Ronde van Vlaanderen opnieuw met publiek maar zonder Wout Van Aert

ANTWERPEN – Vanochtend presenteerden stad Antwerpen en Flanders Classics het lokale programma voor de 106de editie van de Ronde van Vlaanderen. Ook zetten ze de aftelklok in gang, die de resterende tijd weergeeft tot het vertrek van Vlaanderen Mooiste, nu zondag 2 april om 10 uur voor het Steen. Na twee edities zonder publiek zijn wielerfans opnieuw  welkom voor de zesde ‘Antwerpse’ start.

Na de persconferentie geraakte bekend dat Wout Van Aert niet zal starten. Hij is ziek en de kans dat hij wordt opgelapt tegen zondag is bijzonder klein. Van Aert maakte zich al druk in Harelbeke omdat het publiek te dicht in contact kwam met de renners. Zondag, voor Gent-Wevelgem, liet hij alle interviews aan zich voorbijgaan. Alle coronamaatregelen voor toeschouwers werden ondertussen opgeheven. Alleen de toegang tot het rennerspark blijft afgesloten.

Grischa Nierman, coach/ploegleider bij Jumbo Visma: ‘Wout voelt zich vandaag niet fit, daarom blijft hij thuis. We hebben een hele ploeg in goede vorm, met Tiesj Benoot en Christophe Laporte die zelfs echt in hele goeie vorm zitten. Indien – zoals het er nu naaruitziet – Van Aert niet kan starten – zullen we voor hen kiezen. We zullen aan de start staan om te winnen. Als Wout zich fit voelt zondagmorgen, laten we hem misschien nog racen maar wellicht hakken we morgen de knoop al door.’

Peter Wouters (N-VA), schepen voor sport (Zie video interview onderaan): ‘Dat de start aan het Steen wordt gegeven is symbolisch. Het belang van het evenement kan moeilijk onderschat worden. Heel deze week staat in het teken van de Ronde. We bouwen de spanning op met het scholenproject Kleine Flandrien en de cyclo We Ride Flanders. Ik heb altijd geleerd dat de hoogmis op zondag om 10 uur plaatsvindt maar op 2 april ligt dat enigszins anders. Dan begint het spektakel al om 8.15 uur aan het podium op de Grote Markt. De renners fietsen van het teambussen over de gele loper naar het podium. Daar worden ze voorgesteld aan het publiek door Linde Merckpoel en Tom Vandenbulcke. Elk team rijdt de gele catwalk van de Grote Markt op met zelfgekozen muziek. Wie de renners dus van dichtbij wil bekijken komt het best naar Antwerpen. De officiële start wordt gegeven in Burcht en tot daar kuieren ze door onze stad.’

Nu al kan men Antwerpen niet naast hét Vlaamse wielerevenement kijken. Naast de klassieke affiches en vlaggen zijn er ook bielviltjes met de baseline van dit jaar ‘Nog een Rondje?’ Wouters: ‘Verder werden de spatborden van zo’n 400 Velo-fietsen helemaal gepimpt, net als een aantal fietsstations in verschillende districten. Op een aantal grote fietskruispunten werden en worden waterbidons van de Ronde uitgedeeld door een groepje enthousiaste wielerfans.’

Het hele gebeuren is een hele dag lang te bekijken op Sporza. Wouters: ‘Maar wie dat wil kan in onze stad blijven. Het zal wellicht geen terrasweer worden maar een bolleke smaakt ook lekker in een café. Bovendien is het de eerste zondag en dus winkelzondag. Mode- en kledingwinkels stellen hun nieuwste collecties voor tijdens openlucht-modeshows in het kader van het Antwerp Fashion Weekend. Verder zijn er dj-sets en speciale acts.’

Tomas Van den Spiegel, CEO van Flanders Classics: ‘De Ronde van Vlaanderen is Erfgoed. Eén keer organiseren zonder publiek was moeilijk en tweemaal zeker. Een derde keer hadden we wellicht niet overleefd. Die honger merk je ook bij de sponsors. Nooit zullen er zoveel VIP’s aanwezig zijn. ‘ Je kan  de renners in Antwerpen bekijken langs de Scheldekaaien, de Brouwersvliet en de Oudeleeuwenrui waarna het richting Waaslandtunnel gaat en zo verder, via de Linkeroever, naar Burcht.

Edwin MARIËN – videoreportage Guy Van Antwerpen

Booking.com

Related post