Stad Antwerpen zorgt voor extra bescherming van negentien Mariabeelden

ANTWERPEN – De stad Antwerpen en de vzw Voor Kruis en Beeld slaan de handen in elkaar om de voor Antwerpen zo kenmerkende op hoekpanden aangebrachte Mariabeelden te beschermen. Aanleiding zijn een reeks aanrijdingen waarbij Mariabeelden schade opliepen. Ter bescherming plaatsen de stadsdiensten paaltjes of straatmeubilair die aanrijdingen moeten voorkomen.  De paaltjes zelf worden gefinancierd door het district Antwerpen, op de persvoorstelling vertegenwoordigd door schepen Charlie Van Leuffel (N-VA, rechts op de foto). .

Koen Kennis (N-VA, midden op de foto), schepen van mobiliteit: ‘Zondag is het 15 augustus en Onze –Lieve-Vrouw Hemelvaart. Voor Antwerpen is en blijft dat moederdag. Onze-Lieve-Vrouw is de patrones van onze stad. Op 15 augustus blijven een aantal tradities in stand. De Kathedraal zal – volgens coronanormen – zondag vol zitten en het Schijn zal rondgedragen worden. Mariabeeldjes aan de gevels zijn dan weer een kenmerkend onderdeel van het Antwerpse straatbeeld.  Binnen de leien gaat het om in totaal 175 beelden(groepen).  Zij zijn de stille blikvangers van onze stad, die door velen – vooral toeristen – dagelijks worden gezien.’

‘Sommigen werden opgenomen in de inventaris van het Agentschap Onroerend Erfgoed. In Antwerpen werkt het stadsbestuur voor de ‘beeldenzorg’ samen met de vzw Voor Kruis en Beeld, opgericht in 1934. Die houdt een 150-tal beelden binnen de Leien in het oog. Per jaar wordt onder begeleiding van de vzw een vijftal  beelden volledig gerestaureerd.  Zorg en onderhoud zijn echter niet voldoende, ook preventief handelen is nodig. Een aantal Mariabeelden en beeldengroepen loopt immers risico op beschadiging door het verkeer, met name door vrachtwagens die zich in het stadscentrum begeven. Dit was recent het geval met de Madonna op de hoek van de Korte Noordstraat en de Predikerinnenstraat, en in diezelfde buurt met de lantaarn bij de beeldengroep op de hoek Keizerstraat – Prinsesstraat. Gealarmeerd door deze incidenten stelden de stad Antwerpen en Voor Kruis en Beeld een prioritaire lijst samen met negentien beelden(groepen) die op korte termijn bescherming nodig hadden. Prioriteit ging naar locaties waar de kans op aanrijdingen het grootst was, of waar recent aanrijdingen plaatsvonden. De stedelijke diensten plaatsten op elk van die  negentien locaties paaltjes die indraaiend verkeer op afstand houden, of kiest, zoals in de Rosier, voor strategisch geplaatst straatmeubilair.’

Buiten het beeld in de Rosier situeren de anderen zich in de Universiteitsbuurt (vijf beelden, de Grote Markt (zes beelden), de Kathedraal (twee), het Klapdorp (vier) en één in Sint-Paulus. Vanmiddag kregen we een kleine rondleiding langs drie van de beschermde beelden: één aan de Braderijstraat, één aan het Vleeshuis en één aan de Melkmarkt (zie foto). Via https://www.verbeelding.be/info/rondleidingen kan je een wandeling boeken waarbij je tal van interessante weetjes worden bijgebracht. Paula Sörnsen (links op de foto), voorzitter van de vzw voor Kruis en Beeld: ‘Leuk om weten is dat heel wat van die beelden vroeger werden aangebracht aan bruggen. Maar in de buurt bevonden zich ook tal van cafeetjes. Om ongelukken te vermijden werden ze dan ook voorzien van lantaarns. De meeste beeldjes bevinden zich in volksbuurten. Onze vzw heeft een bemiddelaarsfunctie tussen de eigenaars van een gebouw en de restaurateurs. Niet alle beelden kunnen echter blijven. We hebben er nog een aantal in voorraad staan. Wie interesse en plaats heeft mag altijd contact opnemen met ons.’

Edwin MARIËN

 

Related post