‘Sta open voor nieuwe culturen en verwelkom een AFS-student in de Kempen’

VORSELAAR – AFS is een internationale, niet gouvernementele non-profitorganisatie met hoofdzetel in Mechelen die mogelijkheden voor intercultureel leren aanbiedt om mensen kennis, vaardigheden en begrip bij te brengen en een meer vredevolle wereld. Elk jaar gaan ze op zoek naar gastgezinnen om studenten of vrijwilligers uit het buitenland een trimester, semester of een schooljaar te verwelkomen in huis en een bijzonder avontuur aan te gaan. Ann Vanhoudt uit Geel uit Geel en Leslie De Rooy (rechts op de foto) uit Vorselaar zijn twee van de mama’s die een buitenlandse student of studente opnemen.

Leslie: ‘AFS is eigenlijk al tijdens de tweede wereldoorlog ontstaan toen verplegers en verpleegsters gewonden verzorgden van allerlei nationaliteiten. Het bestaat nu nog steeds al is het doel wel enigszins anders. Als gastgezin kan je ervoor kiezen om een min of plus-achttienjarige op te nemen. De studenten volgen een gewoon schoolprogramma. Mijn vijfde student is begin deze maand opnieuw naar huis (Italië) vertrokken. Daarvoor had ik achtereenvolgens iemand uit Ecuador, Turkije, Thailand en (eveneens ) Italië. Toeval wil dat onze volgende gast opnieuw een Italiaan zal zijn. Uiteraard gaan we steeds op zoek naar iemand die matcht met ons gezin en onze kinderen, waarvan de jongste (elf) nog thuis woont.’

‘Mijn zoon gaat volgend jaar wetenschappen studeren aan het GITHO in Nijlen . Dus zochten we iemand die dezelfde studierichting volgt zodat ze samen naar school kunnen gaan. Mijn zoon zegt: ‘ik heb AFS niet nodig want ik heb overal broers en zussen wonen’ en eigenlijk is dat wel zo. Vanaf het moment dat ze hier zijn maken ze deel uit van ons gezin en noemen ze ons mama en papa. Iedereen vormt één grote familie. Tijdens de proclamatie van mijn zoon hebben de ‘zussen’ en ‘broers’ – ieder in zijn eigen land – meegekeken. Ik zelf heb een ‘zus’ in Californië en een ‘broer’ in Nieuw-Zeeland. Met onze Thaïse ‘dochter’ bellen we elke week. Uiteraard moet er langs weerszijden een click zijn. Daarom wordt er van zowel de student als het gastgezin een cv opgemaakt en gaat men steeds eerst op huisbezoek. In principe kan iedereen – heterokoppels, homokoppels, alleenstaanden -, gastgezin zijn.’

‘In het begin moest ik mijn man overtuigen maar uiteindelijk is die voluit meegegaan in het verhaal. Uiteraard hebben de studenten weleens heimwee. Dat zie je vooral rond Kerst. Elk jaar maak ik met mijn zoon een citytrip en dan gaat onze ‘gelegenheidszoon of –dochter vaak mee. Soms trekken ze er alleen op uit, alleen is het niet de bedoeling dat ze naar huis vliegen. Eén keer is dat wel gebeurt omdat er ééntje haar grootmoeder overleden was.’

‘Wanneer de studenten hier aankomen lopen ze de eerste week gewoon les. Vanaf de tweede week bieden wij hen een cursus Nederlands aan. Hun schooljaar wordt als volwaardig aanzien. Onze Italiaanse ‘zoon’ is vorige maand gewoon, samen met mijn zoon,  afgestudeerd maar omdat je in Italië tot je negentiende moet studeren  moet hij daar nog een schooljaar voltooien.  We hopen dat we door het delen van onze ervaring nieuwe gezinnen in onze regio warm kunnen maken voor een boeiende culturele uitwisseling in eigen land. 36 studenten zijn nog op zoek naar een gezin. Vorig jaar mochten we er acht verwelkomen in de Kempen. Zeker in deze tijden is het belangrijk om open te staan voor nieuwe culturen.’ Meer info: https://www.afsvlaanderen.be/.

Edwin MARIËN

Related post