Rik Van Looy ontvangt kassei van Les Amis de Paris-Roubaix en bezoekt KOERSbus

HERENTALS – De stad Herentals laat geen gelegenheid voorbijgaan om zijn Keizer, Rik Van Looy, te huldigen. Vandaag was daar opnieuw een aanleiding toe. De KOERSbus hield had op de grote markt en ‘Les Amis de Paris-Roubaix’ overhandigden hem een kassei naar aanleiding van zijn drie overwinningen in de helleklassieker.

KOERSbus is een imposant wielermuseum op wielen, dat helemaal ingericht is in het teken van het wereldkampioenschap wielrennen. Vandaag is de bus nog te bewonderen tot 19 uur aan de biblotheek van Vosselaar. Nadien trekt ze verder, ook naar Nederland en Frankrijk. Van Looy kon er in de bus nog eens getuige van zijn hoe Beoni Beheyt hem in 1963 in Ronse, te leep afwas.

Dan deden de beelden die werden getoond in de Lakenhal de Keizer wellicht een stuk meer plezier. De aanwezigen konden genieten van zijn derde overwinning in Parijs-Roubaix (in 1965). Eerder won hij er in 1961 en in 1962. Uit de handen van de vertegenwoordigers van Les-Amis de Paris-Roubaix kreeg hij een kassei. ‘Sinds 1978 kreeg elke overwinnaar zo’n aandenken op de wielerbaan zelf maar voordien was dat niet het geval. Dat willen wij goedmaken.. Wij bezoeken alle nog levende winnaars en geven hen het kleinood’, zegden de vertegenwoordigers.

Bovendien willen zij niet dat de klassieker aan waarde verliest. Zij wensen dat alle kasseistroken beschermd worden en hebben goede hoop. Daarom treden zij ook op als ambassadeurs in het buitenland en denken ze aan het oprichten van een Parijs-Roubaix-museum, op een steenworp – of moeten we zeggen kasseiworp – van de befaamde douches aan de aankomst in de Vélodroom van Roubaix.

Het is niet meteen zo dat Rik Van Looy op zoek zal moeten gaan om de kassei een waardige plaats te geven in zijn woonkamer. Ik heb geen herinneringen meer aan mijn wielercarrière tenzij een aandenken aan de Waalse Pijl. Voor de rest heb ik alles weggegeven of geschonken aan tombola’s.’ Wanneer hij de waarde van Parijs-Roubaix inschat met andere wedstrijden komt Parijs-Roubaix op de tweede plaats na het wereldkampioenschap. ‘Een regenboogtrui draag je nu éénmaal een volledig jaar.’

Hij kijkt elke dag met interesse naar de Tour. ‘Niet alleen naar de Ronde van Frankrijk hoor, naar alles wat met wielrennen en voetbal te maken heeft. Dat Pogacar gaat winnen, daar twijfelt geen mens meer aan. Het is trouwens een meer dan verdiende winnaar. Van Aert doet het goed. Ik las vanmorgen in de krant dat hij zei dat ‘anderen op zijn wiel rijden’. Zo’n uitspraken moet je toch niet doen, dat is voor niks nodig.’

Yoleen Van Camp (N-VA), schepen van sport: ‘Ik ken weinig mensen die zoveel hebben gepresteerd en die daar zo bescheiden onder blijven als Rik. Eerder hebben wij hem al gehuldigd met een standbeeld en ook in Grobbendonk hebben ze aan hem gedacht.’

‘Dat wij een Keizerlijke  Stede zijn hebben wij aan Rik te danken. En dat we een wielerschool hebben eveneens. Het is weinigen gegeven om zo’n stempel te drukken op de stad. En misschien heeft hij zijn overwinningen in Parijs-Roubaix wel een heel klein beetje te danken aan de kasseien die in onze stad liggen.’

Edwin MARIËN

 

Related post