact zou blijven. Hij kreeg een eigen woning in de ZOO en 16 400 Belgische frank. Een hele som, als je weet dat een dokter toen 1 500 frank per jaar verdiende. Hij vroeg de helft van de inkomsten van de niet-leden en de helft van de inkomsten van de handel in dieren. Hij werd benoemd voor het leven en zou uiteindelijk 22 jaar directeur blijven.’

Bekijk ook https://www.youtube.com/watch?v=N3qdEI83Zsg&feature=youtu.be

Edwin MARIËN

Foto’s Ronny MULLENS

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten