• 17/06/2024

Stad opent met Melkweg in Berchem de kinderopvang van de toekomst

BERCHEM – Maandag opent in de Apollostraat in Berchem de kinderopvang van de toekomst. Vanochtend konden ouders en kindjes die starten in Melkweg, een bezoek brengen. Melkweg heeft ruimte voor 90 kinderen, opgedeeld in vijf leefgroepen. De voorgevel van het pand werd ontworpen door de bekende Antwerpse architect Jul De Roover, die ook de Silvertoppen op het Kiel, bibliotheek Couwelaar in Deurne en – samen met zijn schoonbroer Renaat Braem – de politietoren op de Oudaan bouwde.

Nabilla Ait Daoud (N-VA, rechts vooraan op de foto), schepen voor kinderopvang: ‘Dit gebouw was ooit het kloppend hart van bakkerij Goossens, daarna werd het een kantoorgebouw en nog later een internaat. Het pand stond al drie jaar leeg toen de stad in september 2020 begon aan de restauratie en de verbouwing ervan. Het is mooi geworden, duurzaam en modern, maar met groot respect voor het oorspronkelijke ontwerp.’

Twee oude en kleinere locaties sloten in 2022 de deuren: Meere in Berchem en Beukennootje in Deurne. Die kinderen kunnen allemaal terecht in Melkweg. Ait Daoud: ‘En niet alleen zij. Beide kinderopvanglocaties boden plaats aan telkens 36 kinderen, nu komen er achttien plekken bij. Zonder blozen mogen we stellen dat dit het kinderdagverblijf van de toekomst is. Misschien zijn er ouders die wat ongerust waren over de schaalvergroting maar vandaag kunnen ze zien dat dit alleen maar voordelen biedt voor kinderen en personeel.’

Thomas Feyen van Karuur Architecten, gevestigd aan de Lange Van Bloerstraat: ‘Melkweg is ingedeeld in vijf ruime leefgroepen voor telkens achttien kinderen: vier op het gelijkvloers en één op de eerste verdieping. Het gebouw is volledig onderkelderd en heeft een ondergrondse fietsenstalling voor personeel. Er zijn twee buitenruimtes aan de leefgroepen op het gelijkvloers, die ontworpen zijn in het kader van project ‘Groene Voetjes’ dat avontuurlijk buitenspelen stimuleert (zie foto). Er werd bijvoorbeeld gewerkt met verschillende natuurlijke ondergronden en materialen, boomstammenpadjes en wilgenconstructies.’ Rozemarijn Borremans van BO Architect uit Berchem: ‘De leefgroep op de eerste verdieping krijgt een terras met zintuigentafel en plantenbakken. Voor de medewerkers is er een terras op de tweede verdieping. Het pand heeft een groendak dat zorgt voor biodiversiteit en een verkoelende werking. Het gebouw is voorzien van een regenwaterrecuperatiesysteem.’

Ait Daoud: ‘De kinderopvang als sector zat het voorbije jaar al te vaak in de hoek waar de klappen vielen. Hoge werkdruk, krapte op de arbeidsmarkt, veel uitval en zieke collega’s en dus vele handen tekort en daar bovenop de schandalen in een handjevol crèches in Vlaanderen. Dat de wantoestanden aan het licht komen is een goeie zaak maar de slinger maar niet de andere richting uitgaan. Het merendeel van de kinderbegeleiders geeft het beste van zichzelf.’ Melkweg kan rekenen op 28 medewerkers. In het totaal zijn er 8 155 opvangplekken in Antwerpen waarvan 1 535 plaatsen in de stedelijke opvang. Ait Daoud: ‘De Barcelona-norm stelt dat er kinderopvang moet zijn voor minstens 33 procent van de kinderen jonger dan drie jaar. We zitten nu aan 41 procent en streven naar 50 procent. In principe is er voldoende personeel maar het probleem is dat voor de kerstvakantie twintig tot 25 procent  van de medewerkers uitgevallen is. We bekijken district per district waar er nood is aan opvangplaatsen.’ De stedelijke opvangplekken situeren zich in Antwerpen (8), Berchem, Berendrecht, Deurne, Hoboken en Merksem.

Edwin MARIËN

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten