Port of Antwerp en stad tellen nu al af naar The Tall Ships Races van 2022

ANTWERPEN –  Van vrijdag 22 tot maandag 25 juli 2022 verwelkomen stad Antwerpen en Port of Antwerp de kathedralen van de zee tijdens The Tall Ships Races. Vandaag werd deze zevende editie, met focus op duurzaamheid en verbinding, officieel gelanceerd.

Koen Kennis (N-VA, links op de foto), schepen voor toerisme: ‘The Tall Ships Races lokte bij haar vorige editie meer dan 500 000 bezoekers. Uit een enquête bleek dat 98 procent van de aanwezigen zeer tevreden waren over hun bezoek. De eerste maal dat de race Antwerpen aandeed was in 1993, toen Antwerpen culturele hoofdstad van Europa was. Die dagen wordt er zo’n zes miljoen in onze economie gepompt. De schepen varen van Harlingen naar Antwerpen, zullen hier drie dagen aanmeren, om dan vervolgens koers te zetten naar Aarhus. Antwerpen scoort als gaststad steeds erg goed. Dat blijkt ook uit het enthousiasme van de bemanningen. Er zijn niet veel steden waar ze in het historische hart van de stad kunnen aanleggen, en dat is een enorme meerwaarde voor ons. Naast de Scheldekaaien en het Eilandje, zullen ook het Kattendijkdok en het Zaha Hadidplein een prominente rol krijgen.’

Annick De Ridder (N-VA, rechts op de foto ), schepen voor de haven: ‘ De Tall Ship Races zijn een unieke gelegenheid om Antwerpen in aanraking te brengen met de maritieme wereld. We investeren als stad 72 miljoen euro om van de Scheldekaaien een prachtige boulevard te maken. Stad Antwerpen en Port of Antwerp geven 100 jongeren tussen 15 en 25 jaar de kans om in 2022 mee aan boord te gaan op de trajecten Harlingen – Antwerpen en Antwerpen – Aalborg. De trainees worden financieel ondersteund door peterschappen van bedrijven en begeleid in een fondsenwervingstraject om zelf een deel van hun trip te financieren. Tien jongeren krijgen via een wedstrijd op sociale media de kans om deze zomer al aan boord te gaan als ambassadeurs van stad en haven, en deel te nemen aan een unieke zeiltocht in Europa.’ Meer info: tallships.antwerpen.be/kom-jij-mee-op-gratis-zeiltrip.’

‘Midden op de evenementensite wordt Ecopolis ingericht, een zone waarin de innovatieve en duurzame ontwikkelingen van stad Antwerpen, Port of Antwerp en partners in de kijker staan. De nadruk op duurzaamheid wordt doorgetrokken in de materiaal- en mobiliteitskeuzes, en in de compensatie van de CO2-uitstoot door het aanplanten van bossen in Vlaanderen.’ De stad schakelde het evenementenbureau Balthazar Events in. CEO Michel Van Aerde (midden op de foto): ‘We bieden verschillende mogelijkheden tot participatie. In onze partnerformules ligt de focus op maatschappelijk verantwoord ondernemen.’

Aurelie Geuten uit Zonhoven  nam ooit al deel. ‘Mijn ouders kochten een zeilboot niettegenstaande ze zelf niet kunnen zeilen. Die ligt op Tole, één van de Zeeuwse schiereilanden. Op die manier hebben mijn broer en ik de microbe te pakken gekregen. Ik was tien jaar toen ik er helemaal weg van was. Tijdens de Tall Ship Races ben ik van Antwerpen naar Lissabon gezeild. Wanneer het schip vaart moet je verschillende taken uitvoeren: wacht lopen van telkens 24 uur, kijken of er geen brand uitbreekt, of er niemand overboord valt en om het halfuur de scheepsbel luiden niettegenstaande er uiteraard uurwerken aan boord zijn. Ik heb er enorm veel bijgeleerd. Voordien kon ik alleen maar knopen leggen. Ik ben nog aan het twijfelen of ik opnieuw mee zou gaan. Alles hangt af van mijn studies. Maar ik kan het iedereen aanraden. Zelfs iemand van 40 kan het aan. Ik zou het in ieder geval supergraag opnieuw doen. Op zo’n schip ben je heel even ver weg van de rest van de wereld.’

Edwin MARIËN