• 19/05/2024

Sint Carolus Borromeuskerk krijgt nieuwe balie en opknapbeurt maar wordt ook betalend

ANTWERPEN – Om de bezoekers van de prachtige barokke zeventiende-eeuwse Sint-Carolus Borromeuskerk aan het Hendrik Conscienceplein in Antwerpen nog beter te kunnen ontvangen – in 2023 ging het om bijna 250 000 personen – wordt er vanaf donderdag 1 februari een nieuw toeristisch onthaal in de kerk in gebruik genomen dankzij de steun van Toerisme Vlaanderen en stad Antwerpen. Vanaf die datum is de kerk ook niet langer gratis toegankelijk.

Koen Kennis (N-VA), schepen van toerisme: ‘De Sint-Carolus Borromeuskerk is een must see voor wie de stad bezoekt. Om al die bezoekers goed te kunnen ontvangen steken Vlaanderen en de stad Antwerpen een handje toe aan de kerkfabriek. We investeren in een nieuw onthaal en een nieuwe dienstverlening. De bouwers van de ‘Caroluskerk’ hebben destijds kosten noch moeite gespaard om een parel van een gebouw neer te zetten. Wij kunnen daarvan nu elke dag genieten, en die pracht delen met bezoekers aan Antwerpen. Reden te meer voor de stad om te investeren in een mooi onthaal voor wie de kerk bezoekt.

Olivier Lins, voorzitter van de kerkfabriek: ‘We zijn blij dat we post corona het aantal toeschouwers opnieuw hebben zien toenemen. Het heeft enige tijd geduurd. Als kerkfabriek moeten wij ervoor zorgen dat hier erediensten kunnen gevoerd worden. Dat is geen probleem. Er is trouwens al vele jaren de traditie van een artiestenmis en er zijn verschillende vieringen met de Sint-Egidiusgemeenschap. Maar een grote uitdaging is dat we de infrastructuur goed kunnen beheren en kunnen ontsluiten. Het onderhouden kost veel geld en veel tijd. We hebben geluk dat wij met een hele ploeg van competente vrijwilligers het gebouw kunnen beheren.’

 

‘We hebben, samen met de stad, geïnvesteerd in de vernieuwing van ons beveiligingssysteem. Dat project zit nu in de laatste rechte lijn. Ontsluiting is ook een heel belangrijk verhaal. Wij beschikken tot op de dag van vandaag niet over aangepast, modern onthaalmeubilair. Met deze balie zullen we de bezoekers op een veel performantere, modernere en bezoekersvriendelijke manier kunnen ontvangen.’

‘In februari wordt ook onze nieuwe huisstijl gelanceerd. We hebben gekozen voor een logo dat nog heel wat jaren mee kan gaan. De bezoekersstroom wordt hertekend: bezoekers betreden de kerk voortaan langs de linkerdeur van het inkomsas en kunnen van daaruit de kerk bezoeken. Tegelijkertijd gaan we toegangsgeld vragen. We zijn nu zeven op zeven gratis geopend, van maandag tot zaterdag en op zondag voor vieringen.  Daar gaan we verandering in brengen. We hebben gekozen voor een tariefplan van vijf euro voor een standaardticket, drie euro voor studenten en 60+- en groepen vanaf twintig personen betalen. Kinderen tot twaalf  jaar, begeleiders van mensen met een beperking en houders van Antwerp City Pass krijgen gratis toegang.’

‘Als kerkfabriek beschikken wij over een patrimonium dat met moeite volstaat om de kosten te dekken. Denk maar aan verlichting, verwarming, personeelskosten,…, kortom alle dingen die te maken hebben met het open houden van het gebouw. Daarnaast zijn er nog een aantal uitdagingen die de komende jaren voor ons liggen. Er liggen een paar grote restauratiedossiers op tafel waar we voor samenwerken met stad en Vlaanderen als uitvoering van ons beheerplan. Een aantal van die werken zijn dringend. Ik denk dan aan de beglazing en de daken. Bovendien kregen we een toelage van Vlaams minister Diependaele (N-VA) in het kader van de structurele omgevingsbesteding die we gaan doorvoeren in de ruimte en gangen rond de kerk, zodanig dat we een museaal parcours gaan inrichten waarbij de bezoekers van de crypte en de kelders een tocht kunnen maken naar de eerste verdieping, waardoor zij geschiedenis kunnen maken met deze site. Op kortere termijn gaan we investeren in een audiogids in verschillende talen. In die zin zal de vergoeding die we gaan vragen om de kerk te betreden worden goedgemaakt.’

Edwin MARIËN

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten