Provincie Antwerpen werkt mee aan een slimmer, groener en socialer Europa

ANTWERPEN – De provincie Antwerpen staat aan de start van een nieuwe Europese programmaperiode. Tijdens een online-evenement blikten betrokkenen terug op de afgelopen zes jaar en lichtten ze een tip van de sluier op van wat de nieuwe programmaperiode 2021-2027 biedt om via Europese projecten belangrijke doelstellingen te bereiken. De opportuniteiten zijn een ‘Slimmer Europa’, een ‘Groener Europa’ en een ‘Socialer Europa’.

Kathleen Helsen (CD&V), gedeputeerde voor Europese Samenwerking: ‘Samenwerking gebeurt op allerlei manieren. Daarbij houden we rekening met het feit dat middelen in de stad Antwerpen op een andere wijze worden gebruikt dan in de Kempen. De voorbije zes jaar heeft Europa 100 miljoen geïnvesteerd in onze provincie. ‘ Pieter Soetewey (Dienst Europa): ‘Zo’n 200 projecten hadden zonder Europese steun niet kunnen gebeuren.’ Helsen: ‘Een project dat ik van zeer nabij heb gevolgd is dat van de in 3D-geprinte woning op Kamp C in Westerlo, een project waaraan aandacht werd besteed tot ver buiten de grenzen van Europa. De provincie geeft aanvullende subsidies voor projecten in de bouw, de zorg, de logistiek, de natuur en zelf investeren we in fietsostrades. Voor de volgende periode trekken we alvast acht miljoen euro uit als aanvullende subsidie. Verder kijken we hoe we zelf zaken kunnen realiseren. Met het Gouverneur Kinsbergencentrum steunen we heel wat projecten in de zorg zoals het GielsBos in Lille, een centrum voor personen met een zware beperking.’

De Brexit heeft ook gevolgen voor de Europese samenwerkingsakkoorden. Soetewey: ‘Samenwerkingsgebieden dienden te worden aangepast. De samenwerking in het kader van Interreg met Zuid-Engeland stopt. Dat is een keuze van de Britten. Anderzijds zal Interreg Noordzee worden uitgebreid naar heel Noord-Frankrijk en grotere delen in Duitsland en Nederland.’

Helsen: ‘We zullen extra aandacht blijven besteden aan de zorg.’ Dr. Katrin Van Herpe: ‘MOTION, Gemotoriseerde orthese voor kinderen met een neurale aandoening, is een Interreg 2Zeeën project, waarbij de provincie inzet op technologische hulpmiddelen. Er wordt gebruikt van gemaakt bij ons in het Pulderbos-Revalidatiecentrum waar 96 kinderen en jongeren van 0 tot 21 jaar terechtkunnen voor intensieve revalidatie.’

Een heel ander project is DeeldeZon. Antje Schurmans, projectmedewerker ZuidtrAnt. ‘Wij plaatsten in Mortsel zonnepanelen op de daken van de Academie voor Muziek, Woord en Dans, de Kaleidoscoop en het plaatselijke zwembad. Onze energiecoöperatie plaatst met burgerkapitaal zonnedaken en koppelt deze aan laadpalen voor elektrische auto’s (zie foto). Dat is bijvoorbeeld in Boechout, Bonheiden, Brasschaat, Lint, Mortsel en Wijnegem het geval. Op deze manier ondersteunen wij ook kleinere gemeenten. ‘

Vicky Leloup: ‘De groene thema’s gaan een overwicht krijgen in de nieuwe projecten. Vroeger dachten gemeenten – wanneer de bib diende vervangen te worden – aan een nieuwbouw. Nu gaat men na welke bestaande woning men hiervoor kan renoveren. Een hele mentaliteitswijziging’ Wie een projectvoorstel heeft kan terecht op www.europabijons.be.

Edwin MARIËN

Foto Gemeente Lint