Stad Antwerpen en jongerencentra organiseren WE OUTSIDE aan Theaterplein


ANTWERPEN – Antwerpse jongeren van veertien jaar en ouder konden zich vanmiddag  uitleven op een gratis stadsfestival op het Theaterplein. Met WE OUTSIDE wou stad Antwerpen, met medewerking van de jongerencentra Trix, Kavka, Bouckenborgh, Vizit, Het Bos en hetpaleis, de jongeren een hart onder de riem steken tijdens de coronapandemie.

Laurent James van Kavka: ‘Oorspronkelijk was dit bedoeld als een bedankingsfeest voor de jongeren na corona. Nu we in de vierde golf zitten is het eerder om hen te steunen. Tevens maken wij van de gelegenheid gebruik om jong talent een kans te geven zoals Safi, de rapper uit Borgerhout. Vanaf veertien  jaar word je hier toegelaten mits het tonen van het Covid Safe Ticket. Daarom werken we ook met gekleurde polsbandjes. Naargelang je leeftijd mag je al dan niet alcohol drinken. Als randanimatie hebben we een skateramp.’

De muzikale line-up kleurde bijna helemaal Antwerps met onder meer DC Noises, Lizaay, DJ NC, Springbreakers Soundsystem, Safi, Kevin Kofii en Black Mamba. De jongeren konden hun honger stillen met de streetfood van Tantines en Streatwise Jianbing Peking Crêpes. De barmensen van hetpaleis (hetgeluk) schonken de drankjes uit.

Jinnih Beels (Vooruit), schepen voor jeugd: ‘De voorbije achttien maanden waren voor niemand evident maar als schepen voor jeugd denk ik dan vooral aan de jongeren. De slogan van de stad is niet voor niks ‘voor en met jongeren’.’

‘Tijdens het begin van de coronaperiode waren we ze eigenlijk uit het oog verloren. Maar wij  niet alleen, dat gebeurde zowel op lokaal, Vlaams als federaal niveau. De epidemie was uiteraard ook voor ons nieuw. Op een bepaald moment werden de scholen gesloten. Dat was niet evident voor de jongeren want voor velen van hen is de school een veilige haven.’

‘Het werd er allemaal niet gemakkelijker op door het fake nieuws dat werd verspreid. Daarom zijn we met de jongeren in gesprek gegaan, ook al gebeurde dat noodgedwongen digitaal. Daardoor beseften ze dat ze wel degelijk iets in de pap te brokken hebben. Onze eerste sessie ging over welzijn. In de loop van deze maand gaan we het nog hebben over skaten en skateparken. Hopelijk kan dat opnieuw fysiek.’

‘Bedoeling is dat we dit volgend jaar op regelmatige basis gaan organiseren.  Eén van hun voorstellen was om een openluchtcinema in de stad te hebben maar de haalbaarheid daarvan lag niet makkelijk. Dat hebben we dan aan hen uitgelegd. We hebben hen toen wel de belofte gemaakt om een feestje te organiseren, wat hier vandaag gebeurt. De stad zorgt voor de centen, de jongerenorganisaties doen de rest.’

‘Eigenlijk is dit het einde van een participatieproject waaraan heel wat plus-twaalfjarigen aan hebben deelgenomen. Toch wel knap want pas eind september zijn we met de organisatie kunnen beginnen. We gaan dit analyseren en dan kijken of en op welke basis we hier een vervolg aan kunnen breien.’

‘Eigenlijk is dit het begin van een tweeluik want morgen organiseren diverse jeugdcentra opnieuw een feestje maar dan in de districten. Het is niet evident voor elke jongere om hier vandaag naartoe te komen.’

Edwin MARIËN

 


Related post