• 27/05/2024

Stad Antwerpen viert 25 jaar Straatvrijwilligers

ANTWERPEN – Op zaterdag 2 maart start de Week van de Vrijwilliger. Het ideale moment om het 25-jarige bestaan van de ‘Straatvrijwilligers’ te vieren. Al die jaren gaan deze vrijwilligers op pad om straten en pleinen mooi en proper te houden. Antwerpenaren die al meer dan 20 jaar Straatvrijwilliger zijn kregen tijdens de receptie van het jubileumfeest een welverdiende bedanking voor hun inzet. Zij mochten een gepersonaliseerde pentekening als cadeau in ontvangst nemen.

Raoul en Anne-Marie, al 25 jaar Straatvrijwilliger: ‘Twee keer per week halen we zwerfvuil op, en ook onze hond Omelette gaat mee. Die is getraind om afval op te rapen. We krijgen veel complimenten van mensen. En er zijn zelfs buren die me even binnenvragen voor een tas koffie.’

Straatvrijwilligers aan het werk. Onderaan links: Saban Yelkenci en zijn zoon. Onderaan rechts: Raoul en Anne-Marie met hond Omelette (Foto’s op deze collage © Stad Antwerpen)

Schepen voor samenlevingsopbouw Karim Bachar (Vooruit): ‘Straatvrijwilligers maken onze stad aangenamer om in te wonen. Bovendien zijn ze dikwijls heel betrokken bij hun buurt en aanspreekbaar voor buurtbewoners. Daar zijn we enorm fier op. We zetten hen dan ook graag in de bloemetjes en bedanken hen voor hun jarenlange inzet.’

Momenteel telt de organisatie meer dan 4700 vrijwilligers, die op pad gaan om zwerfvuil op te ruimen of sluikstort te melden. Hun werkgebied kiezen ze zelf, alsook wanneer en hoe dikwijls. Alle Straatvrijwilligers worden door de stad verzekerd tegen ongevallen. Het nodige werkmateriaal – grijper, rode vuilniszakken, handschoenen, fluohesjes – wordt door de stad bezorgd. Voor de jongere medewerkers, onder de 16 jaar, wordt aangepast materiaal ter beschikking gesteld. Wie intensief aan de slag gaat krijgt extra materiaal zoals een borstel en vuilnisblik.

Foto links: Liesbeth en Sabine van Straatvrijwilligers – Midden: schepen Karim Bachar – Rechts: schepen Els van Doesburg

Schepen voor stads- en buurtonderhoud Els van Doesburg (N-VA): ‘We hebben zoveel aandacht voor zij die onze straten smerig achterlaten dat we soms vergeten dat er, gelukkig, véél meer mensen zijn die het wel goed doen. Die onze stad mee proper houden en zich ongelooflijk inspannen om van Antwerpen een frisse en mooie plek te maken. Onze Straatvrijwilligers zijn een voorbeeld voor ons allen. Hun werk is een krachtig signaal naar diegenen die zwerfvuil of sluikstort achterlaten. Onze medewerkers van stadsreiniging dragen de Straatvrijwilligers dan ook op handen en ik ook!’

Tijdens hun activiteiten praten de vrijwilligers met medewerkers van de stad en met buurtbewoners. Op die manier krijgen zij bekendheid in de buurt, en stimuleren zij anderen om mee de buurt proper te houden.

Contact van de vrijwilligers met de schepenen tijdens de receptie.

Straatvrijwilliger Saban Yelkenci: ‘Ik ga op zondag als Straatvrijwilliger samen met mijn zoon op ronde. Terwijl we afval opruimen praten we over school en over het leven. We proberen ook met voorbijgangers te praten. Zo kunnen we ons Nederlands extra oefenen en leren we bij over de Belgische cultuur.’

Veel van hen gaan in duo of in groepjes op pad, of doen mee met specifieke opruim- en poetsacties in parken, speelpleinen en natuurgebieden.

Jonge en minder jonge vrijwilligers tijdens de receptie met muzikale omlijsting

Karim Bachar is tevreden met de werking en de interesse die vele Antwerpenaren tonen. ‘Hun spontane medewerking verdient alle lof. Wij stellen echter algemeen vast dat het moeilijker is om meer jeugd aan te trekken. Net zoals bij sportverenigingen en andere jeugdbewegingen, is het aantrekken van vrijwilligers voor allerhande helpende functies niet vanzelfsprekend.’ 

Burgers die Straatvrijwilliger willen worden, kunnen zich hier registreren.

Het feest voor Straatvrijwilligers luidt de start in van de Week van de Vrijwilliger, een initiatief van het Vlaams Steunpunt Vrijwilligerswerk.

 

Ivo VAN DE KORPUT video Guy Van Antwerpen

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten