• 04/03/2024

Recordaantal toeschouwers wuift Wout Van Aert uit richting Spanje

ZONHOVEN – Wout Van Aert heeft in schoonheid afscheid genomen van zijn publiek alvorens hij op stage vertrekt richting Spanje. Fans kunnen hem nog één keer aan het werk zien in ons land, op zaterdag 28 januari in Hamme, precies acht dagen voor het WK in Hoogerheide.

Het parcours van de laatste Wereldbekermanche op Belgische podium was helemaal hertekend. Daardoor won de ‘kuil’ nog meer aan belang. Toen de renners daar – drie keer per ronde – een duik innamen, gingen telkens 15 000 toeschouwers uit de bol. Het leek wel een voetbalwedstrijd. Spannend was de cross overigens niet. Laurens Sweeck uit Schriek, de leider in de Wereldbeker, nam de snelste start met Van Aert en Van der Poel in zijn wiel. Laatstgenoemde maakte een slippertje, waardoor hij al onmiddellijk op achtervolgen was aangewezen. Voorin nam Michael Vanthourenhout de plaats in van Sweeck, die in de tweede ronde opnieuw kon aansluiten. We hadden dus een kopgroep met vier maar dat zag Van Aert niet meteen zitten. Hij ging ervandoor maar Van der Poel kon opnieuw aanhaken. Van Aert kwam ten val en dat was meteen het sein voor hem om niets aan het toeval over te laten en het onderste uit de kan te halen. De anderen zagen hem pas aan de aankomst terug. Halfkoers had Van Aert – die voor het laatst in de Belgische driekleur aantrad – een voorsprong van 36 seconden. Drie ronden voor het einde was dat al meer dan een minuut. Van der Poel reed nog wel even weg bij Vanthourenhout en Sweeck maar kwam helemaal niet meer in de buurt van de leider. Van Aert won voor Van der Poel (op 1’23”)  en Sweeck (op 1’31”). Niels Vandeputte uit Brecht werd zevende op 2’37”, Jens Adams uit Minderhout achtste op 2’49” en Corné van Kessel uit Olen tiende op 3’14”.

Van der Poel had overduidelijk pijn. ‘Iedereen ziet dat ik niet op het niveau rijd dat ik moet kunnen halen. Dat is heel frustrerend. Wout van Aert is natuurlijk ook gewoon heel sterk, daar mag je geen afbraak aan doen. Maar ik moet uiteraard in staat zijn om langer het duel aan te gaan. Misschien komt de wegstage in Spanje net op het goeie moment om me even te herpakken. Maar momenteel is het niet leuk crossen.’

Dat kon de vreugde bij Van Aert uiteraard niet temperen. ‘We zijn niet gewoon van Mathieu dat in de fout gaat. Toen hij een slippertje maakte was dat voor mij het sein om daar mijn voordeel uit te halen. Op dat moment heb ik niet echt doorgetrokken omdat het nog te ver was. Ik wou me niet opblazen op dit parcours. De laatste keer dat Mathieu viel kon ik daar opnieuw van profiteren. Ik sloeg meteen een gaatje slaan en probeerde door te duwen. Ik had wel de benen om goed te rijden maar ik had niet echt een versnelling in huis. Daardoor viel het mee dat Van der Poel onderuit ging. Ik heb geprobeerd om mijn inspanningen goed in te delen zodat ik elke keer voldoende lucht over had om geen fouten te maken. Het is altijd een speciale cross hier. Het is de enige wedstrijd op de kalender waar je dat speciale  gevoel hebt van in een arena te rijden. En dit is trouwens ook de enige wedstrijd waar ik het me kan veroorloven om nog tijdens de koers het publiek te groeten. Het enige wat me op dat moment nog van de overwinning kon houden was een kettingbreuk. Neen, nu krijg ik niet plots zin om toch aan te treden op het BK. Ik ben al in veel nationale kampioenschappen gestart als favoriet. Het is niet makkelijk om zo te vertrekken maar dat is totaal de reden niet waarom ik Lokeren links laat liggen. Ik heb nood aan rust en een lange trainingsperiode. Dat er net dan een cross in Benidorm wordt georganiseerd is mooi meegenomen.’

Edwin MARIËN

Foto Peter WILLEKENS

 

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten