Professor Vanwolleghem (UZA/UA) vraagt aandacht voor hepatitispandemie

WILRIJK – Elke 30 seconden sterft er ergens ter wereld iemand aan de gevolgen van een hepatitisbesmetting. Prof. Thomas Vanwolleghem, hoofddocent bij UAntwerpen Campus Drie Eiken Wilrijk en hepatoloog bij het UZA Edegem: ‘Alle aandacht gaat momenteel naar corona, maar ook de hepatitispandemie moet dringend worden aangepakt.’

Chronische hepatitis B en hepatitis C zijn levensbedreigende infectieziekten. Heel vaak zijn mensen zich niet bewust van hun besmetting: wereldwijd zijn ze naar schatting met 290 miljoen. Ze leven lange tijd zonder klachten, maar als de diagnose uiteindelijk gesteld wordt, is de lever vaak al heel erg aangetast. Risicogroepen zijn mensen uit Afrika of Zuidoost-Azië, waar hepatitis B of C vaak voorkomt, maar ook mensen die drugs injecteren, gevangenen, mannen die seks hebben met mannen, en mensen met hiv/aids.

Vanwolleghem: ‘Virale hepatitis is dus een enorm probleem voor de volksgezondheid. Nochtans zijn er effectieve vaccins beschikbaar tegen hepatitis B. Voor hepatitis B en C zijn er ook goede behandelingsmethoden. Het moet dus in principe mogelijk zijn om de ziekte definitief de wereld uit te helpen, maar daarvoor is er dringend nood aan een groter bewustzijn rond de infectie. Mensen moeten zich bewust zijn van het gevaar en van de gevolgen van hepatitis B en C. Daarnaast moet er ook werk gemaakt worden van een goedkopere diagnostiek en behandeling.’

Met dat doel voor ogen organiseert de Wereldgezondheidsorganisatie jaarlijks een actiedag op 28 juli. Het thema van World Hepatitis Day is dit jaar ‘Hepatitis Can’t Wait’. Vanwolleghem: ‘Corona krijgt – terecht – heel veel aandacht. Maar wereldwijd sterft er elke 30 seconden iemand aan de gevolgen van een infectie met virale hepatitis. Bovendien zijn heel wat behandelingen omwille van COVID-19 uitgesteld. We kunnen echt niet blijven wachten, dit gezondheidsprobleem moeten we aanpakken.’

De Universiteit Antwerpen en het UZA besteden al jaren veel aandacht aan de ziekte. Het team van Vanwolleghem voert wetenschappelijk onderzoek uit naar klinische uitkomsten van de infectie en start binnenkort met een nationale studie om de resultaten van hepatitis B-behandelingen te verbeteren. Het Centrum voor de Evaluatie van Vaccinaties coördineert – onder leiding van Pierre Van Damme in Wilrijk – al bijna 30 jaar de Viral Hepatitis Prevention Board, een internationale denktank. Van Damme: ‘Met de Board proberen we meer aandacht te krijgen van beleidsmakers, experten en mensen uit de gezondheidssector. Experts van binnen en buiten Europa maken er deel van uit. We hebben allemaal één doel voor ogen: de eliminatie van virale hepatitis.’

Vandaag kan iedereen opnieuw deelnemen aan de Grote Coronastudie. De enquête – die voortaan één keer per maand georganiseerd wordt – vraagt onder meer naar de reiservaringen van de Belgen de voorbije weken, en focust ook op de coronatests. De deelnemers krijgen weer een brede waaier aan vragen voorgeschoteld zoals ‘bent u reeds op reis geweest? Naar waar ging die reis? Vond u de regels duidelijk? Werden ze ter plaatse ook goed nageleefd?’ De wetenschappers hebben ook een bijzondere interesse in alles wat met testen te maken heeft: ‘werd u recent op corona getest? Waarom werd u getest en op welke manier gebeurde dat?’. Meedoen kan tot 22 uur via www.corona-studie.be. (EM)

 

Related post