• 27/05/2024

#SheDIDIT begeleidde al ruim 750 vrouwen met migratieachtergrond naar ondernemerschap

BERCHEM – Al meer dan 750 vrouwen met een migratieachtergrond werden begeleid naar het ondernemerschap door de organisatie #SheDIDIT. De begeleiding kadert binnen het Plan Samenleven van Gwendolyn Rutten (Open Vld), Vlaams minister van Samenleven. Vanochtend bracht zij een bezoek aan de SheHUB, een conceptstore in de Statiestraat in Berchem waar de onderneemsters hun producten verkopen.

Lien Warmenbol (in het midden op de foto hieronder), #SheDIDIT: ‘Ik ben vijf jaar geleden met  #SheDIDIT begonnen. Je zou denken: ‘Wat doet een witte vrouw aan het hoofd van een organisatie die er is voor vrouwen met een migratieachtergrond?’ Ik was zelf onderneemster. Ik heb twee zaken gehad en ik zag dat ik iets voorhad op andere mensen omdat ik een rechtstreekse lijn had naar mijn eigen moeder, die ook onderneemt. Ik zag heel veel mensen rond mij een beetje struggelen. De verhalen van de vrouwen met migratieachtergrond zijn super inspirerend en getuigen van heel veel wilskracht om zonder netwerk aan het ondernemerschap te beginnen. Ik zag dat vrouwen met kleur het tegenovergestelde zijn van het beeld dat men heeft van de ondernemer: de witte man.’

‘We zijn begonnen als een netwerk maar nu hebben we drie grote programma’s: business-coaching, deze winkel en een jongerenprogramma voor meisjes vanaf vijftien jaar omdat de nieuwe generatie op heel jonge leeftijd al ambitieus is en omdat wij die graag zo vlug mogelijk willen capteren. In dit gebouw zitten we nog maar vier maanden. We hebben dit concept dankzij de stad Antwerpen kunnen uittesten met een pop-up, ook in de Statiestraat. Dat was al een succes en vervolgens hebben we alles hier kunnen centraliseren. We vinden het symbolisch om in een multiculturele winkelstraat te zitten zodat we kunnen aantonen dat dit kan.’

‘Wij zitten in drie steden. We zijn opgestart in Antwerpen maar er zijn nu ook vestigingen in Brussel en Vilvoorde. In een eerste fase begeleiden we de mensen richting ondernemerschap. Dat is hetgene wat vooraf gaat aan deze winkel. Vooraleer ze hier staan moeten ze een businessplan en een financieel plan maken. We hebben in het eerste jaar Plan Samenleven 130 vrouwen begeleid. 60 onderneemsters konden hun product al verkopen in de SheHUB.’

Rutten (links op de foto hieronder): ‘Ik ben helemaal onder de indruk, niet in het minst door het concept op zich. Vanuit Vlaanderen willen wij heel graag samenleven bevorderen. Daarom gaan we kijken welke initiatieven er allemaal bestaan en hoe we die kunnen helpen. Dat hebben we gedaan onder de noemer Plan Samenleven. Daar worden middelen voor voorzien maar er wordt vooral heel veel vrijheid gelaten aan steden en gemeenten zelf om in te tekenen op verschillende acties. We zetten een aantal grote prioriteiten. Werk is daar ééntje van. Op deze plek komen heel wat verschillende zaken samen: men stimuleert het ondernemerschap en zorgt voor diversiteit. Diversiteit gaat niet alleen over kleur maar ook over man-vrouw. Dit is echt wel een heel mooi voorbeeld. Ik heb begrepen dat hier ondersteuning wordt gegeven aan de businessmodellen die men uittekent. Dat is een goede zaak want tussen droom en daad staan wetten en praktische bezwaren.’

Eén van de onderneemsters is Mariama Baldé (19): ‘Onder begeleiding van #SheDIDIT startte ik het cosmetica-merk ‘PrettyLittleGlow’ op. Op deze manier kan ik ervaring opdoen in de verkoop en tegelijkertijd een netwerk opbouwen van onderneemsters.’ Het project is zo succesvol dat er een wachtlijst is. Warmenbol: ‘Voor ons is het nu een beetje de uitdaging om sterk te groeien maar het moet werkbaar blijven. We mogen niet barsten.’

Edwin MARIËN

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten