• 20/04/2024

Ronde Van Vlaanderen 2022

Rennersparade en start langs brede wegen moeten Ronde in Antwerpen nog mooier maken

ANTWERPEN – Aanstaande zondag, 31 maart, is Antwerpen al voor de zevende keer gaststad voor de start van de Ronde van Vlaanderen. Peter Wouters (N-VA), schepen voor sport, en Tomas Van Den Spiegel, CEO van organisator Flanders Classics, stelden vanochtend het programma voor in DIVA waarna de aftelklok naar de start van de Ronde op de Scheldekaaien met een symbolische druk op de knop in gang werd gezet.

Van Den Spiegel: ‘Ik vind het leuk om hier aan te komen en de startboog al te zien staan. We zetten die altijd redelijk vroeg. We hebben hier toch al een stuk traditie opgebouwd. Antwerpenaars zijn de start  op hun grondgebied om de twee jaar gewoon geworden en je merkt dat het leeft. Wij zijn echt wel fan van het concept om telkens van startplaats te wisselen. De Ronde is nu nog meer van iedereen geworden. We zitten met een generatie renners die ons telkens weer verrast. Vorig jaar hadden we in Brugge iets meer brede wegen in aanloop naar de Vlaamse Ardennen. Dat heeft ervoor gezorgd dat er gekoerst werd vanaf het eerste moment dus ook dit jaar hebben we geopteerd voor bredere wegen dan voorheen, zodat er nog meer koers kan gemaakt worden. Dat zorgt er bovendien voor dat de renners veiliger wegen voor de wielen krijgen geschoven.’

Wouters: ‘Om 8.15 uur starten we met de ploegenvoorstelling. De renners zullen weer over een prachtige gele loper rijden. Wanneer je met de renners praat dan hoor je dat zij dit een ongelooflijk moment vinden om door die menigte te fietsen. Er gaan ook vijftien kinderen op het startpodium staan. Zij vormen mijn favoriete ploeg. Vorige zondag was er de Ronde van Vlaanderen voor kinderen. Op een zeer speelse manier brengen wij de koers naar onze allerkleinsten. Uit de paar 100 deelnemers zijn er vijftien geloot. Die komen zondag mee op het startpodium.’

Van Den Spiegel: ‘Koersen zit in ons DNA. Wij, als organisatie, zorgen voor een aparte programmatie. Dat maakt ons uniek in de wereld. Bij andere koersen wordt daar geen aandacht aan besteed (Van Den Spiegel heeft het dan ongetwijfeld over Milaan – Sanremo en Parijs-Roubaix, EM). Steden betalen een bepaald bedrag om de start van de Ronde te krijgen (voor Antwerpen is dat 400 000 euro, EM). Wij vinden dat het dan ook aan ons is om daarvan een groot stuk terug te investeren. Dat draagt alleen maar bij tot de populariteit van onze wedstrijd en dat willen we nog verder uitbouwen.’ Voor wie niet naar Antwerpen kan komen: vanaf 9.15 uur is alles te bekijken op Eén en dit tot 19 uur.

Om 10 uur gaan de renners van start en vervolgens maken ze een parade door de stad. Je kan hen zien aan de Scheldekaaien, vervolgens de Scheldestraat, dan gaat het richting Zuidpark, Kronenburgstraat, Mechelseplein, Oudaan, Meir, Operaplein, Leien en via de Waaslandtunnel naar Linkeroever. Dat betekent dat mensen die naar de start gaan kijken de renners vervolgens nog een keertje kunnen zien op de Meir bijvoorbeeld. Wouters: ‘Het is ook mooi dat de officiële start dit keer, om 10.20 uur, nog op ons grondgebied wordt gegeven, ter hoogte van het Galgenweel.’ Van Den Spiegel: ‘Daar is het breed genoeg. Ik verwacht dan ook dat er onmiddellijk fors zal worden gereden.’ Om 10.22 uur passeert het peloton in Burcht om vervolgens onze provincie te verlaten richting Kruibeke.

Op het Operaplein kan je nu al een selfie nemen voor een illustratie van Antwerpenaar Jango Jim (zie foto hierboven). Ze is acht meter breed en 2,5 meter hoog. Op het Mechelseplein zet de stad een groot scherm waarop heel de wedstrijd te volgen is. Wouters: ‘Ik raad mensen aan om even in onze stad te blijven en een bezoek te brengen aan de Vogelenmarkt of een drievoudige expo in Het Steen over 140 jaar Bakkerij Goossens, 120 jaar Perette en 90 jaar Antwerpse Handjes.’ Eén dag voor de profs nemen 4 000 wielerliefhebbers uit 25 landen – ook van buiten Europa – deel aan We Ride Flanders. Ze vertrekken tussen 7 en 8 uur voor het hele parcours van de Ronde (237 kilometer), weliswaar zonder de stadslus. Info: www.slimnaarantwerpen.be en www.derondeinantwerpen.be

Edwin MARIËN

Foto’s Stad Antwerpen

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten