• 20/04/2024

Toespraak van Kathleen Helsen Helsen,

Project Voedsel+Dorp afgesloten met slotmoment in Bouwel

BOUWELWaar en hoe kan je eetbaar groen aanplanten in je gemeente? Vier gemeentebesturen, provincie Antwerpen en vrijwilligers onderzochten waar en hoe ze dat kunnen realiseren onder de projectnaam ‘Voedsel+Dorp’. In Grobbendonk creëerden gemeente en inwoners samen met RURANT vzw en provincie twee eetbaar groen-locaties: in Eisterlee en in Bouwel. Vanmiddag plantten vrijwilligers van Voedsel + Dorp de laatste fruitstruiken aan van het project. Kinderen testten op hetzelfde moment het nieuwe speelelement uit. Samen spelen en leren over het lekkers van struiken, bomen, planten,… dat is Voedsel+Dorp.

Tuinstraten, een voedselbos, boslandbouw, geveltuinen of een educatieve tuin zijn voorbeelden van hoe je gemeente kan vergroenen. De voordelen voor het dorp zijn duidelijk: het brengt mensen samen, het vrijwaart de open ruimte in en rond de dorpskern én het verbetert de levenskwaliteit. Provincie Antwerpen startte daarom in januari 2020 met het project Voedsel+Dorp in vier gemeenten: Edegem, Schelle, Herentals en Grobbendonk.

Kathleen Helsen (CD&V), gedeputeerde voor landbouw en plattelandsbeleid: ‘Dit plattelandsproject heeft veel vruchtbare facetten. Je hebt de mooie wisselwerking tussen gemeenten en provincie enerzijds. Daarbij creëren gemeenten letterlijk plaats om hun inwoners samen aan de slag te laten gaan met eetbaar groen zoals fruit, noten, groenten… Anderzijds heb je de provincie die samen met Velt vzw of RURANT vzw op het terrein bekijkt wat er mogelijk is, en daarna letterlijk mee de schop in de grond steekt, het plantgoed voorziet, plant- en begeleidingsmomenten organiseert.’

‘De vele enthousiaste vrijwilligers bewijzen dat we eetbaar groen prominenter op de radar gekregen hebben én mensen samengebracht hebben rond eetbaar groen. Als bes op de taart krijgt iedereen tijdens het slotmoment in Bouwel nog een blauwebessenstruik mee zodat ze ook thuis een oase van eetbaar groen kunnen aanplanten. Dit project loopt dan wel af, in de vier gemeenten kijken ze nu uit naar de eerste gezamenlijke oogstmomenten zodat ze samen de vruchten kunnen plukken van hun inspanningen.’

Buurtbewoner en vrijwilliger Paula Corthout: ‘Het participatietraject dat we in het najaar van 2022 doorliepen werd begeleid door Greet van Rurant vzw. De begeleiding op het terrein werd opgepikt door Velt vzw. Lieven van Velt coachte ons en vertelde wat er allemaal zou kunnen groeien op ‘ons perceel’. Ook later als we tot het aanplanten van de fruitstruiken en pruimenbomen overgingen, was dat altijd in een opperbeste sfeer. We plaatsten een insectenhotel en vulden het op samen met alle buurtbewoners. Ik hoop dat we zo nu en dan ook samen vruchten kunnen oogsten, want dat is voor mij een groot voordeel van dit project. Je leert gelijkgestemde dorpsgenoten kennen en doet samen iets leuks en nuttigs.’

In Eisterlee, het andere eetbaar groen-perceel van gemeente Grobbendonk, besliste de groep om het eetbaar groen te beperken tot een zone rond de kantine van het voormalige voetbalterrein. Die kantine wordt binnenkort trouwens deels gesloopt waardoor er nog meer ruimte vrijkomt. Eerst op de planning: inrichtingswerken waarna er geplant kan worden. Het uiteindelijke doel is de creatie van een belevingsruimte met kleine tuinperceeltjes en een voedselbosrand. Op het voormalige voetbalveld zal geen eetbaar groen groeien omdat de verschillende ecologische grassen en kruiden die er al enkele jaren groeien, te kostbaar zijn om plaats te ruimen.

Het Voedsel+Dorp-project is er voor alle inwoners van de vier betrokken gemeenten.  De aanplantingen in de drie andere gemeenten gebeuren op het terrein in het hart van wijk Koninkrijk in Morkhoven (Herentals), het perceel vlakbij volkstuin Aerdborg en Tuinlei (Schelle) en het voormalig rugbyveld aan Mitterlije (Edegem).

Foto’s Adrie DE KOK

🤞 Abonneer u op onze nieuwsbrief

Ontvang tweemaal per week een overzicht van het nieuws uit uw regio


Aanverwante berichten